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Batalla de Attu

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En la Batalla de Attu, el principal conflicto de la Campaña de las Islas Aleutianas durante la Segunda Guerra Mundial (1939-45), los ejércitos estadounidense y japonés lucharon del 11 al 30 de mayo de 1943 por el control de Attu, una pequeña isla escasamente habitada en el extremo occidental de la cadena de las Aleutianas de Alaska en el Pacífico Norte. En junio de 1942, Japón se apoderó de Attu y su vecino Kiska, luego estableció guarniciones en las remotas islas de propiedad estadounidense. La razón para tomar Attu y Kiska, conocidas por su terreno montañoso y árido y su clima severo, podría haber sido para desviar las fuerzas estadounidenses durante el ataque de Japón a la isla Midway (4 al 7 de junio de 1942) en el Pacífico central. También es posible que los japoneses creyeran que mantener las dos islas evitaría que Estados Unidos invadiera Japón a través de las Aleutianas. De cualquier manera, la ocupación japonesa fue un golpe para la moral estadounidense. En mayo de 1943, las tropas estadounidenses finalmente volvieron a tomar Attu y en agosto recuperaron Kiska.

Japón se apodera del suelo estadounidense en las Aleutianas

El 7 de junio de 1942, exactamente seis meses después del ataque japonés a Pearl Harbor, Hawái, que llevó a los Estados Unidos a la Segunda Guerra Mundial, el Ejército del Norte de Japón invadió y ocupó Attu, una isla volcánica remota en el Pacífico Norte, a unas 1.200 millas. al oeste de la península de Alaska, en el extremo occidental de la cadena de las islas Aleutianas. El día anterior, el 6 de junio, los japoneses se habían apoderado de la isla de Kiska, ubicada aproximadamente a 200 millas de Attu en las Aleutianas, que había pertenecido a Estados Unidos desde la compra de Alaska a Rusia en 1867.

Muchos historiadores creen que Japón se apoderó de Attu y Kiska principalmente para desviar la Flota del Pacífico de Estados Unidos durante el ataque japonés a la isla Midway (4 al 7 de junio de 1942) en el Pacífico central. También es posible que los japoneses creyeran que mantener a Attu y Kiska evitaría que Estados Unidos intentara invadir las islas de origen de Japón a través de las Aleutianas.

Los estadounidenses se sorprendieron de que las tropas japonesas pudieran tomar cualquier suelo estadounidense, sin importar cuán remoto o estéril fuera. Algunos estadounidenses también temieron que la ocupación japonesa de Attu y Kiska podría ser el primer paso hacia un ataque contra la parte continental de Alaska o incluso el noroeste del Pacífico de Estados Unidos. Sin embargo, en el momento de la ocupación de las dos islas por parte del ejército japonés, Estados Unidos, aún recuperándose del ataque a Pearl Harbor, estaba en el proceso de reunir sus fuerzas en el Pacífico Sur y prepararse para la guerra en Europa contra la Alemania nazi. Aunque los estadounidenses estaban indignados porque Japón se había apoderado del territorio estadounidense, los planificadores de guerra estadounidenses al principio prestaron relativamente poca atención a las guarniciones japonesas en Attu y Kiska. De hecho, en los primeros meses después de que Japón ocupó las islas, el ejército de los EE. UU. Realizó solo bombardeos ocasionales desde las cercanas islas Aleutianas.

Operación Landgrab

Todo eso cambió después del 26 de marzo de 1943 y la Batalla de las Islas Komandorski en el Mar de Bering, durante la cual la Armada de los Estados Unidos logró asegurar las rutas marítimas y despejar el camino para un ataque contra Attu. Luego, el 11 de mayo de 1943, en una misión denominada Operación Landgrab, el ejército estadounidense desembarcó 11.000 soldados de infantería en los extremos norte y sur de Attu. Debido a que el comandante japonés en Attu, el coronel Yasuyo Yamasaki (1891-1943), había trasladado a sus tropas, muy superadas en número, tierra adentro, a las tierras altas de la isla, los soldados estadounidenses al principio solo encontraron una ligera resistencia. Aún así, el clima severo de la isla y el terreno accidentado demostraron ser aliados formidables para los japoneses.

Attu es una isla volcánica estéril, principalmente sin árboles, con un clima que puede cambiar rápidamente de vientos tranquilos y niebla ligera a ráfagas de 100 millas por hora y lluvia torrencial. Habiendo ocupado la isla durante casi un año, las tropas japonesas se habían aclimatado a sus difíciles condiciones. Sin embargo, los soldados estadounidenses inicialmente se encontraron mal equipados y mal preparados para navegar por el difícil terreno y soportar su nieve, niebla, lluvia y barro mientras inspeccionaban cada trinchera y hueco en busca de su enemigo japonés.

Debido a que los planificadores del Ejército de EE. UU. Esperaban que la batalla durara solo unos días y no habían anticipado cuán agotadoras serían las condiciones, los soldados estadounidenses llevaron a cabo operaciones con ropa deficiente y con equipo inadecuado. La exposición a las lluvias torrenciales y al frío helado causó más víctimas que el fuego enemigo, ya que cientos de soldados estadounidenses sufrieron congelación, trinchera y gangrena. Las fallas de equipos y la escasez de alimentos se sumaron a su miseria mientras atravesaban la isla yerma luchando en su mayoría pequeños pero feroces combates.

Las tropas estadounidenses arrinconan a los japoneses

Los estadounidenses, sin embargo, fueron apoyados por bombardeos navales y aéreos contra posiciones japonesas y reforzados con refuerzos y, finalmente, con nuevos suministros. A fines de mayo, las tropas estadounidenses habían logrado tomar el terreno elevado de la isla y atrapar a las tropas de Yamasaki en una pequeña ladera donde rápidamente se estaban quedando sin comida y municiones. Los soldados japoneses restantes, la mayoría de los cuales se adhirieron al código tradicional del Bushido (o "camino del guerrero") que prohibía la rendición como la máxima deshonra, comenzaron a enfrentar lo inevitable. En el último día de la lucha, Paul Nobuo Tatsuguchi (1911-1943), un cirujano japonés que había sido estudiante de medicina en California, escribió en su diario: “El último asalto se llevará a cabo… Solo tengo 33 años. y voy a morir…. Cuidé a todos los pacientes [en el hospital de campaña] con una granada ".

Frente a la derrota, el comandante Yamasaki apostó por un contraataque sorpresa. Esperaba apoderarse de la artillería de los estadounidenses, volverla contra ellos y luego desaparecer en las colinas para esperar refuerzos. Era un plan de desesperación, pero al menos les daría a sus soldados la oportunidad de una muerte honorable en el campo de batalla, si no una victoria.

Carga Banzai en Attu

Antes del amanecer del 29 de mayo de 1943, Yamasaki y sus tropas restantes cargaron contra la posición estadounidense en una de las mayores cargas banzai (un ataque total, a menudo desesperado) de la Guerra del Pacífico. Su repentino asalto frontal a los estadounidenses atravesó los puestos de combate estadounidenses y penetró hasta las sorprendidas tropas de apoyo en la parte trasera del campamento estadounidense. Siguió un brutal combate cuerpo a cuerpo hasta que Yamasaki y sus hombres fueron finalmente derrotados por una abrumadora potencia de fuego. La mayoría de los japoneses que no murieron en la feroz carga se suicidaron, en muchos casos al detonar granadas de mano cerca de sus estómagos. Posteriormente, los soldados estadounidenses contaron más de 2.000 japoneses muertos. De los aproximadamente 2.500 soldados japoneses en Attu cuando los estadounidenses desembarcaron, menos de 30 sobrevivieron para ser hechos prisioneros. Unos 1.000 soldados estadounidenses murieron en la reconquista de Attu.

Consecuencias de la batalla

Aunque los combates en Attu se vieron ensombrecidos en gran medida por la campaña simultánea de Estados Unidos en las selvas de Guadalcanal, los estadounidenses se regocijaron cuando la pequeña y remota isla de Estados Unidos fue finalmente reclamada a las tropas japonesas en mayo de 1943. Tres meses después, en agosto, las fuerzas estadounidenses volvieron a tomar Kiska. Esta vez, sin embargo, no hubo combate involucrado, ya que las fuerzas japonesas habían huido de la isla al amparo de la niebla varias semanas antes de que llegaran los estadounidenses.


Del 3 al 7 de junio de 1942, las fuerzas japonesas atacaron las islas Aleutianas de Alaska, bombardearon el puerto holandés en la isla de Unalaska e invadieron las islas de Attu y Kiska. El operador de radio de Attu, Charles Foster Jones, murió durante la invasión y su esposa Etta, la maestra de escuela de la isla, fue hecha prisionera. Los residentes Unangax̂ (Aleut) de Attu fueron llevados a Japón durante la guerra. De los 40 cautivos, 16 (40%) murieron de enfermedades y hambre.

En mayo de 1943, después de una prolongada campaña aérea, las tropas estadounidenses se amontonaron en barcos de transporte para expulsar a los invasores del suelo estadounidense por primera vez desde 1812. La batalla de Attu, que duró 18 días, fue una de las más mortíferas de la Segunda Guerra Mundial, pero sigue siendo uno de los menos conocidos.


Attu Battlefield y U.S. Army and Navy Airfields National Historic Landmark

Isla Attu, Alaska

Japón toma la isla de Attu

La ocupación japonesa de Attu y la reconquista de la isla por parte de Estados Unidos son importantes en la historia de la Segunda Guerra Mundial de varias maneras. Es uno de los ocho Monumentos Históricos Nacionales de Alaska que fue designado para conmemorar la Segunda Guerra Mundial en Alaska.

A pesar de los importantes éxitos obtenidos durante la primera mitad de 1942, los japoneses se dieron cuenta de que no podían librar una guerra prolongada contra el poder industrial de Estados Unidos. Al destruir la Flota del Pacífico de los Estados Unidos en Midway y establecer bases en Midway y en las Aleutianas, junto con las islas Fiji, Samoa y Nueva Caledonia, los japoneses esperaban establecer el control sobre el Pacífico occidental. Al hacerlo, esperaban poder negociar un tratado de paz con Estados Unidos. El ataque coordinado a la Flota del Pacífico de Estados Unidos en Midway, junto con la ocupación japonesa de Attu y Kiska en junio de 1942, marcó el pico de la expansión militar de Japón en el Pacífico. Los estadounidenses, que creían que la ocupación de las islas Attu y Kiska era el pretexto para una invasión de los Estados Unidos, se alarmaron enormemente. Para Japón, después de sufrir una desastrosa derrota en Midway, fue el único resultado positivo de su plan.

Recuperación de la isla de Attu

Para los estadounidenses, la recaptura de Attu fue un estímulo importante para la moral porque tenían poco de qué alegrarse en ese momento. La batalla fue significativa porque demostró la dignidad del soldado estadounidense contra su enemigo e ilustró la lealtad del soldado japonés a su causa. En términos de números comprometidos, Attu se ubica como una de las batallas más costosas del Pacífico. En términos de japoneses muertos, el costo de tomar Attu fue superado solo por Iwo Jima con solo 29 de los 2250 soldados sobreviviendo a la batalla. De casi 3800 soldados estadounidenses, 549 murieron en la batalla. Los errores cometidos y las lecciones aprendidas en los aterrizajes anfibios, las tácticas y la planificación logística hicieron contribuciones significativas a las futuras operaciones del Pacífico de EE. UU. Los bombardeos posteriores a la batalla en territorio japonés desde Attu ataron a un número significativo de fuerzas de defensa japonesas y demostraron que las islas de origen no estaban a salvo de ataques aéreos y, posiblemente, invasiones desde el norte.

Attu, Kiska y gran parte de Adak son parte del Refugio Nacional Marítimo de Vida Silvestre de Alaska, administrado por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Desde 1913.

Más información sobre la Segunda Guerra Mundial en Alaska

La Segunda Guerra Mundial tuvo un gran impacto en Alaska. En el apogeo de la guerra, más de 100.000 soldados estadounidenses y canadienses estaban estacionados en Alaska. Como resultado, la infraestructura de Alaska creció enormemente. Se mejoraron o construyeron carreteras, puertos y aeródromos para facilitar el transporte de tropas y suministros. Un impacto que mucha gente desconoce es la evacuación forzosa de la población nativa de las Islas Aleutianas por parte de las fuerzas japonesas y estadounidenses.


Contenido

El nombre Attu es el nombre en lengua Unangan (Aleut) de la isla. La investigación arqueológica de la gran cantidad de sitios arqueológicos en la isla sugiere una población estimada antes del contacto que oscila entre 2.000 y 5.000 Unangan (Aleut). [5]

Attu, siendo la más cercana a Kamchatka, fue la primera de las Islas Aleutianas explotada por comerciantes rusos. El explorador ruso Aleksei Chirikov llamó a la isla San Teodoro en 1742. [6] Los rusos permanecieron en la isla varios años seguidos para cazar nutrias marinas. Los rusos a menudo se enfrentaron con la población local de Unangan. Después de la ola inicial de comerciantes, los barcos europeos pasaron por alto en gran medida a Attu.

Segunda Guerra Mundial Editar

Los aleutianos eran los habitantes principales de la isla antes de la Segunda Guerra Mundial. Pero, el 7 de junio de 1942, seis meses después del ataque japonés a Pearl Harbor, el 301 ° Batallón de Infantería Independiente del Ejército del Norte de Japón aterrizó en la isla sin oposición, un día después de aterrizar en la cercana Kiska, lo que convirtió a Attu en el segundo de los sólo dos sitios de invasión en América del Norte durante la guerra. Anteriormente, las autoridades territoriales estadounidenses habían evacuado a unos 880 aleutianos de aldeas en otras partes de las islas Aleutianas a campamentos civiles en el Panhandle de Alaska, donde alrededor de 75 de ellos murieron de diversas enfermedades infecciosas durante dos años.

Sin embargo, Attu Village aún no había sido evacuado cuando los japoneses invadieron. En ese momento, la población de Attu consistía en 45 aleutianos nativos y dos estadounidenses blancos, Charles Foster Jones (1879-1942), un técnico de radio, originario de St. Paris, Ohio, y su esposa Etta (1879-1965), maestra de escuela, originalmente de Vineland, Nueva Jersey. [9] El pueblo constaba de varias casas alrededor del puerto de Chichagof. Los 42 habitantes de Attu que sobrevivieron a la invasión japonesa fueron llevados a un campo de prisioneros cerca de Otaru, Hokkaidō. Dieciséis de ellos murieron mientras estaban encarcelados. Jones, de 63 años, fue asesinado por las fuerzas japonesas casi inmediatamente después de la invasión. La Sra. Jones, de 63 años, fue llevada posteriormente al Hotel Bund en Yokohama, Japón, que también albergaba a prisioneros de guerra australianos de la Batalla de Rabaul de 1942 en Papúa Nueva Guinea. Más tarde, la Sra. Jones y los prisioneros australianos fueron retenidos en el Yokohama Yacht Club de 1942 a 1944, y luego en el campo de prisioneros de guerra de Totsuka hasta su liberación en agosto de 1945. La Sra. Jones murió en diciembre de 1965 a los 86 años en Bradenton. Florida. [9]

Antes de que los aldeanos de Attu fueran devueltos a los EE. UU., El gobierno estadounidense declaró públicamente que no estaba al tanto de su estado. [10]

Según el general Kiichiro Higuchi, comandante del ejército japonés del norte, la invasión de Kiska y Attu fue parte de un triple objetivo: [11]

  • Romper las ofensivas contra Japón a través de las Aleutianas.
  • Colocar una barrera entre Estados Unidos y Rusia en caso de que Rusia decidiera unirse a la guerra contra Japón.
  • Preparar las bases aéreas para futuras acciones ofensivas.

A finales de septiembre de 1942, la guarnición japonesa en Attu fue transferida a Kiska, y luego Attu quedó esencialmente desocupada, pero las fuerzas estadounidenses no hicieron ningún intento de ocupar Attu durante este tiempo. El 29 de octubre de 1942, los japoneses restablecieron una base en Attu en la bahía de Holtz bajo el mando del teniente coronel Hiroshi Yanekawa. Inicialmente, la guarnición estaba formada por unos 500 soldados, pero gracias a los refuerzos, ese número llegó a unos 2.300 para el 10 de marzo de 1943. Después de ese tiempo, no llegaron más refuerzos, debido principalmente a los esfuerzos de la fuerza naval estadounidense al mando del contralmirante Charles "Soc" McMorris. y submarinos de la Armada de los Estados Unidos. McMorris había sido asignado para interceptar los convoyes japoneses de suministros y refuerzos. Después de la considerable batalla naval de las islas Komandorski, los japoneses abandonaron sus intentos de reabastecer sus guarniciones de las Aleutianas con barcos de superficie. A partir de entonces, solo se utilizaron submarinos para los recorridos de reabastecimiento. [11]

El 11 de mayo de 1943 comenzó la operación estadounidense para recuperar Attu. La escasez de lanchas de desembarco, las playas inadecuadas y el equipo que no funcionaba con el terrible tiempo causaron grandes dificultades para proyectar fuerzas contra los japoneses. Muchos soldados sufrieron congelación, porque los suministros esenciales no se pudieron desembarcar o, habiendo sido desembarcados, no se pudieron trasladar a donde se necesitaban. Los vehículos del ejército no funcionarían en la tundra. Los defensores japoneses al mando del coronel Yasuyo Yamasaki no impugnaron los desembarcos, sino que se atrincheraron en un terreno elevado lejos de la costa. Esto resultó en combates sangrientos: hubo 3.929 bajas en los EE. UU.: 549 murieron, 1.148 resultaron heridas, 1.200 sufrieron graves lesiones por frío, 614 sucumbieron a enfermedades infecciosas y 318 murieron por diversas causas, en gran parte por trampas explosivas japonesas y fuego amigo. Los japoneses fueron derrotados en Massacre Valley. El recuento de muertos de los japoneses fue de 2.035. Los estadounidenses luego construyeron "Navy Town" cerca de Massacre Bay.

El 29 de mayo, la última de las fuerzas japonesas atacó repentinamente cerca de Massacre Bay en una de las mayores cargas banzai de la campaña del Pacífico. La carga, dirigida por el coronel Yamasaki, penetró las líneas estadounidenses lo suficientemente lejos como para encontrarse con unidades de retaguardia de la fuerza estadounidense conmocionadas. Después de un combate furioso, brutal, cuerpo a cuerpo y, a menudo, cuerpo a cuerpo, la fuerza japonesa murió casi hasta el último hombre: solo se tomaron 28 prisioneros, ninguno de ellos oficiales. Los equipos de entierro estadounidenses contaron 2,351 japoneses muertos, pero se presumió que cientos más habían sido enterrados por bombardeos navales, aéreos y de artillería en el transcurso de la batalla.

La Armada japonesa, al darse cuenta de que su posición ahora era insostenible, evacuó Kiska tres meses después.

Las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos (USAAF) construyeron un aeródromo más grande, el aeródromo del Ejército de Alexai Point, y luego lo usaron el 10 de julio de 1943 como base para un ataque aéreo en las Islas Kuriles controladas por los japoneses, ahora parte de Rusia. . Este fue el primer ataque aéreo contra las "patrias" japonesas desde el famoso Doolittle Raid en 1942. Siguieron otros ataques. [3]

El 11 de abril de 1945, en un período de solo dos horas, al menos nueve globos incendiarios japoneses enviados para iniciar incendios forestales en la costa oeste de los Estados Unidos fueron interceptados y derribados cerca de Attu por aviones P-38 Lightning de la USAAF. [12]

Posguerra Editar

Después de la guerra, los supervivientes del campo de prisioneros de Otaru fueron enviados a otras islas Aleutianas o al continente de Alaska, ya que no había suficientes supervivientes para mantener su antigua aldea en Attu. El gobierno de Estados Unidos decidió construir una estación LORAN en el extremo sur de Attu, en Theodore Point. Esta instalación estaba a cargo de una tripulación de unos veinte miembros de la Guardia Costera de los Estados Unidos. El equipo para construir la estación salió de Holtz Bay y fue transportado en barcazas y lanchas de desembarco a Baxter Cove, aproximadamente a una milla al este de la estación. Se utilizaron topadoras para cortar un camino desde Baxter Cove hasta Theodore Point.

En 1954, la estación se trasladó a Casco Cove, cerca de la antigua base naval en Massacre Bay. En 1960, se trasladó a Massacre Bay.

La isla había programado previamente un servicio aéreo desde y hacia Anchorage (ANC) volado por Reeve Aleutian Airways (RAA), que en 1976 operaba dos vuelos directos a la semana entre ANC y Attu con un avión turbohélice Lockheed L-188 Electra a través de una parada en ruta. en Adak Airport o Shemya en las Islas Aleutianas. [13] En ese momento, el aeropuerto de Attu era el aeródromo más occidental ubicado en los EE. UU. Que tenía servicio de línea aérea de pasajeros programado.

En 1984, la centralita "392" en el código de área 907, que incluye Attu (y cuyo centro de tarifas se encuentra en la cercana isla Shemya), se convirtió en la última central telefónica en los Estados Unidos en actualizarse a servicio de marcación. Antes de eso, todas las llamadas telefónicas realizadas desde y hacia esa central solo podían realizarse con la ayuda de un operador.

El área del campo de batalla y los sitios militares posteriores fueron declarados Monumento Histórico Nacional en 1985. [3] [8] El campo de batalla es ahora parte del Monumento Nacional de la Segunda Guerra Mundial de las Islas Aleutianas.

En 1987, con la aprobación del Departamento del Interior de los Estados Unidos, el gobierno de Japón colocó un monumento en Engineer Hill, lugar del final cuerpo a cuerpo de la batalla contra los japoneses. Una inscripción, en japonés e inglés, dice: "En memoria de todos aquellos que sacrificaron sus vidas en las islas y mares del Pacífico Norte durante la Segunda Guerra Mundial y en dedicación a la paz mundial".

En julio de 2007, las botas y los huesos del pie de un soldado japonés fueron encontrados en la isla, y el 23 de mayo de 2008, los restos de dos soldados japoneses más fueron descubiertos por el suboficial de tercera clase de la Guardia Costera estadounidense Richard Brahm, un especialista en asuntos públicos. quien fue documentalista del equipo de recuperación de restos. [14] Se localizaron más restos en el lugar del entierro, pero se dejaron intactos con planes de regresar más adelante y exhumarlos adecuadamente. [15] [16] [17]

El 1 de agosto de 2010, la estación LORAN de la Guardia Costera de los Estados Unidos en Attu dejó de funcionar permanentemente. El 27 de agosto de 2010, la estación fue desmantelada y el personal de la Guardia Costera se fue, dejando la isla sin población residente. [2]

El 7 de junio de 2012, el 70 aniversario de la invasión japonesa, la senadora Lisa Murkowski y el contralmirante de la Guardia Costera de los Estados Unidos Thomas Ostebo dedicaron un monumento a Attu Village, sus residentes que murieron en cautiverio japonés y los sobrevivientes que no pudieron regresar. [18]

En 2015, la isla de Attu fue visitada por el piloto y circunnavegador mundial Michael Smith. La isla fue una parada de reabastecimiento crucial para Michael mientras se dirigía desde la isla Adak en las Islas Aleutianas a Japón. Como la isla está deshabitada, primero tuvo que transportar contenedores de combustible allí y luego regresar como parte del viaje de Adak a Japón. [19] Se le advirtió que no se quedara a pasar la noche ya que hay ratas grandes en la isla. [20]

Después de tres meses de esfuerzos para excavar y remover el suelo contaminado de la isla en el verano de 2016 a través de fondos del programa de Sitios de Defensa Usados ​​Anteriormente, se esperaba que se requirieran más esfuerzos para terminar la limpieza ambiental de la isla. [21]

Población histórica
Censo Música pop.
1880107
1890101 −5.6%
193029
194044 51.7%
198029
200020
201021 5.0%
2017 (est.)0 [22] −100.0%
Censo decenal de EE. UU. [23]

Attu apareció por primera vez en el censo estadounidense de 1880 como la aldea aleutiana no incorporada de "Attoo", [24] que en ese momento consistía en la aldea en el oeste del puerto de Chichagof. Tenía 107 residentes, que consistían en 74 aleutianos, 32 "criollos" (mezcla de rusos y nativos) y 1 residente blanco. [25] En 1890, apareció como Attu. [26] No volvió a aparecer en el censo hasta 1930. [27] Apareció en el censo de 1940, [28] dos años antes de la invasión japonesa de la aldea y la isla. No regresó nuevamente hasta 1980, cuando consistió en los residentes de la estación naval en Massacre Bay, y se convirtió en un lugar designado por el censo (CDP). [29] No volvió sobre el censo de 1990. [30] El nombre se cambió a Attu Naval Station y se volvió a designar como CDP en 2000. [31] Apareció por última vez en el censo de 2010, [32] justo antes del cierre de la estación en agosto de ese año y la partida de sus residentes restantes. .

El clima en Attu es típicamente nublado, lluvioso y brumoso. Ocasionalmente ocurren fuertes vientos. Es probable que llueva cinco o seis días a la semana, y solo hay entre ocho y diez días despejados al año. El resto del tiempo, incluso si no llueve, la niebla de densidad variable es la regla más que la excepción. Hay 39-49 pulgadas (990-1,240 mm) de precipitación anual y otras precipitaciones, con las lluvias más intensas en el otoño y principios del invierno. Según el sistema de clasificación climática de Köppen, Attu tiene un clima oceánico subpolar (Cfc) que linda con el clima de tundra (ET). Por su latitud, el clima es excepcionalmente frío, con temperaturas máximas durante el día que promedian los 50 grados centígrados (° F) en verano.

Los datos climáticos de Attu
Mes ene feb mar abr Mayo jun jul ago sep oct nov dic Año
Registro alto ° F (° C) 49
(9)
51
(11)
49
(9)
50
(10)
59
(15)
64
(18)
77
(25)
77
(25)
68
(20)
61
(16)
54
(12)
49
(9)
77
(25)
Promedio alto ° F (° C) 34.4
(1.3)
34
(1)
35.3
(1.8)
38.5
(3.6)
42.7
(5.9)
48.4
(9.1)
52.6
(11.4)
55.1
(12.8)
52.2
(11.2)
46.8
(8.2)
40
(4)
35.7
(2.1)
43
(6)
Media diaria ° F (° C) 30.4
(−0.9)
30.2
(−1.0)
31.5
(−0.3)
34.8
(1.6)
38.9
(3.8)
43.9
(6.6)
48.4
(9.1)
50.5
(10.3)
47.8
(8.8)
42.1
(5.6)
35.5
(1.9)
31.9
(−0.1)
38.8
(3.8)
Promedio bajo ° F (° C) 26.3
(−3.2)
26.4
(−3.1)
27.6
(−2.4)
31
(−1)
35.1
(1.7)
39.4
(4.1)
44.2
(6.8)
45.8
(7.7)
43.3
(6.3)
37.4
(3.0)
31
(−1)
28.1
(−2.2)
34.6
(1.4)
Grabar bajo ° F (° C) 5
(−15)
7
(−14)
5
(−15)
10
(−12)
15
(−9)
19
(−7)
24
(−4)
28
(−2)
20
(−7)
21
(−6)
15
(−9)
2
(−17)
2
(−17)
Precipitación promedio pulgadas (mm) 3.81
(97)
3.61
(92)
3.27
(83)
3.79
(96)
2.86
(73)
2.94
(75)
4.23
(107)
6.02
(153)
6.32
(161)
6.63
(168)
4.55
(116)
4.61
(117)
52.64
(1,337)
Nevadas promedio pulgadas (cm) 16.2
(41)
16.9
(43)
15
(38)
6.5
(17)
1.1
(2.8)
0
(0)
0
(0)
0
(0)
0
(0)
0.6
(1.5)
7.1
(18)
13
(33)
76.3
(194)
Días de precipitación promedio 19 17 18 16 13 11 13 15 17 19 20 19 197
Fuente: [33]

Attu era un lugar importante en el mundo de la observación de aves competitiva, cuyo objetivo es ver u oír la mayor cantidad posible de especies de aves dentro de un área geográfica específica durante un período de tiempo específico. Debido a que está tan lejos físicamente de otras partes de América del Norte, es probable que se encuentren varias especies de aves en Attu que no se ven en ningún otro lugar del continente. John Fitchen llamó a la isla "el Santo Grial de la observación de aves en América del Norte". [34]

Durante su gran año récord de 1998, en el que identificó un récord de 745 especies (luego revisadas a 748), Sandy Komito pasó 29 días (del 10 de mayo al 7 de junio) en la isla. [35] Desde el cierre de la estación Attu por parte de la Guardia Costera de los Estados Unidos en 2010, el acceso a la isla por parte de los observadores de aves se ha visto muy restringido. [ aclaración necesaria ] En una entrevista de 2010 sobre el tema, Al Levantin (uno de los competidores de Komito durante la temporada de 1998) señaló la inaccesibilidad de Attu como el factor que haría casi imposible romper el récord de Komito. [36] Sin embargo, Neil Hayward rompió el récord, por una especie, en 2013 sin visitar Attu. [37]

Los recorridos de observación de aves todavía pueden llegar a Attu, pero solo en barco, después de un viaje de varios días desde la isla Adak.

En el período anterior a la Segunda Guerra Mundial, la Oficina de Asuntos Indígenas (BIA) operaba la única escuela de la isla. En el momento de la captura de Attu, la escuela tenía una sola maestra que era una mujer blanca estadounidense. [38] A partir de 2017 [actualización], la isla deshabitada se encuentra físicamente dentro del Distrito Escolar de la Región Aleutiana. [39]


¿Por qué no respondió Estados Unidos?

Los ataques japoneses a Kiska y Attu ocurrieron solo seis meses después de su ataque a Pearl Harbor. Las fuerzas estadounidenses todavía estaban reaccionando a la devastación y estaban tratando de construir defensas en el Pacífico Sur al mismo tiempo que se ocupaban de los conflictos europeos.

Estados Unidos volaron desde otras islas Aleutianas cercanas para realizar bombardeos menores, pero no tuvieron la capacidad de traer tropas terrestres hasta su victoria en marzo de 1943 en la Batalla de las Islas Komandorski en el Mar de Bering.

Esa batalla abrió las rutas marítimas lo suficiente como para responder finalmente a la invasión japonesa de Kiska y Attu.


7 El clima severo reclamó la vida de muchos soldados

La ubicación de Kiska y Attu & rsquos en el extremo norte del Océano Pacífico da como resultado condiciones climáticas brutales. Estas condiciones las sintieron tanto los japoneses ocupantes como los estadounidenses liberadores. Originalmente se esperaba que la Batalla de Attu durara unos días, por lo que los estadounidenses solo trajeron equipo para durar ese tiempo.

Como resultado, el equipo se desgastó rápidamente. Debido a esto, muchos soldados desarrollaron congelación, gangrena y pie de trinchera. [4] Además, hubo escasez de alimentos, lo que se sumó a las dificultades de los soldados liberadores.


Lo que aprendimos de la batalla de Attu

El 7 de junio de 1942, el mayor Matsutoshi Hozumi condujo a unos 1.200 hombres del Destacamento de los Mares del Norte del ejército japonés a tierra en Attu, la árida y perpetuamente neblinosa, la más occidental de las islas Aleutianas de Alaska. Fue la primera fuerza enemiga en ocupar suelo estadounidense desde la Guerra de 1812. Ese aterrizaje sin oposición y una salida similar un día antes contra Kiska, a 200 millas al este, amenazaron las rutas marítimas por las que la ayuda estadounidense fluyó a Rusia y aseguró las bases de Japón. desde donde avanzar hacia Alaska continental o la costa oeste de EE. UU. Los desembarcos japoneses también provocaron en última instancia una de las ofensivas militares estadounidenses más sangrientas y desafiantes de la Segunda Guerra Mundial.

Si bien la rápida recuperación de Attu y Kiska fue de gran importancia psicológica para la opinión pública estadounidense, Estados Unidos no pudo considerar la reconquista de las Aleutianas hasta la primavera de 1943. Incluso entonces, los preparativos para la Operación Cangrejo de Arena no estaban coordinados. Los planificadores se centraron en Attu, que creían que estaba menos defendido que Kiska. Para emprender el asalto estaba la 7ª División de Infantería del General de División Albert E. Brown, a pesar de que había pasado meses entrenando para la guerra mecanizada del desierto. Incluso después de ser elegida, la división recibió un entrenamiento anfibio mínimo y no pudo coordinar su entrenamiento con las unidades de apoyo de la Armada y las Fuerzas Aéreas del Ejército.

El apoyo logístico también resultó problemático. Las tropas y el equipo que se embarcaban en San Francisco estaban empaquetados al azar a bordo de buques de carga demasiado pequeños, y la ausencia de planes de carga coherentes provocó que se dejara material vital. En lo que equivalía a un juicio criminalmente pobre, los planificadores decidieron que las tropas no necesitarían ropa de invierno para una misión que se esperaba que durara solo 36 horas.Los soldados estadounidenses fueron, por lo tanto, enviados a luchar en temperaturas bajo cero con botas de cuero delgadas y uniformes de verano.

La reconquista de Attu comenzó el 11 de mayo con aterrizajes en Holtz Bay en el lado norte de la isla y en Massacre Bay al sur. Los estadounidenses no organizaron un bombardeo previo a la invasión, pero el asalto inicial no fue impugnado por la guarnición del coronel Yasuyo Yamasaki de más de 2.300 hombres.

La falta inicial de resistencia fue un regalo del cielo, ya que las tropas estadounidenses se encontraron con dificultades desde el principio. Los mapas inexactos y el mal tiempo causaron estragos en las operaciones anfibias, las tropas aterrizaron en los lugares equivocados con los vehículos del equipo equivocado atascados o no pudieron escalar el terreno empinado y la ropa inadecuada rápidamente provocó congelaciones y bajas en trincheras.

Cuando los japoneses finalmente se enfrentaron a los estadounidenses que avanzaban, las cosas fueron de mal en peor. El combate fue feroz y, a menudo, cuerpo a cuerpo, ya que los defensores lucharon por cada centímetro de terreno. La lentitud del avance estadounidense llevó a los superiores de Brown a reemplazarlo el 16 de mayo por el mayor general Eugene M. Landrum, a quien le fue solo un poco mejor. Hasta el 29 de mayo Landrum no pudo ordenar una ofensiva final contra los japoneses restantes, quienes se adelantaron al asalto estadounidense lanzando una de las primeras cargas banzai masivas de la Segunda Guerra Mundial.

Cuando terminaron los combates en Attu el 31 de mayo, todos los defensores japoneses menos 29 estaban muertos. Del lado estadounidense, 549 soldados murieron, 1.148 resultaron heridos y más de 2.000 quedaron incapacitados por el frío y las enfermedades. Las bajas estadounidenses bien podrían haber sido mayores en una invasión de Kiska, pero las fuerzas japonesas abandonaron esa isla a mediados de julio.

■ Muévase rápidamente. Los 14 meses que transcurrieron entre la ocupación japonesa y los desembarcos estadounidenses les dieron a los defensores tiempo para profundizar, lo que resultó en un mayor número de bajas estadounidenses.

■ Conozca el terreno. Los mapas inexactos y el reconocimiento inadecuado obstaculizaron los desembarcos y confundieron a las tropas, que no estaban preparadas para el accidentado paisaje de Attu.

■ Entrene con sus amigos. El escaso entrenamiento conjunto previo a la invasión generó confusión en los muelles de carga y las playas de desembarco.

■ Mire al cielo. Un mejor pronóstico del tiempo habría permitido un apoyo de fuego naval y aéreo aliado más eficaz.

■ Utilice la fuerza adecuada. Formada para la guerra en el desierto, la 7.a División de Infantería de EE. UU. No estaba preparada para el combate ártico.

■ Importancia de la logística. La ropa inadecuada y las operaciones de suministro desorganizadas degradaron la efectividad del combate estadounidense.

■ Espere lo peor. Las unidades estadounidenses que no estaban preparadas para el ataque banzai del 29 de mayo sufrieron bajas innecesarias.

Publicado originalmente en la edición de marzo de 2009 de Historia militar. Para suscribirse, haga clic aquí.


Lo que aprendimos de la batalla de Attu

El 7 de junio de 1942, el mayor Matsutoshi Hozumi condujo a unos 1.200 hombres del Destacamento de los Mares del Norte del ejército japonés a tierra en Attu, la árida y perpetuamente neblinosa, la más occidental de las islas Aleutianas de Alaska. Fue la primera fuerza enemiga en ocupar suelo estadounidense desde la Guerra de 1812. Ese aterrizaje sin oposición y una salida similar un día antes contra Kiska, a 200 millas al este, amenazaron las rutas marítimas por las que la ayuda estadounidense fluyó a Rusia y aseguró las bases de Japón. desde donde avanzar hacia Alaska continental o la costa oeste de EE. UU. Los desembarcos japoneses también provocaron en última instancia una de las ofensivas militares estadounidenses más sangrientas y desafiantes de la Segunda Guerra Mundial.

Si bien la rápida recuperación de Attu y Kiska fue de gran importancia psicológica para la opinión pública estadounidense, Estados Unidos no pudo considerar la reconquista de las Aleutianas hasta la primavera de 1943. Incluso entonces, los preparativos para la Operación Cangrejo de Arena no estaban coordinados. Los planificadores se centraron en Attu, que creían que estaba menos defendido que Kiska. Para emprender el asalto estaba la 7ª División de Infantería del General de División Albert E. Brown, a pesar de que había pasado meses entrenando para la guerra mecanizada del desierto. Even after being chosen, the division received minimal amphibious training and was unable to coordinate its training with supporting Navy and Army Air Forces units.

Logistical support also proved problematic. Troops and equipment embarking in San Francisco were packed haphazardly aboard too-small cargo vessels, and the absence of coherent load plans resulted in vital materiel being left behind. In what amounted to criminally poor judgment, planners decided troops would not need winter clothing for a mission expected to last just 36 hours American soldiers were, therefore, sent to fight in subzero temperatures wearing thin leather boots and summer-weight uniforms.

The recapture of Attu commenced on May 11 with landings at Holtz Bay on the island’s north side and at Massacre Bay to the south. The Americans didn’t mount a preinvasion bombardment, yet the initial assault went uncontested by Colonel Yasuyo Yamasaki’s garrison of 2,300-plus men.

The initial lack of resistance was a godsend, as U.S. troops ran into difficulty from the outset. Inaccurate maps and foul weather played havoc with the amphibious operations troops landed in the wrong places with the wrong equipment vehicles bogged down or couldn’t climb the steep terrain and the inadequate clothing quickly led to frostbite and trench-foot casualties.

When the Japanese did finally engage the advancing Americans, things went from bad to worse. Combat was fierce and often hand to hand, as defenders fought for every inch of ground. The slow pace of the American advance prompted Brown’s superiors to replace him on May 16 with Maj. Gen. Eugene M. Landrum, who fared only marginally better. Not until May 29 could Landrum order a final offensive against the remaining Japanese, who pre-empted the American assault by launching one of the first mass banzai charges of World War II.

By the time fighting on Attu ended on May 31, all but 29 of the Japanese defenders were dead. On the American side, 549 soldiers were killed, 1,148 were wounded and more than 2,000 were incapacitated by cold and disease. American casualties might well have been higher in an invasion of Kiska, but Japanese forces abandoned that island in mid-July.

■ Move quickly. The 14 months that elapsed between the Japanese occupation and the American landings gave the defenders time to dig in, resulting in higher U.S. casualties.

■ Know the terrain. Inaccurate maps and inadequate reconnaissance hampered the landings and confused the troops, who were unprepared for Attu’s rugged landscape.

■ Train with your friends. Scant preinvasion joint training led to confusion on the loading piers and landing beaches.

■ Look to the skies. Better weather forecasting would have allowed more effective Allied air and naval gunfire support.

■ Use the right force. Trained for desert warfare, the U.S. 7th Infantry Division wasn’t prepared for arctic combat.

■ Logistics matter. Inadequate clothing and disorganized supply operations degraded American combat effectiveness.

■ Expect the worst. American units unprepared for the May 29 banzai charge suffered needless casualties.

Originally published in the March 2009 issue of Military History. To subscribe, click here.


Contenido

Before Japan entered World War II, the Imperial Japanese Navy had gathered extensive information about the Aleutians but had no up-to-date information regarding military developments on the islands. Admiral Isoroku Yamamoto provided the Japanese Northern Area Fleet, commanded by Vice-Admiral Boshiro Hosogaya, with a force of two non-fleet aircraft carriers, five cruisers, twelve destroyers, six submarines, and four troop transports, along with supporting auxiliary ships. With that force, Hosogaya was first to launch an air attack against Dutch Harbor, then follow with an amphibious attack upon the island of Adak, 480 miles (770 km) to the west. Hosogaya was instructed to destroy whatever American forces and facilities were found on Adak, but the Japanese did not know the island was undefended. Hosogaya's troops were to return to their ships and become a reserve for two additional landings: the first on Kiska, 240 miles (390 km) west of Adak, the other on the Aleutians' westernmost island, Attu, 180 miles (290 km) west from Kiska.

Because the US Naval Intelligence had broken the Japanese naval codes, Admiral Chester Nimitz had learned by May 21 of Yamamoto's plans, including the Aleutian invasion, the strength of both Yamamoto's and Hosogaya's fleets, and Hosogaya's plan to start the fight on June 1 or shortly thereafter.

As of June 1, 1942, the US military strength in Alaska stood at 45,000 men, with about 13,000 at Cold Bay (Fort Randall) on the tip of the Alaskan Peninsula and at two Aleutian bases: the naval facility at Dutch Harbor on Unalaska Island, 200 miles (320 km) west of Cold Bay, and the recently built Fort Glenn Army Airfield 70 miles (110 km) west of the naval station on Umnak Island. Army strength, less air force personnel, at those three bases totaled no more than 2,300, composed mainly of infantry, field and antiaircraft artillery troops, and a large construction engineer contingent, which was used in the construction of bases. The Army Air Force's Eleventh Air Force consisted of 10 B-17 Flying Fortress heavy bombers and 34 B-18 Bolo medium bombers at Elmendorf Airfield, and 95 P-40 Warhawk fighters divided between Fort Randall AAF at Cold Bay and Fort Glenn AAF on Umnak. The naval commander was Rear Admiral Robert A. Theobald, commanding Task Force 8 afloat, who as Commander North Pacific Force (ComNorPac) reported to Admiral Nimitz in Hawaii. Task Force 8 consisted of five cruisers, thirteen destroyers, three tankers, six submarines, as well as naval aviation elements of Fleet Air Wing Four. [8]

When the first signs of a possible Japanese attack on the Aleutians were known, the Eleventh Air Force was ordered to send out reconnaissance aircraft to locate the Japanese fleet reported heading toward Dutch Harbor and attack it with bombers, concentrating on sinking Hosogaya's two aircraft carriers. Once the enemy planes were removed, Naval Task Force 8 would engage the enemy fleet and destroy it. On the afternoon of 2 June, a naval patrol plane spotted the approaching Japanese fleet, reporting its location as 800 miles (1,300 km) southwest of Dutch Harbor. Eleventh Air Force was placed on full alert. Shortly thereafter bad weather set in, and no further sightings of the fleet were made that day.

Before the attack on Dutch Harbor, the Army's 4th Infantry Regiment, under command of Percy E. LeStourgeon, was established at Fort Richardson. Col. LeStourgeon had previously designed a layout of base facilities—such as isolation of weapons and munitions depots—to protect against enemy attack.

Attack on Dutch Harbor Edit

According to Japanese intelligence, the nearest field for land-based American aircraft was at Fort Morrow AAF on Kodiak, more than 600 miles (970 km) away, and Dutch Harbor was a sitting duck for the strong Japanese fleet, carrying out a coordinated operation with a fleet that was to capture Midway Island.

Making use of weather cover, the Japanese made a two-day aerial bombing of the continental United States for the first time in history on Dutch Harbor in the city of Unalaska, Alaska on June 3, 1942. The striking force was composed of Nakajima B5N2 "Kate" torpedo bombers from the carriers Junyō y Ryūjō. However, only half of the striking force reached their objective. [9] The rest either became lost in the fog and darkness and crashed into the sea or returned to their carriers. Seventeen Japanese planes found the naval base, the first arriving at 05:45. As the Japanese pilots looked for targets to engage, they came under intense anti-aircraft fire and soon found themselves confronted by Eleventh Air Force fighters sent from Fort Glenn Army Air Field on Umnak. Startled by the American response, the Japanese quickly released their bombs, made a cursory strafing run, and left to return to their carriers. As a result, they did little damage to the base.

On June 4, the Japanese returned to Dutch Harbor. This time, the Japanese pilots were better organized and prepared. When the attack ended that afternoon Dutch Harbor oil storage tanks were burning, the hospital partly demolished, and a beached barracks ship damaged. Although American pilots eventually located the Japanese carriers, attempts to sink the ships failed because of bad weather setting in that caused the US pilots to lose all contact with the Japanese fleet. However, the weather caused the Japanese to cancel plans to invade Adak with 1,200 men. [10]

Invasion of Kiska and Attu Edit

The Japanese invasions and occupations of Kiska on June 6 and Attu on June 7 shocked the American public, [ cita necesaria ] as the continental United States was invaded for the first time in 130 years(1815) during the War of 1812. The invading forces initially met little resistance from the local Unangax, also known as Aleuts. Though the U.S. Navy had offered to evacuate Attu in May 1942, [11] the Attuan Unangax chief declined. Little changed for the Unangax under Japanese occupation until September 1942 when Japan's Aleutian strategy shifted. It was at this point that the Unangax were taken to Hokkaido, Japan, and placed in an internment camp.

The invasion of Attu and imprisonment of the local Unangax became the justification for the United States' policy of forcible evacuation of the Unangax in the Aleutian Islands. Unangan civilians were placed in internment camps in the Alaska Panhandle. [ cita necesaria ]

Many Americans feared that the Japanese would use the islands as bases to strike within range along the rest of the US West Coast. Although the West Coast was subject to attack several times in the past six months (including unrestricted submarine warfare in coastal waters and the bombardment of Ellwood in Santa Barbara, California), the Aleutians Islands Campaign of June 1942 was the first major operation by a foreign enemy in the American Theater. Lieutenant Paul Bishop of the 28th Bombardment Group once recalled that:

General Simon B. Buckner Jr. [of the Alaska Defense Command] said to us that the Japanese would have the opportunity to set up airbases in the Aleutians, making coastal cities like Anchorage, Seattle, and San Francisco vulnerable within range to attack by their bombers. The fear of that scenario was real at the time because the Japanese were nearly invincible and ruthless in Asia and the Pacific. We knew that they bombed China relentlessly and by surprise on Pearl Harbor, so we had to make sure it wouldn't happen here in the continental U.S. similar to what the Germans did over London and Coventry. [12]

Lieutenant Bob Brocklehurst of the 18th Fighter Squadron also said that:

[T]he impression we were given — and this was voiced oral stuff — was that we had nothing to stop the Japanese. [Our commanding officers] figured that the Japanese, if they wanted to, could have come up the Aleutians, taken Anchorage, and come down past down Vancouver to Seattle, Washington. [13]

In August 1942, the Air Force established an airbase on Adak Island and began bombing Japanese positions on Kiska. Navy submarines and surface ships also began patrolling the area. Kiska Harbor was the main base for Japanese ships in the campaign and several were sunk there, some by warships but mostly in air raids. On 5 July, the submarine Growler, under command of Lieutenant Commander Howard Gilmore, attacked three Japanese destroyers off Kiska. He sank one and heavily damaged the others, killing or wounding 200 Japanese sailors. Ten days later, Grunion was attacked by three Japanese submarine chasers in Kiska Harbor, with two of the patrol craft sunk and one other damaged. On 12 May 1943, the Japanese submarine I-31 was sunk in a surface action with the destroyer Edwards 5 mi (4.3 nmi 8.0 km) northeast of Chichagof Harbor.

Komandorski Islands Edit

A cruiser and destroyer force under Rear Admiral Charles "Soc" McMorris was assigned to eliminate the Japanese supply convoys. They met the Japanese fleet in the naval Battle of the Komandorski Islands in March 1943. One American cruiser and two destroyers were damaged, and seven US sailors were killed. Two Japanese cruisers were damaged, with 14 men killed and 26 wounded. Japan thereafter abandoned all attempts to resupply the Aleutian garrisons by surface vessels, and only submarines would be used.

Attu Island Edit

On 11 May 1943, American forces commenced an operation to recapture Attu ("Operation Landcrab"). The invasion force included the 17th and 32nd Infantry regiments of the 7th Infantry Division and a platoon of scouts recruited from Alaska, nicknamed Castner's Cutthroats. A shortage of landing craft, unsuitable beaches, and equipment that failed to operate in the appalling weather made it difficult for the Americans to exert force against the Japanese.

Adding to problems for the US forces, soldiers suffered from frostbite because essential cold-weather supplies could not be landed, and soldiers could not be relocated to where they were needed because vehicles could not operate on the tundra. The Japanese defensive strategy against the American attacks included Colonel Yasuyo Yamasaki having his forces engage the Americans not where they landed, as might have been expected, but the Japanese digging into the high ground far from the shore. That resulted in fierce combat, with a total of 3,829 U.S. casualties. Total casualties: 549 men were killed, 1,148 were wounded, with another 1,200 men suffering severe injuries from the cold weather. Also, 614 Americans died from disease, and 318 from miscellaneous causes, mainly Japanese booby traps or friendly fire.

On May 29, 1943, without warning the remainder of Japanese forces attacked near Massacre Bay. That was recorded as one of the largest banzai charges of the Pacific campaign. Led again by Colonel Yamasaki, the attack penetrated so deep into US lines that Japanese soldiers encountered rear-echelon units of the Americans. After furious, brutal, often hand-to-hand combat, the Japanese force was virtually exterminated. Only 28 Japanese soldiers were taken prisoner, none of them were officers. American burial teams counted 2,351 Japanese dead, but it was thought that hundreds of more Japanese bodies had been buried by bombardment during the battle. [14]

Kiska Island Edit

On 15 August 1943, an invasion force of 34,426 Canadian and American troops landed on Kiska. Castner's Cutthroats were part of the force, but the invasion consisted mainly of units from the U.S. 7th Infantry Division. The force also included about 5,300 Canadians, mostly from the 13th Canadian Infantry Brigade of the 6th Canadian Infantry Division, and the 1st Special Service Force, a 2,000-strong Canadian-American commando unit formed in 1942 in Montana and trained in winter warfare techniques. The Force included three 600-man regiments: the 1st was to go ashore in the first wave at Kiska Harbor, the 2nd was to be held in reserve to parachute where needed, and the 3rd was to land on the north side of Kiska on the second day of the assault. [15] [16] The 87th Regiment of the 10th Mountain Division, the only major U.S. force specifically trained for mountain warfare, was also part of the operation.

Royal Canadian Air Force No. 111 and No. 14 Squadrons saw active service in the Aleutian skies and scored at least one aerial kill on a Japanese aircraft. Additionally, three Canadian armed merchant cruisers and two corvettes served in the Aleutian campaign but did not encounter enemy forces.

The invaders landed to find the island abandoned the Japanese forces had left two weeks earlier. Under the cover of fog, the Japanese had successfully removed their troops on 28 July. Despite US military command having access to Japanese ciphers and having decoded all the Japanese naval messages, the Army Air Forces chose to bomb abandoned positions for almost three weeks. The day before the withdrawal, the US Navy fought an inconclusive and possibly meaningless Battle of the Pips 80 mi (70 nmi 130 km) to the west.

Although the Japanese troops had gone, Allied casualties on Kiska numbered 313. They were the result of friendly fire, booby traps, disease, mines, timed bombs set by the Japanese, vehicle accidents, or frostbite. Like Attu, Kiska offered an extremely-hostile environment. [ cita necesaria ]

The loyal courage, vigorous energy and determined fortitude of our armed forces in Alaska—on land, in the air and on the water—have turned back the tide of Japanese invasion, ejected the enemy from our shores and made a fortress of our last frontier. But this is only the beginning. We have opened the road to Tokyo the shortest, most direct and most devastating to our enemies. May we soon travel that road to victory.

Although plans were drawn up for attacking northern Japan, they were not executed. Over 1,500 sorties were flown against the Kuriles before the end of the war, including the Japanese base of Paramushir, which diverted 500 Japanese planes and 41,000 ground troops.

The battle also marked the first time that Canadian conscripts were sent to a combat zone in World War II. The government had pledged not to send draftees "overseas", which it defined as being outside North America. The Aleutians were considered to be North American soil, which enabled the Canadian government to deploy conscripts without breaking its pledge. There were cases of desertion before the brigade sailed for the Aleutians. In late 1944, the government changed its policy on draftees and sent 16,000 conscripts to Europe to take part in the fighting. [18]

The battle also marked the first combat deployment of the 1st Special Service Force, but it also did not see any action.

In the summer of 1942, the Americans recovered the Akutan Zero, an almost-intact Mitsubishi A6M2 Zero fighter, which enabled the Americans to test-fly the Zero and contributed to improved fighter tactics later in the war.

Killed in action Edit

During the campaign, two cemeteries were established on Attu to bury those killed in action: Little Falls Cemetery, located at the foot of Gilbert Ridge, and Holtz Bay Cemetery, which held the graves of Northern Landing Forces. After the war, the tundra began to take back the cemeteries and so in 1946, all American remains were relocated as directed by the soldier's family or to Fort Richardson near Anchorage, Alaska. On May 30, 1946, a Memorial Day address was given by Captain Adair with a 21-gun salute and the sounding of Taps. The Decoration of Graves was performed by Chaplains Meaney and Insko. [19]

Veterans Edit

The 2006 documentary film Red White Black & Blue features two veterans of the Attu Island campaign, Bill Jones and Andy Petrus. It is directed by Tom Putnam and debuted at the 2006 Locarno International Film Festival in Locarno, Switzerland, on August 4, 2006.

Dashiell Hammett spent most of World War II as an Army sergeant in the Aleutian Islands, where he edited an Army newspaper. He came out of the war suffering from emphysema. As a corporal in 1943, he co-authored The Battle of the Aleutians con Cpl. Robert Colodny under the direction of Infantry Intelligence Officer Major Henry W. Hall.

Many of the United States locations involved in the campaign, either directly or indirectly, have been listed on the National Register of Historic Places, and several have been designated National Historic Landmarks. The battlefield on Attu and the Japanese occupation site on Kiska are both National Historic Landmarks and are included in the Aleutian Islands World War II National Monument. Surviving elements of the military bases at Adak, Umnak, and Dutch Harbor are National Historic Landmarks. The shipwrecked SS Noroeste, badly damaged during the attack on Dutch Harbor, is listed on the National Register, as is a crash-landed B-24D Liberator on Atka Island.


Sergeant George F. Noland and the Battle of Attu Island, 1943

Sergeant George F. Noland. U.S. Army Photo.

Six months after their surprise attack on Pearl Harbor, the Japanese military expanded its control into the north Pacific. In June 1942, they launched an air raid against the U.S. naval base at Dutch Harbor, Alaska, and then landed troops on the islands of Kiska and Attu at the far end of the Aleutians. Concerned that Japan might use these islands to launch air raids against the Pacific Northwest, especially targeting the Boeing bomber plant and Bremerton Navy Yard in Seattle, the United States Army was sent to fight both enemy forces and the harsh Arctic environment in an effort to retake the Aleutian Islands.

This difficult assignment was given to the newly reformed 7th Infantry Division. Completing its desert training at Fort Ord, Calif., in preparation for deployment to North Africa, the division quickly changed to amphibious assault training for the Aleutian Islands Campaign instead. In early May 1943, more than 15,000 Soldiers arrived in Alaska aboard ships in preparation for Operation Landcrab, the landing on Attu Island at the far end of the Aleutian chain. This would be the only battle of World War II fought on American soil.

Among the Soldiers who landed that day was 25-year-old Technician 4th Class George F. Noland of the U.S. Army’s Signal Corps. Having graduated high school in 1936, Noland apprenticed as a photographer in Minneapolis before being drafted into the Army in 1941. He initially went through infantry training but once his special talents were recognized, he was diverted to the Signal Corps school to become a combat photographer. In early 1942, Noland was assigned to the headquarters staff of the Alaskan Defense Command, commanded by the indomitable Major General Simon B. Buckner, and completed his first photographic assignment documenting the construction of the Alaska-Canada Highway by the Corps of Engineers. Then in early 1943 he was ordered to join the 7th Division for their assault on Attu Island.

Landing barge at Red Beach. Photo by Sergeant George F. Noland.

On the morning of May 11, 1943, Noland later recalled, they waited in the cold fog as the LCVPs (Landing Crafts, Vehicle, Personnel) were loaded. “We had our victory dinner and cake 48 hours previously, so we were on K rations before the landing,” he explained. “We had our boat assignment and were just waiting for the order. Then came the order: ‘Assault wave, man your boats! Lower boats! Away all boats, away!’ With tongue in cheek, I scrambled aboard.” Armed with a camera, Noland went ashore with some of the first waves on the northeastern end of the wind-swept island and spent the next two weeks documenting the 7th Infantry Division’s advance.

In all, Sergeant Noland produced more than 200 photographs of their advance across Attu Island, from Holtz Bay until the final surprise Japanese suicidal attack (or “Banzai charge”) on May 29 near Chichagof Bay. Writing many years later, Noland recalled the hard fighting on Attu Island. “So, tonight, all these years later, I’m enjoying a few brandies and soda and looking to the northwest towards a place called ‘Little Falls Cemetery’ where we buried a lot of swell fellows. Skol! To our departed comrades, may they rest in peace.”


Contenido

The Japanese under Captain Takeji Ono had landed on Kiska at approximately 01:00 on June 6, 1942, with a force of about 500 Japanese marines. Soon after arrival, they stormed an American weather station, where they killed two and captured eight United States Navy officers. The captured officers were sent to Japan as prisoners of war. Another 2,000 Japanese troops arrived, landing in Kiska Harbor. At this time, Rear-Admiral Monzo Akiyama headed the force on Kiska. In December 1942, additional anti-aircraft units, engineers, and a negligible number of reinforcement infantry arrived on the island. In the spring of 1943, control was transferred to Kiichiro Higuchi. [ cita necesaria ]

After the heavy casualties suffered at Attu Island, planners were expecting another costly operation. The Japanese tactical planners had, however, realized the isolated island was no longer defensible and planned for an evacuation. [ cita necesaria ]

Starting in late July, there were increasing signs of Japanese withdrawal. Aerial photograph analysts noticed that routine activities appeared to greatly diminish and almost no movement could be detected in the harbor. Bomb damage appeared unrepaired and aircrews reported greatly diminished anti-aircraft fire. On July 28, radio signals from Kiska ceased entirely. [ cita necesaria ]


Ver el vídeo: Chiki-Arte Aprende a Dibujar. Un Dinosaurio y un Leoncito Se Preparan en la Mañana (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Balfour

    Aquí entre nosotros, en mi opinión, es obvio. Recomiendo buscar la respuesta a su pregunta en google.com

  2. Armanno

    I agree, a great thought

  3. Cearbhall

    Lo siento, esto no me queda bien. ¿Quizás hay más opciones?

  4. Gifre

    Me gustaría saber, muchas gracias por una explicación.

  5. Hania

    En mi opinión, esto - manera incorrecta.

  6. Graeghamm

    ¡En serio!



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