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Mitsubishi G4M 'Betty' derribado atacando la flota estadounidense

Mitsubishi G4M 'Betty' derribado atacando la flota estadounidense

Mitsubishi G4M 'Betty' derribado atacando la flota estadounidense

Aquí vemos un MitsubishiG4M 'Betty' que ha sido alcanzado por fuego estadounidense mientras intentaba atacar la flota estadounidense en algún momento durante 1943.


Matar a Yamamoto: cómo Estados Unidos asesinó al almirante japonés que planeó Pearl Harbor: Operación Venganza

El 7 de diciembre de 1941, el Servicio Aéreo de la Armada Imperial Japonesa lanzó su ataque militar sorpresa en Pearl Harbor. El presidente de Estados Unidos, Franklin Delano Roosevelt, proclamó que esta fecha “vivirá en la infamia”, principalmente debido a que no hubo una declaración formal de guerra y el ataque sucedió sin una advertencia explícita de los japoneses. De hecho, las negociaciones con diplomáticos japoneses en Washington aún estaban en curso. Estados Unidos fue, literalmente, tomado por sorpresa.

Aunque Japón razonó que el ataque fue preventivo, todo el ataque fue clasificado como un crimen de guerra al final de la guerra durante los Juicios de Tokio. E incluso hoy, cualquier estadounidense sabrá lo que quiere decir cuando menciona Pearl Harbor. Ahora, el comandante en jefe de la Flota Combinada Imperial Japonesa, Isoroku Yamamoto, generalmente es visto como el principal responsable del ataque. Fue parte integral de la planificación y ejecución del ataque militar sorpresa. Se podría decir que Yamamoto fue el cerebro detrás del ataque a Pearl Harbor.

Los estadounidenses ciertamente lo vieron de esa manera. Casi un año y medio después del ataque a Pearl Harbor, la Oficina de Inteligencia Naval de los Estados Unidos interceptó y descifró un mensaje codificado de los japoneses. Los estadounidenses se dieron cuenta de que habían encontrado oro. El mensaje contenía el programa de viaje detallado de Yamamoto, que planeaba visitar tropas en las Islas Salomón en un intento de levantar la moral. Lo que siguió fue la preparación de una operación secreta increíblemente atrevida y arriesgada: la Operación Venganza, la misión de asesinar al cerebro detrás del Ataque de Pearl Harbor.

Descifrando el itinerario

En febrero de 1943, la marea de la guerra en el Pacífico estaba cambiando decisivamente a favor de Estados Unidos. Los japoneses se habían retirado de Guadalcanal, perdieron muchos buques de guerra, portaaviones y aviones, y la moral de las tropas imperiales estaba cayendo en picado. Desde su base en Rabaul, Papúa Nueva Guinea, Yamamoto decidió visitar tropas en primera línea en Bougainville, parte del archipiélago de las Islas Salomón. El objetivo de la visita era aumentar la moral menguante de los soldados. A menudo se quejaban de la falta de altos mandos que averiguaran la situación del frente.

Ahora, a lo largo de los años, los descifradores de códigos estadounidenses, británicos, franceses y holandeses cooperaron para romper los códigos y cifrados navales japoneses. El esquema de comunicación principal y más seguro de Japón utilizado por la Armada Imperial Japonesa se denominó JN-25. Interceptando docenas de mensajes diplomáticos y militares japoneses codificados, el dominio del JN-25 se fortaleció lenta pero seguramente. Uno de los métodos críticos fue el llamado ataque de texto plano conocido, abreviado como KPA y comúnmente conocido como explotación de "Cribs". Básicamente, el proceso de cifrado significaba que los criptógrafos infirieron mensajes codificados con el conocimiento parcial del texto sin formato que esperaban. Las órdenes militares japonesas a menudo contenían frases como "Tengo el honor de informar a su excelencia ...". Saber esto ayudó a los criptógrafos a descifrar los mensajes codificados interceptados.

Y aunque la Armada japonesa adoptó variantes mejoradas, a saber, JN-25b, cy eventualmente d, los descifradores de códigos aliados lograron descifrar gran parte de los mensajes que fueron transmitidos por los japoneses, aunque sin su conocimiento.

Cuando el 13 de abril se envió un mensaje codificado desde el búnker de mando de Yamamoto en Rabaul a varios puestos de mando de la zona, los engranajes de los descifradores de códigos aliados empezaron a rechinarse. Aunque usó el cifrado JN-25d recientemente adoptado, lo descifraron en un día. Para sorpresa de los descifradores de códigos, el mensaje no solo contenía la intención de Yamamoto de visitar a las tropas en la línea del frente en el Archipiélago de las Salomón, sino que de hecho incluía la fecha y hora de su viaje planeado, el número de aviones de combate como parte de su escuadrón de escolta, un ruta detallada y su destino: el aeródromo de la isla Balalae.

Según fuentes que describen la Operación Venganza desde la perspectiva estadounidense, al enterarse del contenido del mensaje, se dice que el comandante estadounidense en el Pacífico, el almirante Chester Nimitz, envió su propio mensaje al comandante de la Flota del Pacífico, William Halsey. Decía nada menos que: "TALLY HO X VAMOS AL BASTARDO".

Operación Venganza

Debido a que Yamamoto planeaba visitar la isla Balalae cinco días después de que se interceptara el mensaje, el tiempo era esencial. Sin embargo, tener toda esta información no significaba necesariamente que una operación para eliminar a uno de los comandantes más importantes de Japón fuera un caso sencillo. La base aérea estadounidense más cercana cerca de Balalae estaba en el Guadalcanal recientemente conquistado. Eso estaba a más de cuatrocientas millas de distancia, y los aviones de combate de la Armada y la Infantería de Marina como el F4F Wildcat y F4U Corsairs no tenían suficiente combustible, y por lo tanto, no tenían suficiente alcance, para poder alcanzar el escuadrón de Yamamoto en su camino.

El único avión que podría llegar al escuadrón era el avión de combate Lockheed P-38 Lightning, bimotor y de un solo asiento, equipado con tanques de combustible adicionales. Se asignaron dieciocho P-38 a la misión. Para evitar la detección del radar japonés, la aeronave tuvo que volar a una altitud de no más de 15 metros, al menos a 80 kilómetros de la costa de las islas, a una distancia de más de 600 kilómetros. De los dieciocho, cuatro P-38 fueron designados como el llamado "Grupo Asesino". A ellos se les asignó la tarea de eliminar el G4M de Yamamoto, mientras que los otros catorce P-38 cubrieron al grupo contra posibles contraataques. Después de todo, la operación se llevó a cabo cerca de las bases aéreas japonesas.

Ahora, el Sistema de Control y Alerta Temprana Aerotransportada, o AWACS para abreviar, es un sistema de piquete de radar aerotransportado que detecta aviones, barcos y vehículos. Sin embargo, los P-38 no estaban equipados con él. Ni siquiera estaban equipados con un radar terrestre para guiarlos o detectar al escuadrón que escoltaba a Yamamoto. Este fue un problema por dos razones. En primer lugar, si Yamamoto cambiaba su horario en el último minuto, el escuadrón de P-38 estaría volando sin saber qué hacer ni dónde estaba. Así que tenían que contar con que no se desviaría ni un minuto del itinerario de viaje, apostando a que Yamamoto fuera puntual, algo por lo que era conocido. Como conocían la velocidad media y la ruta probable de la escolta del escuadrón, compuesta por Mitsubishi G4M "Betty" y Mitsubishi Zero, junto con la velocidad del viento supuesta, pudieron calcular más o menos la posición del escuadrón en todo momento.

Eso nos lleva al segundo problema, que para ser justos se basa en el primer problema: no había margen de maniobra para perderse o llegar temprano. Si vencen al escuadrón de Yamamoto por diez minutos, difícilmente podrían volar en círculos en un territorio que estaba atestado de bases aéreas japonesas y muy probablemente había enjambres de patrullas tanto en el cielo como en el agua.

Al planificar la misión en detalle, la Oficina calculó que los P-38 interceptarían al escuadrón a las 9:35 a.m. En la mañana del 18 de abril llegó la hora de empezar. El escuadrón voló a una altitud de 15 metros como máximo durante cientos de kilómetros. Llegaron al punto en el que interceptarían al escuadrón de Yamamoto un minuto antes, a las 9:34 a.m. Y los japoneses llegaron justo a tiempo. Los estadounidenses lo habían calculado correctamente y Yamamoto, sin saberlo, honró su reputación de puntualidad.

Volando a alrededor de 1,4 kilómetros de altura estaban los dos Mitshubsihi G4M “Betty”. A bordo de uno estaba el almirante Yamamoto. El otro llevaba a su mano derecha, el vicealmirante Matome Ugaki. Seis Mitsubishi A6M Zeros los escoltaron. Cuando los estadounidenses se dieron cuenta de que los japoneses estaban a tiempo, los cuatro P-38 que formaban parte del grupo Killer se despojaron de sus tanques de combustible adicionales y comenzaron a subir para atacar a los Betty. Debido a dificultades técnicas, uno de los P-38 tuvo que abandonar su ascenso desde el principio. Los otros doce del escuadrón protector subieron aún más para evitar que los refuerzos de las bases aéreas japonesas interfirieran.

La repentina aparición de los P-38 debe haber sido una sorpresa para los pilotos japoneses. Después de todo, estaban a solo 15 minutos de la pista de aterrizaje de Balalae. Tan pronto como los pilotos de los Zeros los vieron, se involucraron en una pelea de perros. Un P-38, pilotado por Thomas Lanphier, luchó contra los Zeros mientras que los otros dos persiguieron al G4M, uno de los cuales contenía a Yamamoto. El teniente Rex T. Barber derribó uno de los G4M y evitó por poco la colisión en el aire. El G4M se estrelló en la jungla de Bougainville.

El teniente Besby F. Holmes dañó el otro G4M, pero Barber finalmente terminó el trabajo y disparó el avión desde el cielo. Éste se estrelló en el agua. Uno de los P-38 fue derribado por un Zero. Ahora, ambos G4M se estrellaron, pero el comandante de uno de ellos sobrevivió. A bordo del G4M que se estrelló en el agua estaba el vicealmirante Matome Ugaki, quien de hecho sobrevivió al accidente y fue recogido por la Armada japonesa. Sin embargo, Yamamoto no fue tan afortunado.

Los restos de su avión aún se encuentran en medio de la jungla de Salomón. Es accesible, pero solo a través de una caminata a través de una espesa vegetación y terrenos pantanosos. Un grupo de búsqueda y rescate japonés recuperó los restos de Yamamoto al día siguiente. Sus restos fueron incinerados y se le dio un funeral de estado el 5 de junio de 1943, más de un mes después de su muerte. Se dice que más de un millón de dolientes asistieron al funeral.

La controversia

Hasta el 21 de mayo, casi un mes, los japoneses mantuvieron en secreto la muerte de Yamamoto. Cuando la transmisión finalmente se transmitió en Japón, declaró que Yamamoto fue "asesinado en un combate aéreo y se encontró con su valiente muerte en su avión de guerra". Cuando la noticia del éxito de la misión y la desaparición de Yamamoto llegó al ejército de los EE. UU., Fue un increíble impulso moral.

Pero la historia tuvo un giro desafortunado gracias a los pilotos que volaron los P-38 como parte del Killer Group. Se enredaron sobre la cuestión de quién derribó realmente el G4M de Yamamoto. Esta pelea bastante pública eclipsó el éxito de la misión.

En octubre de ese mismo año, la revista Time publicó un artículo detallado. En él, el capitán Thomas Lanphier recibió crédito por derribar el G4M. Esto fue disputado por otros pilotos, entre ellos Barber. Afirmó que era responsable de derribar el G4M. Pero ese no fue el único problema: el artículo de Time contenía muchos detalles confidenciales. El mando de la Marina consideraba al comandante John Mitchell responsable de sus pilotos y, como no los mantenía bajo control, sufriría las consecuencias. En lugar de la Medalla de Honor, que probablemente habría recibido por la misión, recibió la Cruz de la Armada. Esta condecoración militar se consideró menos prestigiosa que la Medalla de Honor.

Hasta su muerte en 1987, Lanphier mantuvo la afirmación de que había derribado el G4M, algo que Barber impugnó hasta su muerte en 2001. Ahora, en cuanto al vicealmirante Matome Ugaki, que sobrevivió al accidente. Es fascinante por derecho propio, ya que sobrevivió al final de la guerra, solo para convertirse en el último piloto kamikaze de Japón. Creé un video sobre su ataque kamikaze final, debería aparecer en la pantalla en breve. También creé un video sobre la vida del almirante Isoroku Yamamoto, que fue increíblemente fascinante de investigar. El Almirante estudió en la Universidad de Harvard y conocía a los Estados Unidos desde adentro, de hecho se opuso inicialmente a la guerra. Incluso estuvo bajo protección las 24 horas del día, los 7 días de la semana durante la década de 1930 porque el ejército temía que lo asesinaran por ser considerado demasiado "pro-estadounidense". Si desea conocer esa historia, considere la posibilidad de consultar ese artículo.


Mitsubishi G4M 'Betty' derribado atacando la flota estadounidense - Historia

Por Michael D. Hull

Su nombre era Doris, pero era un fullback de fútbol de constitución poderosa, un boxeador de peso pesado y el primer héroe estadounidense negro de la Segunda Guerra Mundial.

Se distinguió durante el ataque furtivo japonés contra Hawai el domingo 7 de diciembre de 1941 y dio su vida por su país dos años después. Se escribieron poemas y canciones sobre él, se nombró un barco de la Armada en su honor y fue conmemorado en la base naval de los Estados Unidos en Pearl Harbor.

Los humildes orígenes de un héroe de Pearl Harbor

Marinero Doris Miller.

Doris Miller, conocida como "Dorie" por sus compañeros de barco en la Marina de los Estados Unidos, fue un marinero humilde de orígenes humildes que se convirtió en una leyenda y una inspiración para la comunidad negra de Estados Unidos durante la guerra. Su extraordinario coraje le trajo el 7 de diciembre la Cruz Naval, un elogio del secretario de Marina, y elogios del almirante Chester W. Nimitz, comandante en jefe de la Flota del Pacífico.

Dorie Miller nació el 12 de octubre de 1919 en Conery y Henrietta Miller de Waco, Texas. Tenía tres hermanos, uno de los cuales serviría en el ejército durante la Segunda Guerra Mundial. Dorie asistió a la escuela secundaria Moore de Waco, donde se distinguió como un ariete de defensa en el equipo de fútbol. Cuando no estaba en la escuela, el joven atleta trabajaba en la granja de su padre aparcero.
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A la edad de 19 años, Dorie decidió que quería viajar y también ganar dinero para ayudar a mantener a su familia, por lo que se fue a Dallas y se alistó en la Marina como asistente de comedor, tercera clase, el 16 de septiembre de 1939, dos semanas después. el estallido de la Segunda Guerra Mundial. Después de recibir entrenamiento básico en la Estación Naval de Norfolk, Virginia, fue asignado brevemente al USS Pyro, un barco de municiones.

El 2 de enero de 1940, Miller fue transferido al acorazado USS clase Colorado. Virginia del Oeste (BB-48). Encargado el 1 de diciembre de 1923, el acorazado de 32,000 toneladas montó ocho cañones de 16 pulgadas y fue considerado como uno de los mejores buques de la Flota de los EE. UU. Miller encontró su destreza atlética en demanda a bordo del "Big Weevie", que durante mucho tiempo había enfatizado las actividades deportivas para construir la moral entre su tripulación, ganando el trofeo atlético Iron Man más que cualquier otro barco. El joven tejano se convirtió en el campeón de boxeo de peso pesado del barco. Fue asignado en julio de 1940 al servicio temporal a bordo del acorazado USS Nevada y en la Escuela Secundaria de Artillería de Batería y regresó a la Virginia del Oeste el 3 de agosto.

& # 8220¡Los japoneses nos están atacando! & # 8221

Temprano en la agradable mañana del 7 de diciembre de 1941, los acorazados, cruceros, destructores, dragaminas, submarinos y embarcaciones de la Flota del Pacífico de los EE. UU. Yacían anclados, pacíficos y desprevenidos, alrededor de la isla Ford en Pearl Harbor, Hawái. En Battleship Row, el Virginia del Oeste estaba anclado junto al USS Tennesse y a popa del USS Maryland y USS Oklahoma. Los marineros se levantaron de sus literas esa mañana, se dirigieron al comedor para desayunar y se prepararon para los colores de la mañana y los servicios religiosos del domingo.

Abordo del Virginia del Oeste, Dorie Miller, asistente del comedor, estaba debajo de la cubierta recogiendo ropa para lavar y comenzando otro día de rutina de tareas domésticas que eran las funciones prescritas de los marineros negros en la Marina de los EE. UU. segregada. A las 7:55 am, sus tareas se vieron interrumpidas abruptamente por el sonido de explosiones, disparos de armas y marineros que gritaban: "¡Los japoneses nos están atacando!".

Durante el ataque de Pearl Harbor, el West Virginia, que se muestra en una fotografía de 1939, estaba amarrado fuera de borda del acorazado USS Tennessee y recibió impactos de varios torpedos aéreos mientras que el Tennessee estaba protegido del ataque de torpedos pero alcanzado por bombas japonesas.

Sin previo aviso y casi sin oposición, la primera de dos oleadas de 360 ​​torpederos, bombarderos en picado y cazas japoneses en portaaviones había atravesado el cielo y se había extendido sobre la isla de Oahu para atacar los barcos, los aeródromos y otros Estados Unidos. instalaciones militares. Dos años y tres meses después de su estallido, Estados Unidos había sido repentina y brutalmente empujado a la guerra global.

Liderados por los bombarderos torpederos Kate, casi 200 aviones en la primera ola de ataque enemigo volaron bajo y rápido sobre Pearl Harbor, perdiendo sus proyectiles en Battleship Row. Tres acorazadosCalifornia, Oklahoma, y Virginia del Oeste—Fueron golpeados. La segunda carrera golpeó un crucero y volcó un minador, y la tercera golpeó a otro crucero y al viejo acorazado USS. Utah. Bajo ocho ataques simultáneos con bombarderos en picado, cuatro acorazados más:Nevada, Maryland, Tennessee, y Pensilvania—Se incendió, mientras que el venerable carro de batalla USS Arizona recibió golpes en su cargador delantero y calderas. Explotó con la pérdida de 1.103 oficiales y hombres. En cuestión de minutos, Pearl Harbor se convirtió en un infierno de explosiones, incendios y altas columnas de ondulante humo negro.

Mientras tanto, aviones japoneses bombardearon y ametrallaron las Estaciones Aéreas Navales de la Isla Ford y Kaneohe, la base aérea del Cuerpo de Marines en Ewa, y los Campos Hickam, Wheeler y Bellows de las Fuerzas Aéreas del Ejército, donde los bombarderos y cazas estaban estacionados ala a ala y casi completamente aniquilado.

Capitán Bennion & # 8217s Medalla de Honor póstuma

Capitán Mervyn S. Bennion.

Abordo del Virginia del Oeste, Messman Miller y otros marineros se apresuraron a subir a cubierta para ayudar en la cubierta cuando sintieron que el barco se convulsionaba y escucharon el estruendo de una guerra repentina en lo alto. El Big Weevie estaba ardiendo y severamente dañado después de recibir impactos de dos bombas de 1,000 libras y seis o siete torpedos. Enumeró rápidamente, pero esto se corrigió con una rápida contrainundación, lo que permitió que el carro de batalla se asentara casi en posición vertical en el fondo del puerto. Su superestructura ennegrecida y maltratada permaneció por encima del agua.

En cubierta, Miller fue derribado por la fuerza de otra explosión, pero se recuperó y ayudó a los equipos de bomberos y rescate que habían sido organizados por la tripulación bien entrenada del barco. Debido a su considerable fuerza física, Miller pudo llevar a varios hombres heridos a un lugar seguro. A pesar de los frecuentes bombardeos y ametrallamientos en picado del enemigo, todas las manos combatieron los incendios. "Su espíritu era maravilloso", informó el oficial ejecutivo superviviente del barco. "Las palabras fallan al intentar describir la magnífica demostración de coraje, disciplina y devoción al deber de todos".

Sobre el Virginia del OesteTorre de mando de batalla expuesta, su patrón, el capitán Mervyn S. Bennion, se dobló. Fragmentos de acero, probablemente de una bomba perforante que acababa de golpear al USS cercano. Tennesse, se había desgarrado en su estómago. Teniente comodoro. T.T. Beattie, el navegante del barco, aflojó el cuello de Bennion y llamó al ayudante de un farmacéutico. Bajo continuo bombardeo y mientras los incendios se extendían hacia el puente, Dorie Miller se unió al teniente D.C. Johnson, el oficial de comunicaciones del barco, para arrastrar al casi destripado Capitán Bennion para cubrirlo e intentar sacarlo del puente.

Pero el patrón, sabiendo que se estaba muriendo, mantuvo el mando y solo se preocupó por su barco y tripulación. Acostado en la cubierta de su puente, ordenó que lo dejaran solo, y su vida se apagó unos minutos después. Junto con el contralmirante Isaac C. Kidd, asesinado a bordo de su buque insignia, el Arizona, El Capitán Bennion recibió más tarde una Medalla de Honor póstuma.

El vicealmirante Walter S. Anderson, él mismo un capitán de la Virginia del Oeste, dijo más tarde: “Era un héroe genuino. Personalmente, no sabía lo suficiente como para recomendarlo para la Medalla de Honor, pero me alegro de que la haya obtenido, porque ese capitán de la Virginia del Oeste lo merecía si alguien alguna vez lo hizo ". Bennion fue uno de los 105 hombres muertos de la dotación de 1.500 del acorazado.

& # 8220 Acabo de agarrar el arma y disparé & # 8221

Después del intento de ayudar a su capitán moribundo, el asistente del comedor Miller se unió al teniente F.H. White en los cañones de proa del barco. Sin dudarlo, se colocó detrás de una gran ametralladora antiaérea calibre .50. Nunca le habían enseñado cómo disparar un arma, pero Miller rápidamente descubrió cómo funcionaba el arma y comenzó a disparar a los aviones japoneses. “Simplemente agarré el arma y disparé”, informó más tarde. “No fue difícil. Solo apreté el gatillo y funcionó bien. Había observado a los demás con estas armas…. Esos aviones japoneses se zambulleron bastante cerca de nosotros ".

Durante una visita a San Francisco en diciembre de 1942, Miller, cortés y de voz suave, explicó: “Olvidé por completo el hecho de que otros negros y yo solo podemos ser meseros en la Marina, y no se nos enseña a manejar un arma antiaérea. Varios de los hombres habían perdido la vida, incluidos algunos de los altos oficiales, cuando llegó la orden de que los voluntarios de abajo subieran a la cubierta superior y ayudaran a combatir a los japoneses. Sin saber cómo lo hice, debe haber sido la fuerza de Dios y la bendición de mi madre, corrí ... y comencé a disparar las armas grandes. De hecho, derribé cuatro bombarderos japoneses ". Algunos testigos dijeron que Miller pudo haber derribado cinco aviones, aunque se desconoce el alcance real de los daños infligidos a los japoneses.

El acorazado USS Virginia del Oeste se asienta en una quilla estable hasta el fondo de Pearl Harbor después de sufrir múltiples impactos de torpedos de aviones japoneses el 7 de diciembre de 1941. Los rescatistas en una lancha motora sacan a un marinero del agua mientras el humo se eleva.

Dorie disparó inquebrantablemente a los asaltantes enemigos durante unos 15 minutos antes de quedarse sin municiones. Luego se le ordenó que abandonara el barco averiado. Después de ayudar a rescatar a más compañeros de barco, se zambulló en el puerto y nadó hasta un lugar seguro en tierra. Dorie tuvo que nadar parte del camino bajo el agua, debajo del aceite ardiente que se escapaba del Arizona y otros barcos cercanos.

Reconocimiento de la prensa: & # 8220El primer héroe negro & # 8221

A raíz del desastre de Pearl Harbor, la prensa y los asombrados estadounidenses buscaron héroes como compensación y constructores de moral. La Armada obedeció, y los periódicos publicaron historias sobre el heroísmo de hombres como los almirantes Bennion y Kidd y el jefe de aguas Peter Tomich, quien se sacrificó en la sala de calderas del acorazado que zozobró. Utah para que su tripulación pudiera escapar. Pero todos los actos de valentía en Pearl Harbor se atribuyeron a los blancos, a excepción de una historia en un periódico sobre un "asistente de comedor negro" anónimo. La Armada de "Jim Crow" de la época no estaba preparada para un cartelista negro.

Cuando Estados Unidos se encontró repentinamente en guerra el 7 de diciembre, la mayoría de los negros estaban listos para brindar apoyo, a pesar de su ciudadanía de segunda clase. Menos de 24 horas después del ataque a Pearl Harbor, la Asociación Nacional para el Adelanto de la Gente de Color declaró: “Aunque a 13 millones de negros estadounidenses se les ha negado la democracia en la mayoría de los casos, son ciudadanos estadounidenses y, como en todas las guerras, darán sin reservas apoyo a la protección de su país. Al mismo tiempo, no disminuiremos ni un ápice de nuestra lucha por los derechos de ciudadanía plenos aquí en los Estados Unidos. Lucharemos, pero exigimos el derecho a luchar como iguales en todas las ramas del servicio militar, naval y de aviación ".

El heroísmo de Dorie Miller pasó desapercibido durante más de tres meses, cuando su identidad fue anunciada por Lawrence Reddick, director del Centro Schomburg para la Investigación de la Cultura Negra en Harlem, Nueva York. Ante la sospecha de un descuido intencional por parte de la Marina, escribió al Departamento de la Marina y preguntó si se podía dar a conocer el nombre de Miller para poder agregarlo al "cuadro de honor de las relaciones raciales" de su centro. La Marina cedió y Reddick pudo anunciar públicamente el 12 de marzo de 1942 los actos del primer héroe negro de Estados Unidos de la Segunda Guerra Mundial.

Liderado por el radical Militante, los Defensor de Chicago, y otros periódicos negros, la prensa publicó historias sobre el humilde mesonero que había arriesgado su vida para salvar a un oficial blanco. Algunos periódicos se refirieron a él como "Dorie Miller, el primer héroe negro", y la comunidad no blanca de Estados Unidos se apresuró a aceptarlo como modelo, junto con el campeón mundial de boxeo de peso pesado Joe Louis, la estrella de la pista Jesse Owens y el cantante y actor Paul. Robeson. Los periódicos negros se centraron incesantemente en las hazañas de Miller y los grupos de derechos civiles exigieron que se le concediera la Medalla de Honor. Habría sido el primer negro en ganar la más alta condecoración de la nación en las dos guerras mundiales. Mientras tanto, la Marina ahora consideraba que Dorie Miller era aceptable para los carteles de reclutamiento.

Canciones y manifestaciones para Dorie Miller

Los botones con su imagen se vendían en comunidades negras y se componían canciones populares sobre él. Una balada fantástica contaba cómo Dorie estaba "pelando batatas cuando las armas empezaron a rugir" y cómo agarró una pistola cuando vio a su capitán "tirado herido en el suelo". Otra cancioncilla tosca fue así:

En mil novecientos cuarenta y uno

El chico del desastre de color manejó el arma

Aunque nunca había sido entrenado

Si Dios quiere y madre ingenio

Será genial Dorie Miller todavía

Agarró un arma y apuntó muerta

Bombarderos japoneses en llamas de fuego

Estaba apuntando a los japoneses para luchar

Luché en los polos para hacer las cosas bien

Pelea contra Dorie Miller, sé que lo intentaste

Hizo todo lo posible por el lado….

Amo a Dorie Miller porque es mi raza.

En un mitin de "Unidad por la Victoria" de 6.000 personas en Harlem en junio de 1942, la madre de Dorie, Henrietta Miller, dijo: "Algunos dicen que la gente de color no tenemos nada por lo que luchar. Todos tenemos algo por lo que luchar. Tenemos libertad por la que luchar. Pero no podemos pelear esta guerra solos. Tenemos que poner a Jesús en ello, porque nunca ha perdido una batalla ".

Un barco decorado y cocinero n. ° 8217

Su hijo, mientras tanto, fue asignado al crucero pesado USS de 9,950 toneladas. Indianápolis el 13 de diciembre de 1941 y ascendido a mesero, segunda y primera clase, y luego cocinero del barco, tercera clase. Sirvió a bordo del Indianápolis durante 17 meses.

Después de ser elogiado tardíamente por el secretario de la Marina Frank Knox el 1 de abril de 1942, el momento de mayor orgullo en la vida de Dorie Miller llegó el miércoles 27 de mayo. En Pearl Harbor, no lejos de donde se estaban realizando los trabajos de salvamento en el casco del barco. Virginia del Oeste, estaba de pie en la cubierta de vuelo azotada por el viento del portaaviones USS Empresa para ser condecorado junto con varios otros héroes de las batallas iniciales de la guerra.

Almirante Chester W. Nimitz, la Armada de los EE. UU.
comandante en jefe en el Pacífico, coloca la Cruz de la Marina en el marinero Dorie Miller durante una ceremonia en Pearl Harbor el 27 de mayo de 1942.

Mientras clavaba la Cruz de la Armada en el pecho de Miller, el Almirante Nimitz declaró: "Esta es la primera vez en este conflicto que se ha hecho un tributo tan alto en la Flota del Pacífico a un miembro de su raza, y estoy seguro de que el futuro lo hará". ver a otros igualmente honrados por actos valientes ". Miller también recibiría el Corazón Púrpura, la Medalla del Servicio de Defensa Estadounidense con broche de flota, la Medalla de la Campaña Asia-Pacífico y la Medalla de la Victoria de la Segunda Guerra Mundial. Más tarde, el Departamento de Guerra envió al joven héroe a una gira nacional para promover los alistamientos.

Miller completó sus 17 meses de servicio a bordo del crucero. Indianápolis cuando regresó a Puget Sound Navy Yard en Bremerton, Washington, el 15 de mayo de 1943. Unas semanas más tarde, fue asignado a su quinto barco, el nuevo portaaviones de escolta USS Bahía de Liscome (CVE-56). Uno de los "porta jeep" de la clase Casablanca que se produce en masa en los astilleros Henry J. Kaiser, el techo plano de piel delgada de 14.000 toneladas se lanzó el 19 de abril de 1943 y se puso en servicio el 7 de agosto.

Dorie Miller en el USS Bahía de Liscome

Dorie Miller estaba a bordo cuando el Bahía de Liscome se dirigió a su primera operación en la zona de guerra del Pacífico occidental. Su patrón era el Capitán Irving D. Wiltsie, y enarbolaba la bandera del Contralmirante Henry M. Mullinix, comandante del Grupo de Trabajo 52.3. Compuesto por los transportistas de escolta Bahía Liscome, Corregidor, y Mar de Coral, Con un total de 48 cazas Grumman FM-1 Wildcat y 36 torpederos Grumman TBF Avenger, el grupo era un componente de la Quinta Flota de Estados Unidos del Vicealmirante Raymond A. Spruance.

A la fuerza del almirante Mullinix se le asignó un papel importante, junto con otros grupos de portaaviones, en una importante ofensiva estadounidense, la Operación Galvánica, en las Islas Gilbert, a 2.300 millas de Pearl Harbor. La función principal de los portaaviones de escolta era proteger los transportes de ataque cuando los atolones de Tarawa y Makin fueron invadidos el 20 de noviembre de 1943 por la 2.a División de Infantería de Marina del Mayor General Julian C. Smith y la 27.a División de Infantería del Mayor General Ralph C. Smith, respectivamente. . Aviones del Bahía de Liscome y su hermana de techo plano protegió a los barcos de transporte durante los desembarcos y luego realizó muchas incursiones en apoyo de las tropas en tierra. Las islas fueron tomadas después de tres días de encarnizados combates y grandes pérdidas para los marines.

Dorie Miller perdió la vida cuando el portaaviones de escolta Liscome Bay fue torpedeado en las Islas Gilbert el 23 de noviembre de 1943. Esta foto de Liscome Bay fue tomada dos meses antes y muestra al portaaviones con sus cubiertas llenas de bombarderos en picado Douglas SBD Dauntless y Grumman Aviones torpederos TBF Avenger.

Los tres vehículos todoterreno del almirante Mullinix lucharon valientemente en los Gilbert durante su primera acción. Fueron tres días y tres noches agitados para Dorie Miller, sus compañeros de barco y el Bahía de Liscome escuadrón (VC-39), y esperaban que el 24 de noviembre trajera más de lo mismo. Pero el tiempo se acababa porque el enemigo estaba más cerca de lo que nadie se imaginaba.

& # 8220 Todo el barco pareció explotar & # 8221

Durante la noche del 23 de noviembre, un bombardero japonés Mitsubishi G4M Betty lanzó bengalas para iluminar las superficies planas estadounidenses para un ataque aéreo con torpedos. Por coincidencia, un submarino enemigo recién llegado, el I-175, estaba acechando a los CVE, y las bengalas le dieron una vista clara de la Bahía de Liscome, luego navegando cerca de la isla Butaritari. A bordo del flattop el 24 de noviembre, se sonó el cuarto de vuelo a las 4:50 am y el cuarto general a las 5:05 am. Sus pilotos y tripulantes aéreos comenzaron a subir a sus aviones.

Cinco minutos después, la teniente comodoro. El submarino de Sunao Tabata aprovechó un espacio dejado por dos destructores de escolta, el USS Cáscara y USS Francos que se había desprendido, y soltó una serie de torpedos en el Bahía Liscome. Uno de ellos golpeó el costado de estribor de la cubierta plana entre la sala de máquinas delantera y trasera. Dos violentas explosiones sacudieron el portaaviones y una columna de llama de color naranja brillante se elevó a 300 metros. Fragmentos de la nave y los aviones se lanzaron al aire, y otros barcos llovieron escombros hasta a 5,000 yardas de distancia.

La superficie plana había sido golpeada en el peor lugar posible, la habitación donde estaban guardadas sus bombas y ojivas torpedo. La parte posterior del barco estaba en llamas y la mitad de ella prácticamente se había desintegrado. Más explosiones sacudieron la superficie plana y ella continuó ardiendo furiosamente.

“Todo el barco pareció explotar”, informó el Alférez D.D. Creech a bordo del USS Mar de Coral, "Y el interior del barco resplandecía con llamas como un horno".

Veintitrés minutos después del primer golpe, el Bahía de Liscome se hundió la popa primero. Fue la primera de los seis portaaviones de escolta de la Armada de los Estados Unidos que se hundió en la guerra. Su pérdida asombró a la Marina.

Solo 55 oficiales y 217 marineros fueron rescatados por destructores. Un informe de la Marina sobre la pérdida citó a testigos que dijeron: "Fue un milagro que alguien lograra escapar de un infierno tan rugiente". Entre los 644 hombres que cayeron con el Bahía de Liscome eran el almirante Mullinix, el capitán Wiltsie y Dorie Miller. El humilde y tranquilo ganador de la Cruz de la Armada fue catalogado como desaparecido después del hundimiento, y no se presumió oficialmente muerto hasta el 25 de noviembre de 1944.

El legado de Dorie Miller

La muerte de Miller fue un gran impacto para la comunidad negra, que para entonces se había vuelto cada vez más activa en el esfuerzo de guerra gracias en gran parte a los esfuerzos del presidente Franklin D. Roosevelt, la primera dama Eleanor Roosevelt y el líder sindical negro A. Philip Randolph. El heroísmo del mesonero en el USS Virginia del Oeste inspiró a los negros en su lucha por la dignidad y el derecho a servir en igualdad de condiciones en las fuerzas armadas segregadas. Como Willie Wright, un disc jockey en New Haven, Connecticut, dijo más tarde: "Solía ​​ver fotos de Miller en la iglesia a la que asistía cuando era joven, y quería aprender más sobre él".

Paul V. McNutt, presidente de la comisión War Manpower, le da la mano a la Sra. Connery Miller, madre de Dorie Miller. El reverendo Adam Clayton Powell, Jr., observa durante un mitin del Comité de Victoria Laboral Negro celebrado en Harlem.

Recordando el sacrificio de Dorie Miller, un número creciente de hombres y mujeres negros acudió en masa a trabajar en fábricas de aviones, plantas de municiones y astilleros. Un millón de negros, incluidas 600.000 mujeres, trabajaron en las plantas de defensa durante la guerra.

Se recordó al fornido y humilde ganador de la Cruz Naval que había abierto el camino para que los negros estadounidenses ocuparan su lugar en la lucha aliada contra la tiranía. El 30 de junio de 1973, la Armada encargó una fragata clase Knox llamada USS Molinero, y una placa conmemorativa fue dedicada por Alpha Kappa Alpha Sorority en el Miller Family Park en Pearl Harbor el 11 de octubre de 1991.


& # 8220 Obtenga Yamamoto & # 8221

Lugar del accidente en la isla Bougainville de Yamamoto y avión # 8217s

El presidente Roosevelt puede o no haber pronunciado esas fatídicas palabras, pero en cualquier caso, el 17 de abril, el almirante Nimitz autorizó la Operación Venganza, por lo que un escuadrón de Lockheed P-38 Lightning de la USAAF se preparó para partir de Guadalcanal para derribar el avión de Yamamoto. A la mañana siguiente, el transporte de bombarderos Mitsubishi G4M & # 8220Betty & # 8221 de Yamamoto fue derribado y se estrelló en la jungla de la isla de Bougainville.


¿Qué tan preciso es "Midway"? La película contra la verdadera historia de la batalla de Midway

Director Roland Emmerich A mitad de camino, que se basa en la historia real de la Batalla de Midway, cubre aproximadamente seis meses de la guerra en el Pacífico, desde el ataque a Pearl Harbor hasta la batalla decisiva alrededor del Atolón de Midway, que cambió el rumbo de la guerra a favor de los nosotros

¿El ataque a Pearl Harbor se describe con precisión en la película?

En su mayoría, sí. Sería difícil hacer una película sobre la batalla de Midway sin poner al menos algo de énfasis en el ataque japonés a Pearl Harbor. El ataque sorpresa del 7 de diciembre de 1941 fue posiblemente la mayor derrota de la Marina de los EE. UU. También es lo que impulsó a los EE. UU. A entrar en la guerra, y puso a la Armada estadounidense en el camino hacia la victoria en Midway. La versión de la película del ataque a Pearl Harbor es bastante precisa. Esto incluye las operaciones de salvamento que vemos después.

La historia real de Midway confirma que los dos portaaviones estadounidenses con base en Pearl Harbor en ese momento no estaban allí el día del ataque japonés. USS Enterprise y USS Lexington estaban en misiones idénticas, transportando aviones a puestos de avanzada en la isla. USS Enterprise había entregado 12 Grumman F4F-3 Wildcats a Wake Island y el USS Lexington estaba en camino a Midway Island con 18 Vought SB2U-3 Vindicators. El hecho de que los dos portaaviones se salvaran volvería a atormentar a la flota japonesa. -Somos los poderosos

¿El personaje de Mandy Moore, Anne Best, está basado en una persona real?

Si. A los 32 años, Dick Best era mayor que la mayoría de los hombres que lo rodeaban. Aunque no pudimos encontrar mucha información sobre su esposa, sabemos que estaba casado en ese momento y tenía una hija de cuatro años, Barbara Ann, similar a lo que se ve en la película. Los Bests vivían en Waikiki, Hawaii. Después de retirarse de la Marina en 1944 luego de 32 meses de tratamiento para la tuberculosis, se mudó con su familia a Santa Mónica, California, donde vivió por el resto de su vida.

¿Fue la situación realmente tan precaria para la Marina de los Estados Unidos después del ataque a Pearl Harbor?

Si. A A mitad de camino La verificación de hechos de la película confirma que Estados Unidos se encontraba en una situación precaria. Las cosas fueron realmente tan terribles para el almirante Nimitz y la Marina de los Estados Unidos después del ataque del 7 de diciembre de 1941 a Pearl Harbor. Cuando el almirante Nimitz tomó el mando de la Flota del Pacífico después del ataque, solo quedaban unos pocos barcos de apoyo para proteger a los portaaviones de la gigantesca Armada japonesa. La moral entre la Marina de los Estados Unidos era baja y la mayoría de los marineros carecían de experiencia. En ese momento, el ejército estadounidense ocupaba el quinto lugar en el mundo, detrás del Reino Unido, Alemania, la Unión Soviética y Japón. -Somos los poderosos

Si Estados Unidos hubiera sido derrotado en el Pacífico, ¿podrían los japoneses haber invadido la costa oeste de América?

Dick Best (Ed Skrein) le dice a su esposa Anne (Mandy Moore) esto en la película, lo que aumenta las apuestas antes de ir a la batalla. En realidad, tras el ataque a Pearl Harbor, los japoneses estaban lejos de una invasión terrestre de la costa oeste de América, que estaba más allá de sus posibilidades. En el mejor de los casos, el almirante Yamamoto y el ejército japonés estaban considerando una invasión de la cadena de islas hawaianas (la isla Midway es parte de esa cadena). También es posible que Japón hubiera intentado bombardear ciudades a lo largo de la costa oeste de Estados Unidos, similar a lo que Estados Unidos le hizo a Tokio. Sin embargo, la derrota de Japón en Midway detuvo su capacidad para hacer ambas cosas.

¿La unidad de inteligencia del teniente comandante Edwin T. Layton descifró el código japonés?

Si. Edwin T. Layton, quien es interpretado por Patrick Wilson en la película, estaba al mando de la unidad de inteligencia que descifró el código japonés. Trabajando en un búnker subterráneo apodado el "Dungeon", su unidad cifró miles de mensajes japoneses. Es cierto que se trajeron miembros de la Navy Band para ayudar a decodificar. A pesar del éxito de los descifradores de códigos, solo pudieron hacer una conjetura sobre la ubicación de la flota japonesa. Como resultado, los líderes en Washington optaron por atacar la patria japonesa, sancionando una misión conocida como "Doolittle Raid", que lleva el nombre del hombre que planeó y dirigió la operación, el teniente coronel James Doolittle (Aarron Eckhart). Una verificación de hechos de la A mitad de camino La precisión histórica de la película revela que de hecho hubo una batalla territorial entre los criptólogos en Washington, DC y los criptólogos en Hawai bajo Layton, quienes tenían razón en sus conclusiones sobre el ataque de la Armada japonesa a Midway. -Somos los poderosos

¿Por qué fue tan importante la batalla de Midway?

Finalmente, los descifradores de códigos de Edwin T. Layton pudieron determinar la ubicación probable de la flota japonesa. Si bien no pudieron descifrar todo el código japonés, los bits de información que entendieron señalaron a Midway como la ubicación de la flota. El almirante Nimitz puso su fe en la unidad de Layton y ordenó a los dos portaaviones que se fueran a Midway. Se cree que los japoneses estaban en camino de capturar el atolón Midway y usarlo como una base avanzada desde la cual atacar y destruir la Flota del Pacífico de los EE. UU. La isla es parte del archipiélago hawaiano. La importancia de Midway radica en el hecho de que se encuentra aproximadamente a medio camino entre Asia y América del Norte, lo que la convierte en una ubicación estratégica óptima.

La Batalla de Midway marcó la primera victoria decisiva para las fuerzas estadounidenses en el Teatro del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial. Después de seis meses de malas noticias que comenzaron con el ataque de Japón a Pearl Harbor, que da inicio a la película, Midway fue el primer paso significativo en una campaña de tres años para derrotar a Japón. Durante la batalla aérea y marítima del 4 al 7 de junio de 1942, las fuerzas estadounidenses dieron un golpe decisivo a la flota japonesa atacante, asegurando una victoria que ha sido anunciada como el mayor regreso de la Armada de los EE. UU.

¿Qué tan precisos son los barcos y aviones que se ven en A mitad de camino?

Cuando el director Roland Emmerich se propuso hacer A mitad de camino, se encontró con un problema. Ninguno de los portaaviones y aviones históricos de ese período de tiempo se encuentra en condiciones de guerra. "Incluso cuando tienes algún portaaviones por ahí, como uno en Alameda y uno en, creo, Carolina del Sur o [el Intrepid] en Nueva York, fueron alterados en los años 60", dice Emmerich. "La cabina de vuelo es totalmente diferente, etcétera, etcétera. Y luego han puesto tecnología moderna en algunas de las torretas antiaéreas". Esto también se aplica a los aviones militares, incluidos los Douglas SBD (bombarderos exploradores) que todavía existen. Han sido modificados para permitirles volar. Emmerich no pudo encontrar Douglas TBD (bombarderos torpederos) en ningún lugar ya que la mayoría probablemente fueron descartados ya que no eran aviones estelares.

"Entonces, tuvimos que crear prácticamente todo", dice Emmerich. "Cuando puedes crear todo, entonces, naturalmente, puedes ser absolutamente exacto. Nuestros portaaviones, tanto japoneses como Enterprise y Hornet, lo que ves es súper correcto porque hay un sinfín de material de investigación, fotografías y demás". Los realizadores rodaron gran parte de A mitad de camino en el interior contra una pantalla azul en un escenario de sonido gigante en Montreal, donde construyeron parte de una cubierta de vuelo. "Es una recreación relativamente perfecta de todo", agregó Emmerich. Sin embargo, lo que posiblemente le resta valor A mitad de caminoLa precisión histórica radica en el hecho de que muchos de los planos y planos de los portaaviones se crearon digitalmente y, por tanto, no son réplicas auténticas de los originales. -Military.com

Algunas de las cargas útiles que se ven en los aviones de la película están representadas de manera inexacta. Por ejemplo, mientras que el Douglas TBD-1 Devastator podría estar equipado con un torpedo o bombas, el avión no habría estado equipado con ambos al mismo tiempo como se muestra en la película. Era un avión de poca potencia que apenas podía salir del portaaviones con el peso de un torpedo. Además, si los cineastas hubieran investigado con precisión la historia real de Midway, sabrían que el Devastator de la vida real no tenía bastidores de alas que pudieran llevar dos bombas de 500 libras como lo vemos en la película (en la foto de abajo). -Historia de la aviación militar

¿Qué tan precisas son las secuencias de combate en A mitad de camino?

Mientras que un A mitad de camino La verificación de hechos revela que las secuencias de combate son en su mayoría precisas, los realizadores parecían sacrificar varios detalles para obtener las tomas que querían. Por ejemplo, durante el ataque japonés a Pearl Harbor que abre la película, parece que los bombarderos torpederos están atacando desde ángulos incorrectos, incluso cuando los aviones japoneses están atacando la fila de acorazados. Es muy probable que este último se haya realizado para obtener una toma de seguimiento larga que muestre todos los diferentes tipos de aviones enemigos.

Una escena algo inverosímil más adelante en la película es cuando vemos a Dick Best (Ed Skrein) realizando una parada de cabeza de martillo en su Dauntless para hacer que los aviones japoneses lo sobrepasen. La maniobra implica que su avión se dirige hacia una subida vertical hasta que casi se detiene y luego deja caer el morro para invertir la dirección del vuelo. Aunque esta es una maniobra de combate real, no es una que un piloto hubiera intentado en un Dauntless.

Las formaciones de los aviones y barcos en la película suelen estar demasiado juntas. Esto probablemente se hizo para capturar más aviones y barcos en la toma. Los aviones también se ven a menudo volando demasiado bajo. Un ejemplo de esto se puede observar durante el ataque japonés al Atolón Midway.

La destrucción también se exagera en ocasiones. Por ejemplo, en una escena vemos a Estados Unidos realizando un ataque aéreo en las Islas Marshall en una base aérea controlada por Japón. Los Dauntlesses hacen estallar cinco o más Mitsubishi G3M en el suelo. Sin embargo, en la vida real, se cree que solo alcanzaron un G3M en el suelo. La realidad del combate durante ese tiempo es que muchas de las bombas que se lanzaron no alcanzaron sus objetivos. Sin embargo, para el propósito de una película, la destrucción se transmite de manera más efectiva si vemos un número exagerado de éxitos exitosos, o los éxitos ocurren todos a la vez. -Historia de la aviación militar

¿Un bombardero Mitsubishi G4M en llamas se estrelló contra un SBD Dauntless en la cubierta del portaaviones cuando Bruno Gaido disparó contra el bombardero desde la torreta del SBD?

Si. En la película, vemos al personaje de Nick Jonas, el maquinista de aviación Bruno Gaido, saltando a la torreta de un Dauntless SBD mientras el avión todavía está estacionado en la cubierta del USS Enterprise. Él maneja la ametralladora calibre .30 y dispara a un bombardero japonés Mitsubishi G4M "Betty" que tiene ambos motores en llamas. El G4M choca contra el Dauntless SBD, cortando la cola del SBD antes de que el G4M salga de la cubierta del portaaviones hacia el océano. Es posible que hayas puesto los ojos en blanco en esta escena, pero mientras investigabas A mitad de camino historia real, sorprendentemente nos enteramos de que de hecho sucedió en la vida real. El incidente se desarrolló cuando el Enterprise estaba en el Pacífico Central cerca de las Islas Marshall el 1 de febrero de 1942. Como en la película, Bruno Gaido vivió el incidente y sus compañeros de barco dijeron más tarde que fue su disparo implacable lo que hizo que el bombardero entrante girara. en un ángulo de noventa grados, evitando al portador un impacto directo. Después del evento, el vicealmirante William F. Halsey ascendió a Gaido de tercera a primera clase.

¿Bruno Gaido fue capturado y ahogado por los japoneses?

¿Fue el piloto Dick Best un instrumento decisivo en el hundimiento de dos portaaviones japoneses?

Si. El teniente Dick Best anotó impactos en el Akagi y el Hiryu, dos de los cuatro portaaviones japoneses que fueron hundidos durante la Batalla de Midway. Las cosas eran realmente tan peligrosas para los pilotos de bombarderos en picado, que se enfrentaban al fuego antiaéreo y al ataque de aviones de combate japoneses. Durante la primera misión de Best en la mañana del 4 de junio de 1942, la bomba que lanzó sobre el Akagi atravesó la cubierta de vuelo y explotó en el colgador superior, dando un golpe catastrófico al portaaviones y a los 18 aviones Nakajima B5N2 estacionados allí. Cuando el escuadrón de Best regresó al USS Enterprise, solo tres aviones de los quince llegaron en buenas condiciones.

Es cierto que la carrera militar de Dick Best terminó después del primer día de lucha en Midway. Mientras volaba en su primera misión, respiró soda cáustica para limpiar un bote de oxígeno defectuoso. Más tarde ese día, comenzó a toser sangre y comenzó con fiebre. Después de ser transportado del Enterprise al hospital en Pearl Harbor, los rayos X revelaron manchas nubladas en sus pulmones. Se determinó que respirar la sosa cáustica activaba la tuberculosis latente. Soportó 32 meses de tratamiento y luego se retiró de la Marina en 1944. Nunca volvió a volar. -Los Angeles Times

¿Cuáles fueron las bajas japonesas y estadounidenses en la batalla de Midway?

La Batalla de Midway de la Segunda Guerra Mundial duró desde el 4 de junio de 1942 hasta el 7 de junio de 1942, aunque la mayor parte de los combates tuvo lugar el 4 de junio. Al final, 307 militares estadounidenses perdieron la vida. Estados Unidos también perdió 145 aviones, 1 destructor y 1 portaaviones, el USS Yorktown. Japón sufrió pérdidas más devastadoras, incluidos 2.500 militares, 292 aviones, 1 crucero pesado y 4 portaaviones.

¿Estuvo involucrada la Marina de los EE. UU. En la realización de A mitad de camino?

Si. Los historiadores del Departamento de Defensa del Comando de Historia y Patrimonio Naval participaron durante todo el proceso, tanto durante el desarrollo como la producción del guión. El guión de la película fue escrito por el veterano de la Marina Wes Tooke. Cada escena de la A mitad de camino La película se revisó cuidadosamente para asegurarse de que fuera históricamente precisa. "A pesar de algunos de los aspectos de 'Hollywood', esta sigue siendo la película más realista sobre combate naval jamás realizada", comentó el contralmirante retirado de la Armada Sam Cox, quien supervisó la verificación de hechos. "Le da mucho crédito al valor y el sacrificio de aquellos que lucharon en la batalla en ambos lados".

Los actores estaban igualmente preocupados por A mitad de caminoPrecisión histórica. Woody Harrelson, quien interpreta al almirante Chester Nimitz, habló sobre el personaje con el contralmirante de la Armada Brian Fort, comandante de la Región de la Armada de Hawái. Harrelson quería comprender mejor quién era Nimitz y qué lo llevó a tomar las decisiones que tomaba. Harrelson también se dirigió al Pacífico para pasar un tiempo en el USS John C. Stennis mientras el barco realizaba operaciones en el mar. El actor Patrick Wilson, que interpreta al oficial de inteligencia naval, el teniente comandante Edwin Layton, se reunió con el oficial de inteligencia retirado, el capitán de la Armada, Dale Rielage, para hablar sobre Layton y su relación con Nimitz. -NOSOTROS. Departamento de Defensa

¿Se han hecho otras películas sobre la batalla de Midway?

Agregue a su comprensión de la importancia de la Batalla de Midway viendo estos videos que describen lo que sucedió durante la batalla, incluida la ruptura de códigos, los movimientos de los portaaviones y los ataques aéreos.


La intercepción más larga jamás realizada

El vuelo japonés apareció a las 9:34, habiendo comenzado su ascenso. Los cazas de escolta seguían ligeramente a los bombarderos y unos 1500 pies más alto. Los P-38 todavía estaban al nivel de las olas en este punto. Así que los pilotos estadounidenses se deshicieron de sus tanques, abrieron el acelerador y subieron para afrontar el vuelo.

A pesar de su diseño bimotor, el P-38 era un avión relativamente silencioso. En lugar del típico gruñido de los motores de pistón en ese momento, los motores P-38 produjeron más de un zumbido. Eso es porque cada motor fue amortiguado un poco por un turbocompresor. Ese turbocompresor, a su vez, le dio al P-38 no solo un excelente rendimiento a gran altitud, sino los medios para ascender rápidamente a esa altitud.

Por lo tanto, el grupo de cobertura aparentemente seguía sin ser detectado cuando ascendió a 18.000 pies. El grupo asesino, mientras tanto, se apresuró a encontrarse con los dos bombarderos. Holmes no pudo, al principio, deshacerse de sus tanques, por lo que no pudo continuar con su ataque. Barber y Lanphier se apresuraron hacia los bombarderos.

A estas alturas, los atacantes habían sido detectados por los pilotos japoneses. Los Zero se habían deshecho de sus propios tanques de caída y se lanzaron sobre los dos pilotos P-38 atacantes. Lanphier se volvió para enfrentarse a los cazas, mientras que Barber continuó persiguiendo a los bombarderos. Colocado detrás de uno de los Betty, disparó, sus ametralladoras y cañones rastrillaron la parte trasera del bombardero. Disparando de nuevo, Barber encendió el motor izquierdo, que estalló en llamas.

Entonces, la Betty rodó repentinamente hacia el P-38 de Barber. Barber tuvo que maniobrar para evitar una colisión en el aire. Por esta razón, nunca vio al bombardero que transportaba a Yamamoto, en este punto, ya muerto por dos heridas de calibre .50, en realidad chocar contra la jungla de abajo.

Mientras tanto, Holmes había logrado deshacerse de sus tanques de caída y estaba persiguiendo a la segunda Betty, que se había vuelto hacia el agua y se agachó para tratar de evadir la intercepción. Con Hines como su compañero, Holmes disparó contra el motor derecho del bombardero. Sin embargo, su velocidad aérea hizo que él y Hines sobrepasaran al bombardero antes de que pudiera dañar fatalmente al Betty. Barber aceleró y se enfrentó a la dañada Betty. El bombardero cayó y se estrelló en el agua.

Ambos bombarderos habían sido derribados. Pero los P-38 todavía estaban atacados por los Zero. Barber terminó con más de cien agujeros de bala del vuelo, pero él y Holmes reclamaron cada uno un Zero derribado (los registros japoneses discuten que cualquier Zero se perdió en la intercepción, aunque algunos resultaron dañados). El grupo de cobertura también se involucró brevemente con los Zero, pero no logró asesinatos. Durante la batalla, Mitchell, el líder del grupo de cobertura, confirmó que el bombardero de Yamamoto fue derribado y ardiendo en la jungla de Bougainville.

Mitchell en un momento también vio a Hine, con un motor humeando y tres Zeroes atacándolo. Desapareció del escuadrón después de eso, presumiblemente perdido. Curiosamente, un miembro de la tripulación de un hidroavión PBY Catalina que patrullaba más tarde ese mismo día informó haber visto un P-38 único, disparado, que se dirigía a Guadalcanal. Ese fue probablemente el último contacto que alguien tuvo con Hine.

Al quedarse sin combustible necesario para regresar a casa, los P-38 se desconectaron y se dirigieron de regreso a través del mar.


Mitsubishi G4M 'Betty' derribado atacando la flota estadounidense - Historia

Cuando el as del aire estadounidense, el mayor John Mitchell, condujo a 16 cazas Lockheed P-38 Lightning en la misión de combate más larga jamás volada (420 millas) el 18 de abril de 1943, el objetivo de Mitchell era el almirante japonés considerado el artífice del ataque a Pearl Harbor.

Los pilotos del P-38 de Mitchell, utilizando secretos de códigos japoneses rotos, iban tras Isoroku Yamamoto, el genio naval del esfuerzo bélico de Japón, jugador de póquer y educado en Harvard. Los P-38 de Mitchell interceptaron y derribaron el bombardero Mitsubishi G4M "Betty" que transportaba a Yamamoto. Después de la muerte del almirante, Japón nunca volvió a ganar una batalla importante en la Guerra del Pacífico.

Ningún grupo de hermanos trabajó mejor juntos que los hombres que planearon, apoyaron y volaron la misión Yamamoto. Sin embargo, después de la guerra, los veteranos empezaron a discutir sobre qué piloto de P-38 realmente apretó el gatillo en Yamamoto.

Una cosa en la que nunca estuvieron en desacuerdo. Como la mayoría de los pilotos jóvenes de su época, creían que el P-38 Lightning era el mejor caza de su época.

Roger J. Ames (1919-2000) voló en la misión Yamamoto. Este relato en primera persona de Ames fue registrado por el autor en 1998 y apareció en su libro de 2007, Combate aéreo: una historia de pilotos de combate nunca antes había aparecido en una revista.

Interceptar un mensaje de radio japonés crucial

El derribo del almirante Isoroku Yamamoto es posiblemente el combate de combate más estudiado de la Guerra del Pacífico. Yamamoto, de 56 años, era el comandante en jefe de la Flota Combinada Japonesa y el artífice del ataque a Pearl Harbor. Se llamó a sí mismo la espada del emperador Hirohito de Japón. Afirmó que iba a viajar por Pennsylvania Avenue en un caballo blanco y dictar la rendición de los Estados Unidos en la Casa Blanca.

Yamamoto estudió en Harvard (1919-1921), viajó por Estados Unidos, fue dos veces agregado naval en Washington, D.C., y entendía tanto sobre Estados Unidos, incluida la potencia industrial estadounidense, como cualquier líder japonés. En abril de 1943, Yamamoto estaba tratando de evitar que los aliados tomaran la ofensiva en el Pacífico Sur y estaba visitando a las tropas japonesas en el área de Bougainville.

En la tarde del 17 de abril de 1943, se ordenó al mayor John Mitchell, comandante del 339 ° Escuadrón de Cazas, que se presentara en nuestro dugout de operaciones en Henderson Field en Guadalcanal. La 1.ª División de Infantería de Marina había capturado el campo casi terminado el verano anterior y lo nombró en honor al Mayor Lofton Henderson, el primer piloto de Infantería de Marina muerto en acción en la Segunda Guerra Mundial cuando su escuadrón se enfrentó a la flota japonesa que atacaba Midway.

Ahora Mitchell se encontró rodeado de oficiales de alto rango. Le dijeron que Estados Unidos había descifrado el código japonés y había interceptado un mensaje de radio advirtiendo a las unidades japonesas en el área que Yamamoto iba a realizar un viaje de inspección en el área de Bougainville.

El mensaje le dio el itinerario exacto de Yamamoto y señaló que el almirante fue muy puntual. Le dijeron a Mitchell que Frank Knox, secretario de la Marina, había mantenido una reunión de medianoche con el presidente Franklin D. Roosevelt sobre el mensaje interceptado. Se decidió que trataríamos de conseguir a Yamamoto si pudiéramos. El informe de la reunión probablemente fue inexacto porque Roosevelt estaba en un viaje en tren desde Washington, pero el plan para conseguir Yamamoto sin duda comenzó desde arriba.

Dieciocho P-38 seleccionados para la misión

La Marina nunca lo habría admitido, pero el P-38 del Ejército fue el único caza con el alcance para hacer el viaje de ida y vuelta de aproximadamente 1,100 millas. Estábamos bajo el mando de la Armada en Guadalcanal, así que puedes apostar que habrían aceptado el puesto si hubieran podido.

El primer teniente Rex T.
Barber, uno de los dos estadounidenses a los que originalmente se les atribuyó el derribo de Yamamoto. Más tarde se le otorgó el mérito exclusivo de la muerte.

Según el mensaje interceptado, Yamamoto y sus oficiales superiores llegaban a la pequeña isla de Ballale frente a la costa de Bougainville a las 9:45 de la mañana siguiente. El mensaje decía que Yamamoto y su personal volarían en bombarderos Mitsubishi G4M "Betty", escoltados por seis Zeros. El viaje de Yamamoto incluía una visita a Shortland Island y Bougainville.

Mitchell iba a ser el comandante de la misión de 18 P-38 que interceptarían, atacarían y destruirían los bombarderos. Esos son todos los P-38 que teníamos en comisión.

El plan de ataque

Liderados por Mitchell, planificamos el vuelo con un detalle insoportable. No se dejó nada al azar. Yamamoto iba a estar en la pista de aterrizaje de Ballale justo al lado de Bougainville a las 9:45 de la mañana siguiente y planeamos interceptarlo 10 minutos antes, a unas 30 millas de distancia. Para asegurarnos una completa sorpresa, planeamos una ruta tortuosa de bajo nivel que permanecía por debajo del horizonte desde las islas que teníamos que sortear, porque los japoneses tenían radares y observadores costeros al igual que nosotros.

Trazamos el rumbo y lo cronometramos para que la interceptación tuviera lugar al acercarse los P-38 a la costa suroeste de Bougainville a la hora designada de las 9:35 am. Se discutió cada detalle minucioso y no se dio nada por sentado. Procedimiento de despegue, rumbo y altitud de vuelo, silencio de radio, cuándo dejar caer los tanques de barriga, la tremenda importancia de la sincronización precisa y la posición del elemento de cobertura: todo fue discutido y explicado hasta que Mitchell estuvo seguro de que cada uno de sus pilotos conocía su parte y el partes de los otros pilotos desde el despegue hasta el regreso.

Mitchell eligió pilotos de los escuadrones de caza 12, 70 y 339.Estos eran los únicos escuadrones de P-38 en Guadalcanal. Los únicos tanques de vientre que teníamos en Guadalcanal eran tanques de 165 galones, por lo que tuvimos que enviar a Port Moresby para un suministro de los tanques más grandes de 310 galones. Ponemos un tanque de cada tamaño en cada avión. Esto nos dio suficiente combustible para volar al área objetivo, permanecer en el área donde esperábamos al almirante durante unos 15 minutos, luchar y regresar a casa. Los tanques de combustible más grandes volaron esa noche, y los equipos de tierra trabajaron toda la noche para instalarlos junto con una brújula de la Marina en el avión de Mitchell.

El P-38 # 122 Phoebe del capitán Tom Lanphier en Guadalcanal con el 339 ° Escuadrón de Cazas. Lanphier recibió originalmente el crédito por la mitad de una muerte antes de que las investigaciones revelaran que Barber era el único tirador.

Cuatro de nuestros pilotos fueron designados para actuar como la "sección asesina" y el resto como protección. Mitchell dijo que si hubiera sabido que habría dos bombarderos en el vuelo, habría asignado más hombres a la sección de asesinos. La palabra para bombardero y bombarderos es la misma en japonés. (Nota del autor: Ames se equivoca en este punto sobre el idioma japonés).

El capitán Thomas G. Lanphier, Jr., encabezó la sección de asesinos. Su compañero fue el primer teniente Rex T. Barber. El teniente primero Besby F. “Frank” Holmes dirigió el segundo elemento. Su compañero de ala fue el primer teniente Raymond K. Hine.

La sección de portada fue dirigida por Mitchell y me incluyó a mí y a otros 11 pilotos. Ocho de los 16 pilotos de la misión eran del 12º Escuadrón de Cazas, que era mi escuadrón.

Aunque estaba programado que 18 P-38 participaran en la misión, solo 16 pudieron participar porque un avión explotó una llanta en la pista durante el despegue y los tanques de vientre de otro no se alimentaron correctamente.

& # 8220¡Bogeys! Once O & # 8217 ¡Reloj, alto! & # 8221

Era Domingo de Ramos, 18 de abril de 1943. Pero como no había fiestas religiosas en Guadalcanal, despegamos a las 7:15 am, nos unimos en formación y salimos de la isla a las 7:30 am, apenas dos horas y cinco minutos antes. la interceptación planeada. Fue un vuelo sin incidentes pero caluroso, a una altura de 10 a 50 pies sobre el agua en todo el trayecto. Algunos de los pilotos contaron tiburones. Uno contaba trozos de madera flotante. No recuerdo haber hecho nada más que sudar. Mitchell dijo que pudo haberse quedado dormido en un par de ocasiones, pero recibió un ligero toque de "The Man Upstairs" para mantenerlo despierto.

Mitchell nos mantuvo en curso volando los cinco tramos con brújula, tiempo y velocidad aerodinámica solamente. Cuando entramos en la costa de Bougainville y comenzamos a ganar altura, después de más de dos horas de completo silencio de radio, el primer teniente Douglas S. Canning –– Old Eagle Eyes–– pronunció un suave “¡Bogeys! ¡A las once, alto! " Eran las 9:35 am. El almirante cumplió exactamente con el horario, y nosotros también. Era casi como si la aventura hubiera sido arreglada de antemano con el consentimiento mutuo de amigos y enemigos. Dos bombarderos Betty estaban a 4.000 pies con seis ceros a unos 1.500 pies más alto, por encima y justo detrás de los bombarderos en una formación en “V” de tres aviones a cada lado de los bombarderos.

El almirante Isoroku Yamamoto vestido de blanco, fotografiado la mañana en que fue asesinado, se dirige a un grupo de pilotos en Rabaul, el 18 de abril de 1943. Su muerte fue un tremendo golpe para los japoneses.

Dejamos caer nuestros tanques de vientre. Pusimos los aceleradores en el cortafuegos y subimos a la altura. La sección de asesinos se acercó al ataque, mientras que la sección de cobertura se colocó a unos 18.000 pies para ocuparse de los combatientes esperados de Kahili. Como dijo Mitchell, “La noche anterior supimos que los japoneses tenían 75 ceros en Bougainville y yo quería estar donde estaba la acción.

Pensé: "Bueno, voy a subir más alto y vamos a estar allí arriba y tener un rodaje de pavo". Esperábamos que de 50 a 75 Ceros estuvieran allí para proteger a Yamamoto, tal como habíamos protegido al Secretario de el Navy Frank Knox cuando vino a visitarnos un par de semanas antes. Habíamos tenido tantos combatientes en el aire para proteger a Knox como pudimos despegar. Supongo que los japoneses tenían a todos sus cazas alineados en la pista para inspeccionarlos. De todos modos, ninguno de los Zeros se acercó a nuestro encuentro. Nuestra fuerza de intercepción solo encontró a los Zeros que escoltaban a Yamamoto.

Lanphier y Barber: los primeros en hacer contacto con el enemigo

Lanphier y Barber se dirigieron hacia el enemigo. Cuando estaban a una milla al frente y dos millas a la derecha de los bombarderos, los Zeros los vieron. Lanphier y Barber bajaron para interceptar a los Zeros. Los Betty se agacharon en un giro en picado para alejarse de los P-38. Holmes, el líder del segundo elemento, no pudo soltar los tanques de su vientre, así que, en un esfuerzo por soltarlos, giró por la costa, dando una patada a su avión para soltar los tanques. Ray Hine, su compañero, no tuvo más remedio que seguirlo para protegerlo. Así que Lanphier y Barber fueron los únicos dos que persiguieron a los japoneses durante los primeros minutos.

Los tripulantes de tierra miran el P-38 del teniente Robert Petit, Miss Virginia, que Barber tomó prestado para la misión y lo devolvió a Henderson Field con más de 100 agujeros de bala.

A partir de este momento, los relatos de la pelea se confunden sobre quién derribó a quién. En resumen, esto es probablemente lo que sucedió según los relatos de todos los involucrados. No vi lo que estaba sucediendo a 18.000 pies debajo de mí.

Cuando Lanphier y Barber fueron interceptados por los Zeros, Lanphier se volvió de frente hacia ellos, derribó a un Zero y dispersó a los demás. Esto le dio a Barber la oportunidad de ir a por los bombarderos. Cuando Barber se giró para ponerse en posición para atacar a los bombarderos, los perdió de vista bajo su ala, y cuando se enderezó vio solo a un bombardero, que se inclinaba por el cuero cuesta abajo hacia las copas de los árboles de la jungla.

Barber fue tras el Betty y comenzó a disparar sobre el fuselaje al motor derecho. Y cuando se deslizó para ponerse directamente detrás del Betty, su fuego pasó a través de la aleta vertical del bombardero y algunas piezas del timón se separaron del avión. Continuó disparando y probablemente no estaba a más de 100 pies detrás del Betty cuando de repente giró a la izquierda y disminuyó rápidamente, y cuando Barber pasó rugiendo vio humo negro saliendo del motor derecho.

Derribando a Betty

Barber creía que Betty se estrelló contra la jungla, aunque no lo vio chocar. Y luego tres Ceros se le pusieron detrás y le hicieron pases de tiro mientras se dirigía hacia la costa al nivel de las copas de los árboles, tomando una violenta acción evasiva. Afortunadamente, dos P-38 del vuelo de Mitchell vieron su dificultad y quitaron los Zeros de su cola. Holmes dijo que fueron él y Hine quienes ahuyentaron a los ceros de Barber. Barber dijo que luego miró hacia el interior y hacia atrás y vio una gran columna de humo negro que se elevaba desde la jungla, que creía que era la Betty a la que había disparado.

Mientras Barber se dirigía hacia la costa, vio a Holmes y Hine sobre el agua con un bombardero Betty volando debajo de ellos cerca de la costa. Luego vio a Holmes y Hine disparar al atacante con las balas de Holmes golpeando el agua detrás del Betty y luego caminando hacia arriba y a través del motor derecho del Betty. Hines comenzó a disparar, pero todas sus balas dieron mucho por delante de Betty. Luego, Holmes y Hine cruzaron el Betty y se dirigieron al sur.

Barber dijo que luego se dejó caer detrás del Betty que volaba sobre el agua y abrió fuego. Mientras volaba sobre el bombardero, explotó y una gran parte del avión golpeó su ala derecha, cortando su intercooler turbo sobrealimentador. Otra pieza grande golpeó la parte inferior de su góndola, haciendo una abolladura muy grande en ella.

Los restos de "Betty" de Yamamoto yacen en el suelo de la jungla en la isla de Bougainville.

Después de esto, él, Holmes y Hine dispararon contra más Zeros. Barber dijo que tanto él como Holmes derribaron un Zero, pero se vio a Hine dirigiéndose al mar fumando con su motor derecho. Cuando Barber se dirigía a casa, vio tres manchas de aceite en el agua y esperaba que Hine se dirigiera a Guadalcanal, pero ese no fue el caso.

Lanphier, habiendo dispersado a los Zeros, se encontró a unos 6.000 pies. Al mirar hacia abajo, vio a Betty volando por las copas de los árboles, así que bajó y comenzó a disparar una ráfaga larga y constante a lo largo del curso de vuelo del bombardero, aproximadamente desde ángulos rectos. En otro relato, Lanphier dijo que estaba limpiando sus armas. Según ambos relatos, dijo que sentía que estaba demasiado lejos, sin embargo, para su sorpresa, el motor derecho y el ala derecha del bombardero comenzaron a arder y luego el ala derecha se desprendió y el Betty se hundió en la jungla y explotó.

Regreso a Guadalcanal

Lanphier dijo que tres Zeros lo persiguieron, y llamó a Mitchell para enviar a alguien que lo ayudara. Luego, abrazando la tierra y las copas de los árboles mientras los Zeros le hacían pases, sin saberlo, los condujo a una esquina de la pista de combate japonesa en Kahili.

Luego se dirigió hacia el este y, con los Zeros en su cola, se metió en una escalada de alta velocidad y los perdió a 20,000 pies. Llegó a casa con solo dos agujeros de bala en el timón. Compare esto con los 104 agujeros de bala en el avión de Barber, además del intercooler roto y la enorme abolladura en su góndola.

Volando de regreso a Guadalcanal, escuché a Lanphier hablar por radio y decir: "Ese hijo de puta no dictará términos de paz en la Casa Blanca". Esto realmente me molestó porque debíamos guardar completo silencio sobre el hecho de que habíamos ido tras Yamamoto. Los detalles de esta misión eran no salir de la isla de Guadalcanal.


La trágica historia y la muerte más lamentable de Isoroku Yamamoto

Si yo fuera un Shakespeare moderno, o quizás un Kurosawa, a menudo pensé que escribiría una obra sobre el almirante Isoroku Yamamoto. Fue herido en la guerra ruso-japonesa en 1904, sirvió en la Armada japonesa durante la Primera Guerra Mundial (cuando Japón era una de las naciones aliadas), asistió a la Universidad de Harvard y fue agregado naval japonés en los Estados Unidos durante los años veinte. El sitio web que le he incluido (el Sitio de Historia Militar Naval de EE. UU.) Muestra una fotografía de Yamamoto colocando una corona en la Tumba del Soldado Desconocido en el Cementerio Nacional de Arlington.

Según todos los informes, a Yamamoto le gustaban mucho los Estados Unidos y los estadounidenses, y amaba los años que pasó aquí. Entonces, cuando los miembros ultraconservadores del gobierno japonés lo acusaron de trazar la estrategia de un ataque a la Flota del Pacífico de los Estados Unidos, fue un conflicto terrible para él personalmente. Pero como el hijo de un samurai familia, criada en el código de bushido que colocaba el servicio al país de uno por encima de los propios sentimientos, no podía hacer nada más. Ésa es la gran ironía trágica de su vida, y recuerdo la frase de Macbeth: "Me atrevo a hacer todo lo que puede convertirse en un hombre que se atreve a hacer más no es nada".

Para profundizar la ironía de tener que idear un ataque contra el país que tanto amaba y que había sido su hogar durante muchos años, Yamamoto fue defraudado por el departamento de códigos de su propia embajada en Washington. Yamamoto tuvo las garantías de sus superiores políticos de que la declaración de guerra se entregaría una hora antes de que los aviones japoneses atacaran Pearl Harbor. Sería un movimiento estratégico brillante, pero realizado en el samurai tradición de combate honorable. En cambio, el retraso de las comunicaciones significó que los aviones lanzados desde portaaviones bajo el mando del almirante Nagumo llegaron a Honolulu casi una hora ANTES de la declaración de guerra. cambiando el plan de Yamamoto en un cobarde ataque furtivo contra las tropas dormidas. (No hay documentación primaria para la línea frecuentemente citada de Yamamoto sobre este error: "Me temo que todo lo que hemos hecho es despertar a un gigante dormido y llenarlo de una resolución terrible", pero los historiadores están de acuerdo en que es muy propio de él. )

La ironía de la vida de Yamamoto continuó hasta el evento que marcó su final, recordando una vez más una línea de Macbeth: "Nada en su vida se convirtió en él como dejarla". Lamentablemente, para Yamamoto era cierto lo contrario.

A principios de 1943, las cosas iban mal para los japoneses. La derrota en la batalla de Midway en junio de 1942 (incluida la pérdida del Akagi, Hiryu, y Soryu (Tres de los portaaviones utilizados en el ataque a Pearl Harbor) habían restringido gravemente su capacidad para realizar operaciones defensivas en el Pacífico Sur.

Así que Yamamoto fue sacado a rastras por el alto mando y enviado en una misión para elevar la moral a las Islas Salomón. Volando en un bombardero bimotor Mitsubishi G4M & quotBetty & quot, Yamamoto viajó a varias instalaciones militares (y sí, siempre que haya invocado a Shakespeare, me recuerda a & quota un pequeño toque de Harry en la noche & quot; Enrique V).

Mientras tanto, sin embargo, la inteligencia estadounidense había descifrado el código japonés. Pudimos interceptar todas sus comunicaciones, decodificarlas y traducirlas, pero era fundamental que no le diéramos a los militares japoneses ninguna razón para creer que lo habíamos hecho.

Entonces, en abril de 1943, supimos que la & quotBetty & quot de Yamamoto dejaría Rabaul el día 18. Rápidamente, el ejército de los EE. UU. Reunió recursos y asignó una flota de 18 cazas P-38 LIghtning para buscar y destruir Yamamoto.

La estrategia era que la mayor parte de los cazas se mantuvieran por encima de los bombarderos japoneses de vuelo bajo con una escolta ligera de Mitsubishi A6M, por lo que se enviaron seis Lightning mientras que los otros 11 (un Lightning no pudo retraer su tren de aterrizaje en el despegue y, por lo tanto, orden de regresar) se contuvo en caso de que la primera ola no tuviera éxito.

Existe cierta confusión sobre exactamente quién derribó a Betty que contenía a Yamamoto. Esta foto es de una pintura en el Evergreen Air Museum. La tarjeta con esta foto cuenta una versión de la historia, en la que uno de los G4M fue derribado sobre Bougainville por el capitán Thomas G. Lanphiere Jr. El otro fue arrojado al océano. . Sin embargo, muchos atribuyen a Rex Barber el piloto que derribó a Betty. Mientras ambos hombres estaban vivos, a cada uno se le otorgó medio crédito por la muerte. Después de la muerte de Lanphiere, el Capitán Barber (nativo de Oregon) recibió todo el crédito.

Las tropas japonesas que localizaron al Betty derribado por Lanphiere o Barber cuentan la historia, quizás embellecida, de cómo encontraron el cuerpo de Yamamoto, habiendo sido colocado en una posición sentada contra un árbol a cierta distancia del avión. Fue incinerado según la tradición japonesa y las cenizas regresaron a Japón.

La penúltima ironía: la fecha, el 18 de abril de 1943, era exactamente un año después del Doolittle Raid, considerado en sí mismo como una forma de vengar el ataque a Pearl Harbor. Y, por supuesto, también fue el 168 aniversario del famoso viaje de Paul Revere, advirtiendo a los colonos del acercamiento del ejército británico.

Y la ironía máxima: como nos habíamos enterado de la posición de Yamamoto al romper el código japonés, los aliados tuvieron que restar importancia al ataque a Yamamoto por temor a que los japoneses determinaran que conocíamos su código y lo cambiaran. Churchill, por supuesto, se enfrentó a desafíos similares, y la más famosa tomó la decisión de permitir que los alemanes bombardearan Coventry porque, de lo contrario, sabrían que el equipo de descifrado de Bletchley Park había roto el & quot Enigma & quot.

Y esa es la trágica historia y la más lamentable muerte de Isoroku Yamamoto.


Matar a Yamamoto: cómo Estados Unidos mató al almirante japonés que planeó el ataque a Pearl Harbor

Cuando el as del aire estadounidense, el mayor John Mitchell, condujo a 16 cazas Lockheed P-38 Lightning en la misión de combate más larga jamás volada (420 millas) el 18 de abril de 1943, el objetivo de Mitchell era el almirante japonés considerado el artífice del ataque a Pearl Harbor.

Los pilotos del P-38 de Mitchell, utilizando secretos de códigos japoneses rotos, iban tras Isoroku Yamamoto, el genio naval del esfuerzo bélico de Japón, jugador de póquer y educado en Harvard. Los P-38 de Mitchell interceptaron y derribaron el bombardero Mitsubishi G4M "Betty" que transportaba a Yamamoto. Después de la muerte del almirante, Japón nunca volvió a ganar una batalla importante en la Guerra del Pacífico.

Ningún grupo de hermanos trabajó mejor juntos que los hombres que planearon, apoyaron y volaron la misión Yamamoto. Sin embargo, después de la guerra, los veteranos empezaron a discutir sobre qué piloto de P-38 realmente apretó el gatillo en Yamamoto.

Una cosa en la que nunca estuvieron en desacuerdo. Como la mayoría de los pilotos jóvenes de su época, creían que el P-38 Lightning era el mejor caza de su época.

Roger J. Ames (1919-2000) voló en la misión Yamamoto. Este relato en primera persona de Ames fue registrado por el autor en 1998 y apareció en su libro de 2007, Air Combat: A History of Fighter Pilots, nunca antes había aparecido en una revista.

Interceptar un mensaje de radio japonés crucial

El derribo del almirante Isoroku Yamamoto es posiblemente el combate de combate más estudiado de la Guerra del Pacífico. Yamamoto, de 56 años, era el comandante en jefe de la Flota Combinada Japonesa y el artífice del ataque a Pearl Harbor. Se llamó a sí mismo la espada del emperador Hirohito de Japón. Afirmó que iba a viajar por Pennsylvania Avenue en un caballo blanco y dictar la rendición de los Estados Unidos en la Casa Blanca.

Yamamoto estudió en Harvard (1919-1921), viajó por Estados Unidos, fue dos veces agregado naval en Washington, D.C., y entendía tanto sobre Estados Unidos, incluida la potencia industrial estadounidense, como cualquier líder japonés. En abril de 1943, Yamamoto estaba tratando de evitar que los aliados tomaran la ofensiva en el Pacífico Sur y estaba visitando a las tropas japonesas en el área de Bougainville.

En la tarde del 17 de abril de 1943, se ordenó al mayor John Mitchell, comandante del 339 ° Escuadrón de Cazas, que se presentara en nuestro dugout de operaciones en Henderson Field en Guadalcanal. La 1.ª División de Infantería de Marina había capturado el campo casi terminado el verano anterior y lo nombró en honor al Mayor Lofton Henderson, el primer piloto de Infantería de Marina muerto en acción en la Segunda Guerra Mundial cuando su escuadrón se enfrentó a la flota japonesa que atacaba Midway.

Ahora Mitchell se encontró rodeado de oficiales de alto rango. Le dijeron que Estados Unidos había descifrado el código japonés y había interceptado un mensaje de radio advirtiendo a las unidades japonesas en el área que Yamamoto iba a realizar un viaje de inspección en el área de Bougainville.

El mensaje le dio el itinerario exacto de Yamamoto y señaló que el almirante fue muy puntual. Le dijeron a Mitchell que Frank Knox, secretario de la Marina, había mantenido una reunión de medianoche con el presidente Franklin D. Roosevelt sobre el mensaje interceptado. Se decidió que trataríamos de conseguir a Yamamoto si pudiéramos. El informe de la reunión probablemente fue inexacto porque Roosevelt estaba en un viaje en tren desde Washington, pero el plan para conseguir Yamamoto sin duda comenzó desde arriba.

Dieciocho P-38 seleccionados para la misión

La Marina nunca lo habría admitido, pero el P-38 del Ejército fue el único caza con el alcance para hacer el viaje de ida y vuelta de aproximadamente 1,100 millas. Estábamos bajo el mando de la Armada en Guadalcanal, así que puedes apostar que habrían aceptado el puesto si hubieran podido.

Según el mensaje interceptado, Yamamoto y sus oficiales superiores llegaban a la pequeña isla de Ballale frente a la costa de Bougainville a las 9:45 de la mañana siguiente. El mensaje decía que Yamamoto y su personal volarían en bombarderos Mitsubishi G4M "Betty", escoltados por seis Zeros.El viaje de Yamamoto incluía una visita a Shortland Island y Bougainville.

Mitchell iba a ser el comandante de la misión de 18 P-38 que interceptarían, atacarían y destruirían los bombarderos. Esos son todos los P-38 que teníamos en comisión.

El plan de ataque

Liderados por Mitchell, planificamos el vuelo con un detalle insoportable. No se dejó nada al azar. Yamamoto iba a estar en la pista de aterrizaje de Ballale justo al lado de Bougainville a las 9:45 de la mañana siguiente y planeamos interceptarlo 10 minutos antes, a unas 30 millas de distancia. Para asegurarnos una completa sorpresa, planeamos una ruta tortuosa de bajo nivel que permanecía por debajo del horizonte desde las islas que teníamos que sortear, porque los japoneses tenían radares y observadores costeros al igual que nosotros.

Trazamos el rumbo y lo cronometramos para que la interceptación tuviera lugar al acercarse los P-38 a la costa suroeste de Bougainville a la hora designada de las 9:35 am. Se discutió cada detalle minucioso y no se dio nada por sentado. Procedimiento de despegue, rumbo y altitud de vuelo, silencio de radio, cuándo dejar caer los tanques de barriga, la tremenda importancia de la sincronización precisa y la posición del elemento de cobertura: todo fue discutido y explicado hasta que Mitchell estuvo seguro de que cada uno de sus pilotos conocía su parte y el partes de los otros pilotos desde el despegue hasta el regreso.

Mitchell eligió pilotos de los escuadrones de caza 12, 70 y 339. Estos eran los únicos escuadrones de P-38 en Guadalcanal. Los únicos tanques de vientre que teníamos en Guadalcanal eran tanques de 165 galones, por lo que tuvimos que enviar a Port Moresby para un suministro de los tanques más grandes de 310 galones. Ponemos un tanque de cada tamaño en cada avión. Esto nos dio suficiente combustible para volar al área objetivo, permanecer en el área donde esperábamos al almirante durante unos 15 minutos, luchar y regresar a casa. Los tanques de combustible más grandes volaron esa noche, y los equipos de tierra trabajaron toda la noche para instalarlos junto con una brújula de la Marina en el avión de Mitchell.

Cuatro de nuestros pilotos fueron designados para actuar como la "sección asesina" y el resto como protección. Mitchell dijo que si hubiera sabido que habría dos bombarderos en el vuelo, habría asignado más hombres a la sección de asesinos. La palabra para bombardero y bombarderos es la misma en japonés. (Nota del autor: Ames se equivoca en este punto sobre el idioma japonés).

El capitán Thomas G. Lanphier, Jr., encabezó la sección de asesinos. Su compañero fue el primer teniente Rex T. Barber. El teniente primero Besby F. “Frank” Holmes dirigió el segundo elemento. Su compañero de ala fue el primer teniente Raymond K. Hine.

La sección de portada fue dirigida por Mitchell y me incluyó a mí y a otros 11 pilotos. Ocho de los 16 pilotos de la misión eran del 12º Escuadrón de Cazas, que era mi escuadrón.

Aunque estaba programado que 18 P-38 participaran en la misión, solo 16 pudieron participar porque un avión explotó una llanta en la pista durante el despegue y los tanques de vientre de otro no se alimentaron correctamente.

“¡Bogeys! ¡Once en punto, alto! "

Era Domingo de Ramos, 18 de abril de 1943. Pero como no había fiestas religiosas en Guadalcanal, despegamos a las 7:15 am, nos unimos en formación y salimos de la isla a las 7:30 am, apenas dos horas y cinco minutos antes. la interceptación planeada. Fue un vuelo sin incidentes pero caluroso, a una altura de 10 a 50 pies sobre el agua en todo el trayecto. Algunos de los pilotos contaron tiburones. Uno contaba trozos de madera flotante. No recuerdo haber hecho nada más que sudar. Mitchell dijo que pudo haberse quedado dormido en un par de ocasiones, pero recibió un ligero toque de "The Man Upstairs" para mantenerlo despierto.

Mitchell nos mantuvo en curso volando los cinco tramos con brújula, tiempo y velocidad aerodinámica solamente. Cuando entramos en la costa de Bougainville y comenzamos a ganar altura, después de más de dos horas de completo silencio de radio, el primer teniente Douglas S. Canning –– Old Eagle Eyes–– pronunció un suave “¡Bogeys! ¡A las once, alto! " Eran las 9:35 am. El almirante cumplió exactamente con el horario, y nosotros también. Era casi como si la aventura hubiera sido arreglada de antemano con el consentimiento mutuo de amigos y enemigos. Dos bombarderos Betty estaban a 4.000 pies con seis ceros a unos 1.500 pies más alto, por encima y justo detrás de los bombarderos en una formación en “V” de tres aviones a cada lado de los bombarderos.

Dejamos caer nuestros tanques de vientre. Pusimos los aceleradores en el cortafuegos y subimos a la altura. La sección de asesinos se acercó al ataque, mientras que la sección de cobertura se colocó a unos 18.000 pies para ocuparse de los combatientes esperados de Kahili. Como dijo Mitchell, “La noche anterior supimos que los japoneses tenían 75 ceros en Bougainville y yo quería estar donde estaba la acción.

Pensé: "Bueno, voy a subir más alto y vamos a estar allí arriba y tener un rodaje de pavo". Esperábamos que de 50 a 75 Ceros estuvieran allí para proteger a Yamamoto, tal como habíamos protegido al Secretario de el Navy Frank Knox cuando vino a visitarnos un par de semanas antes. Habíamos tenido tantos combatientes en el aire para proteger a Knox como pudimos despegar. Supongo que los japoneses tenían a todos sus cazas alineados en la pista para inspeccionarlos. De todos modos, ninguno de los Zeros se acercó a nuestro encuentro. Nuestra fuerza de intercepción solo encontró a los Zeros que escoltaban a Yamamoto.

Lanphier y Barber: los primeros en hacer contacto con el enemigo

Lanphier y Barber se dirigieron hacia el enemigo. Cuando estaban a una milla al frente y dos millas a la derecha de los bombarderos, los Zeros los vieron. Lanphier y Barber bajaron para interceptar a los Zeros. Los Betty se agacharon en un giro en picado para alejarse de los P-38. Holmes, el líder del segundo elemento, no pudo soltar los tanques de su vientre, así que, en un esfuerzo por soltarlos, giró por la costa, dando una patada a su avión para soltar los tanques. Ray Hine, su compañero, no tuvo más remedio que seguirlo para protegerlo. Así que Lanphier y Barber fueron los únicos dos que persiguieron a los japoneses durante los primeros minutos.

A partir de este momento, los relatos de la pelea se confunden sobre quién derribó a quién. En resumen, esto es probablemente lo que sucedió según los relatos de todos los involucrados. No vi lo que estaba sucediendo a 18.000 pies debajo de mí.

Cuando Lanphier y Barber fueron interceptados por los Zeros, Lanphier se volvió de frente hacia ellos, derribó a un Zero y dispersó a los demás. Esto le dio a Barber la oportunidad de ir a por los bombarderos. Cuando Barber se giró para ponerse en posición para atacar a los bombarderos, los perdió de vista bajo su ala, y cuando se enderezó vio solo a un bombardero, que se inclinaba por el cuero cuesta abajo hacia las copas de los árboles de la jungla.

Barber fue tras el Betty y comenzó a disparar sobre el fuselaje al motor derecho. Y cuando se deslizó para ponerse directamente detrás del Betty, su fuego pasó a través de la aleta vertical del bombardero y algunas piezas del timón se separaron del avión. Continuó disparando y probablemente no estaba a más de 100 pies detrás del Betty cuando de repente giró a la izquierda y disminuyó rápidamente, y cuando Barber pasó rugiendo vio humo negro saliendo del motor derecho.

Derribando a Betty

Barber creía que Betty se estrelló contra la jungla, aunque no lo vio chocar. Y luego tres Ceros se le pusieron detrás y le hicieron pases de tiro mientras se dirigía hacia la costa al nivel de las copas de los árboles, tomando una violenta acción evasiva. Afortunadamente, dos P-38 del vuelo de Mitchell vieron su dificultad y quitaron los Zeros de su cola. Holmes dijo que fueron él y Hine quienes ahuyentaron a los ceros de Barber. Barber dijo que luego miró hacia el interior y hacia atrás y vio una gran columna de humo negro que se elevaba desde la jungla, que creía que era la Betty a la que había disparado.

Mientras Barber se dirigía hacia la costa, vio a Holmes y Hine sobre el agua con un bombardero Betty volando debajo de ellos cerca de la costa. Luego vio a Holmes y Hine disparar al atacante con las balas de Holmes golpeando el agua detrás del Betty y luego caminando hacia arriba y a través del motor derecho del Betty. Hines comenzó a disparar, pero todas sus balas dieron mucho por delante de Betty. Luego, Holmes y Hine cruzaron el Betty y se dirigieron al sur.

Barber dijo que luego se dejó caer detrás del Betty que volaba sobre el agua y abrió fuego. Mientras volaba sobre el bombardero, explotó y una gran parte del avión golpeó su ala derecha, cortando su intercooler turbo sobrealimentador. Otra pieza grande golpeó la parte inferior de su góndola, haciendo una abolladura muy grande en ella.

Después de esto, él, Holmes y Hine dispararon contra más Zeros. Barber dijo que tanto él como Holmes derribaron un Zero, pero se vio a Hine dirigiéndose al mar fumando con su motor derecho. Cuando Barber se dirigía a casa, vio tres manchas de aceite en el agua y esperaba que Hine se dirigiera a Guadalcanal, pero ese no fue el caso.

Lanphier, habiendo dispersado a los Zeros, se encontró a unos 6.000 pies. Al mirar hacia abajo, vio a Betty volando por las copas de los árboles, así que bajó y comenzó a disparar una ráfaga larga y constante a lo largo del curso de vuelo del bombardero, aproximadamente desde ángulos rectos. En otro relato, Lanphier dijo que estaba limpiando sus armas. Según ambos relatos, dijo que sentía que estaba demasiado lejos, sin embargo, para su sorpresa, el motor derecho y el ala derecha del bombardero comenzaron a arder y luego el ala derecha se desprendió y el Betty se hundió en la jungla y explotó.

Regreso a Guadalcanal

Lanphier dijo que tres Zeros lo persiguieron, y llamó a Mitchell para enviar a alguien que lo ayudara. Luego, abrazando la tierra y las copas de los árboles mientras los Zeros le hacían pases, sin saberlo, los condujo a una esquina de la pista de combate japonesa en Kahili.

Luego se dirigió hacia el este y, con los Zeros en su cola, se metió en una escalada de alta velocidad y los perdió a 20,000 pies. Llegó a casa con solo dos agujeros de bala en el timón. Compare esto con los 104 agujeros de bala en el avión de Barber, además del intercooler roto y la enorme abolladura en su góndola.

Volando de regreso a Guadalcanal, escuché a Lanphier hablar por radio y decir: "Ese hijo de puta no dictará términos de paz en la Casa Blanca". Esto realmente me molestó porque debíamos guardar completo silencio sobre el hecho de que habíamos ido tras Yamamoto. Los detalles de esta misión eran no salir de la isla de Guadalcanal.

Este artículo de Robert F. Dorr apareció originalmente en Warfare History Network.


Mitsubishi G4M 'Betty' derribado atacando la flota estadounidense - Historia

Historia de la aeronave
Construido por Mitsubishi No. 3 Works en Nagoya durante marzo de 1943. Entregado a la Armada Imperial Japonesa (IJN) como Bombardero de Ataque Tipo 1 / G4M1 Modelo 11 Betty número de fabricación 2656.

Historia de la guerra
Asignado al 705 Kōkūtai con el código de cola T1-323, luego cambiado a 323. Durante marzo o abril de 1943, partió de Japón volando hacia el sur vía Truk antes de llegar al aeródromo de Vunakanau cerca de Rabaul.

Este bombardero fue pintado con superficies superiores verdes estándar y superficies inferiores grises. El morro superior y cada capota superior del motor se plantaron en negro. El borde de ataque de las alas interiores tenía una franja de identificación amarilla. El fuselaje Hinomaru estaba perfilado con un cuadrado blanco. El código de cola 323 estaba pintado de blanco en ambos lados de la cola. La punta superior de la cola también estaba pintada de blanco.

& quotMisión Yamamoto & quot
Al concluir la Operación I-Go, el Almirante Isoroku Yamamoto, Comandante en Jefe de la Flota Japonesa Combinada y su personal superior planearon una gira de inspección de los aeródromos y bases de avanzada en Shortlands y el sur de Bougainville. El propósito de esta visita fue impulsar la moral después de las pérdidas japonesas en Guadalcanal y agradecer al ejército japonés por su cooperación.

El conocimiento de su vuelo se desprende de un mensaje japonés codificado NTF131755 enviado el 13 de abril de 1943 dirigido a los comandantes de la Unidad Base No. 1, la 11ª Flotilla Aérea y la 26ª Flotilla Aérea. Este mensaje fue codificado usando el cifrado naval japonés JN-25D y fue interceptado por tres estaciones de Magic de Estados Unidos y decodificado con éxito por criptógrafos de la Armada.

El interceptado describió el itinerario y el horario de Yamamoto. Según la intercepción, Yamamoto saldría de & quotRR & quot Rabaul a las 0600 en un avión de ataque medio [G4M1 Betty] y aterrizaría en el aeródromo & quotRXZ & quot Ballale a las 0800. Luego, proceda en subcazador a & quotRXE & quot Shortland a las 0840, luego partirá a las 0945 a bordo del mismo subcazador y Regrese a Ballale a las 1030, luego salga a las 1100 a bordo del G4M1 Betty y llegue a Buin Airfield (Kahili) a las 1110. Finalmente a las 1400 salga de & quotRXP & quot Buin Airfield (Kahili) por G4M1 Betty y regrese a Rabaul a las 1540. Todos los horarios fueron en la zona horaria de Tokio utilizada por la Armada Imperial Japonesa (IJN). La hora local se adelantó +1 hora en Rabaul y +2 horas en el norte de las Islas Salomón.

El 17 de abril de 1943, el almirante Chester W. Nimitz formuló y aprobó un plan denominado & quot; Venganza de operación & quot; 435 millas sobre mar abierto para interceptar a los bombarderos y matar a Yamamoto y su personal superior, asumiendo que siguieron el horario interceptado. La misión sería la misión de interceptación más larga de aviones terrestres que volaron en ese punto en la Segunda Guerra Mundial.

Historia de la misión
El 18 de abril de 1943 antes del amanecer despegó del aeródromo de Vunakanau cerca de Rabaul bajo el mando del suboficial de vuelo Takeo Kotani junto con G4M1 Betty Tail 326. Ambos bombarderos volaron hacia el este y luego aterrizaron en el aeródromo de Lakunai para recoger pasajeros de alto rango, incluido el almirante Isoroku Yamamoto.

En tierra en el aeródromo de Lakunai, cuatro pasajeros abordaron este avión, incluidos: el almirante Isoroku Yamamoto, el contralmirante Rokurou Takata, el comandante Kurio Toibana y Noburu Fukusaki más su equipaje. Mientras tanto, cinco pasajeros abordaron el G4M1 Betty Tail 326, incluidos: el vicealmirante Matome Ugaki, el capitán Motoharu Kitamura, Rinji Tomoro, Kaoru Imananka y Suteji Muroi.

A las 7:10 am hora local (6:10 am hora de Tokio) ambos bombarderos despegaron del aeródromo de Lakunai escoltados por seis A6M Zeros de 204 Kōkūtai (204 Air Group) y la formación partió según lo programado y voló hacia el sureste con destino al aeródromo de Ballale y fueron programado para aterrizar a las 9:45 am hora local (8:45 am hora de Tokio). El clima se describió como bueno con cúmulos intermitentes. Durante el vuelo, el almirante Isoroku Yamamoto se sentó en el asiento del comandante de la aeronave detrás de los dos pilotos. Los artilleros tenían sus armas guardadas y el cañón trasero de 20 mm se retiró antes del despegue para acomodar el equipaje adicional.

Mientras tanto, los P-38 Lightnings del 339 ° Escuadrón de Cazas despegaron del Fighter 2 (Kukum) en Guadalcanal como parte de la "Operación Peacock" (Misión Yamamoto) para interceptar y derribar los bombarderos. Para el vuelo, cada P-38 estaba equipado con dos tanques de caída auxiliares.

Al sur de Empress Augusta Bay en Bougainville, los pilotos del P-38 vieron la formación japonesa y los P-38 se dividieron para atacar a los A6M2 Zeros que escoltaban mientras el grupo de ataque atacaba a los bombarderos. Aproximadamente a una milla de distancia, los P-38 fueron avistados por la Betty del japonés Yamamoto se zambulló a baja altitud como una maniobra defensiva y fue seguida por la otra Betty.

Sobre el sur de Bougainville, el bombardero de Yamamoto fue atacado por la retaguardia por el P-38G & quotMiss Virginia & quot 43-2204 # 147 pilotado por Rex Barber y se estrelló contra la jungla del sur de Bougainville. Durante la intercepción, este bombardero fue reclamado tanto por el P-38G & quotMiss Virginia & quot 43-2204 # 147 pilotado por el 1er teniente Rex Barber como por el P-38G 43-2238 # 122 pilotado por el capitán Thomas G. Lanphier, Jr. La investigación de posguerra definitivamente ha demostró que la afirmación de la victoria de Lanphier era incorrecta y este bombardero fue derribado únicamente por Rex Barber.

El segundo bombardero G4M1 Betty Tail 326 fue atacado por la retaguardia por tres cazas: P-38G pilotado por Holmes, P-38G pilotado por Hine y P-38G & quotMiss Virginia & quot 43-2204 # 147 pilotado por el primer teniente Rex Barber y recibió un disparo. abajo y se zambulló en el mar frente a Moila Point.

Crédito por derribar a Betty de Yamamoto
Después de la misión, Lanphier aterrizó primero e inmediatamente afirmó haber derribado únicamente al bombardero de Yamamoto. Se le atribuyó oficialmente la victoria, antes de que se realizara una sesión informativa posterior a la misión o se entrevistara a otros pilotos. Oficialmente, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) atribuyó a Lanphier 1 victoria y 1/2 victoria. Barbero con 1 victoria, 1/2 victoria y 1/2 victoria. Holmes con 1 victoria y 1/2 victoria. De hecho, solo los dos bombarderos fueron derribados y no se perdió ningún Zero que escoltara. La investigación de la posguerra ha demostrado definitivamente que la afirmación de la victoria de Lanphier es incorrecta y este bombardero fue derribado únicamente por Rex Barber.

Durante la guerra, la noticia del derribo fue suprimida en Estados Unidos, para no revelar que se habían roto los códigos japoneses. La investigación de la posguerra confirmó que Rex Barber en realidad derribó a Yamamoto solo. Esta controversia de larga data generó una serie de consultas por parte de varias juntas de revisión de crédito de la USAF y la & quotSecond Yamamoto Mission Association (SYMA) & quot para estudiar la misión. Pero, oficialmente, la USAF nunca cambió el crédito por la victoria. Sin embargo, se entiende que Rex Barber es el único piloto que derribó a Betty de Yamamoto. Esta posición fue apoyada por la Asociación de la Segunda Misión Yamamoto, las observaciones del único piloto Zero superviviente e incluso una carta que Lanphier escribió al General Condon (alegando que derribó un bombardero sobre el mar) y la evidencia de los restos del bombardero.

Buscar
Después del accidente, un grupo de soldados del Ejército Imperial Japonés (IJA) liderados por el teniente Tsuyoshi Hamasuna en Aku observó el humo que se elevaba desde la jungla. Al principio, creyeron que un avión estadounidense se había estrellado cerca. Inmediatamente, el teniente Hamasuna condujo a un grupo de doce de sus soldados a la jungla para buscar el avión derribado y pasó la noche en la jungla buscando.

El 19 de abril de 1943, una patrulla del ejército japonés dirigida por el teniente Hamasuna llegó al lugar del accidente. Inicialmente, no pudieron identificar el avión accidentado y no encontraron sobrevivientes con vida. Los cuerpos dentro de la aeronave fueron quemados y parcialmente incinerados por el fuego. Otros cuerpos estaban fuera de los restos del avión. Rápidamente se dieron cuenta de que el avión accidentado era japonés y era un bombardero tipo 1 de la Armada japonesa (Betty) con el almirante Yamamoto a bordo.

Recuperación de restos
A continuación, se envió una patrulla de la Armada japonesa al lugar del accidente para recuperar los restos del almirante Yamamoto y la tripulación. Muchos relatos y referencias publicados en inglés afirman que Yamamoto murió en su asiento, a causa de una herida de bala en el pecho. Este es un mito imaginado sobre cómo murió el almirante y no está respaldado por relatos japoneses de primera mano. Los testigos japoneses del cuerpo de Yamamoto informaron pocas heridas visibles y dieron como resultado la especulación de que podría haber sobrevivido al accidente inicial y muerto horas después por lesiones internas.

Los restos de Yamamoto fueron transportados desde el lugar del accidente hasta la costa hasta la desembocadura del río Wamai en la costa sur de Bougainville. Sus restos fueron colocados a bordo del Buscaminas W-15 y se realizó una autopsia inicial. Posteriormente, los restos de la tripulación fueron transportados a Buin (Kangua) y luego al 1er Comando de Base en Buin. El 20 de abril de 1943, el teniente coronel Tabuchi Jisaburo, director médico, realizó una autopsia completa del cuerpo de Yamamoto.

El 21 de abril de 1943, el cuerpo de Yamamoto fue vestido con su uniforme y colocado en un pozo de cremación, rociado con gasolina y cremado por Cdr Watanabe. Los restos del resto de la tripulación y los pasajeros fueron incinerados en dos fosas de entierro cercanas. Después de su cremación, algunos de los restos de Yamamoto fueron enterrados en una tumba sin nombre en Buin.

El 22 de abril de 1943, el resto de los restos de Yamamoto se transportaron al aeródromo de Buin (Kahili) y se cargaron a bordo de otro G4M1 Betty y volaron de regreso al aeródromo de Lakunai y se colocaron durante la noche en el cuartel general de la Tercera Flota. El 23 de abril de 1943, las cenizas se cargaron a bordo de dos bombarderos G4M1 Betty y partieron del aeródromo de Lakunai con destino al aeródromo de Eten (Takeshima) a la 1:45 pm. Luego, trasladado a bordo del acorazado Musashi en Truk Lagoon y transportado a Tokio, llegando el 3 de mayo de 1943.

En Japón, la noticia de la muerte de Yamamoto se informó oficialmente a la prensa japonesa como "haber muerto en combate a bordo de un avión". El 5 de junio de 1943, Yamamoto recibió un funeral de estado en Tokio y sus cenizas fueron enterradas en el cementerio de Tama con una porción entregada a su esposa y enterrada en el santuario de su familia en Nagaoka.

Memoriales
Durante la guerra, en el lugar del accidente del bombardero Betty, los japoneses construyeron un santuario en el lugar del accidente. En el sitio de cremación de Yamamoto en Buin, se plantaron dos papayas y una piedra con su nombre se hundió encima.

En la década de 1960, una delegación japonesa visitó el lugar del accidente y colocó una placa conmemorativa en el asiento del almirante que decía "Último lugar del almirante Yamamoto". A principios de la década de 1970, cuando se quitó el asiento del comandante, la placa se dejó en el lugar del accidente. La placa se documentó por última vez en 2002 y desapareció desde 2004.

Desde la Guerra del Pacífico, los visitantes japoneses a menudo dejan pequeños palos de oración de madera u ofrendas en el lugar del accidente.

Destrucción
El lugar del accidente está ubicado en un área cubierta de jungla en el sur de Bougainville hacia el interior desde Moila Point. Cuando el bombardero impactó contra los árboles, se rompió en pedazos antes de estrellarse contra el suelo y prenderse fuego. Durante el accidente, tanto las alas como los motores se rompieron y el morro y la sección central quedaron destruidos. La sección de la cola se rompió y aterrizó relativamente intacta con ambos estabilizadores horizontales rotos.

El 19 de abril de 1943, los japoneses localizaron el lugar del accidente y recuperaron los restos de la tripulación y los pasajeros. Más tarde, los japoneses establecieron un monumento en honor al almirante Yamamoto y a los que murieron en el accidente.

Después de la guerra y durante la época colonial, los visitantes del lugar del accidente se llevaron pedazos de escombros y recuerdos más pequeños. Todo el armamento y los instrumentos del bombardero fueron retirados por visitantes anteriores. El número "323" fue cortado de la cola, se desconoce su paradero hoy.

A finales de la década de 1960, el 183 ° vuelo de reconocimiento de la Real Fuerza Aérea Australiana (RAAF), Regimiento de las Islas del Pacífico, con base en Lae, eliminó muchos elementos más pequeños, incluidos los dos yugos de control (un corte en el palo superior con una empuñadura de goma y el otro cortado en el palo inferior) y el número de fabricación 2656 estarcido. Las fotografías de estos artículos aparecen en Rust In Peace de Bruce Adams.

En algún momento a principios de la década de 1970, la puerta del fuselaje, el panel exterior del ala y el asiento del comandante donde Yamamoto se sentó durante el vuelo. La parte superior del asiento tiene un agujero por daño, consistente con la herida fatal en la espalda de Yamamoto reportada en Yamamoto Autopsy (1971).

Hoy, el lugar del accidente se encuentra a pocos kilómetros de la carretera Panguna-Buin cerca de Aku. Se mantiene un camino para permitir que los visitantes accedan al sitio y requiere una hora de caminata desde la carretera principal.

Richard Rudd recuerda haber visitado el sitio en octubre de 1968:
`` Mientras estaban en un proyecto de mapeo aéreo, basado en Buin en octubre de 1968 y los 'kiaps' en ese momento, (los australianos), mientras bebían y conversaban en el Buin Club, mencionaron que un par de semanas antes de nuestra llegada, habían acompañó a un grupo de japoneses, con mapas y dibujos de la Segunda Guerra Mundial, para intentar reubicar el lugar del accidente. Que hicieron. Preguntamos si sería posible que nos guiaran allí de nuevo y cuando su tiempo lo permitió, condujimos por la costa / camino interior, obteniendo permisos de varios pueblos, hasta que salimos de la carretera y caminamos hacia la jungla durante una hora más o menos. La primera vista fue un ala con Hinomaru apoyada contra un árbol del bosque, ¿una aleta? y luego la mayor parte del fuselaje trasero y los motores. Mucho más adelante estaba todo aplastado y quemado y el asiento del Almirante junto a la puerta trasera. En la selva tranquila, era una escena triste de contemplar. El autor Terry Gynne-Jones hizo un artículo completo, con excelentes imágenes en color en la revista GEO a fines de la década de 1970.

En 1972 y 1988, Charles Darby realizó un "análisis forense" en el lugar del accidente en dos ocasiones. Su primera visita fue durante 1972 y regresó para realizar una investigación más exhaustiva en agosto de 1988 para la "Asociación de la Segunda Misión Yamamoto (SYMA)", un grupo de investigadores que intentaban estudiar el derribo. Los hallazgos de su investigación incluyeron documentación fotográfica y que todos los orificios de metralla y bala en los restos fueron causados ​​por balas que viajaban hacia adelante, lo que indica que el atacante fue atacado por la parte trasera como lo describió Rex Barber. Las fotografías de su visita aparecen en su libro Pacific Aircraft Wrecks. Y dónde encontrarlos. Además, proporcionó evidencia a la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) como parte del testimonio de la Junta de la Fuerza Aérea para la Corrección de Registros Militares del Dr. Charles Darby, del 17 al 18 de octubre de 1991 (AFBMR Docket: 91-02347). Su conclusión fue: `` No había evidencia de ningún resto de los restos de un ataque desde la viga de estribor del bombardero como se relata en todos los relatos de Lanphier ''.

Durante la "Crisis de Bougainville" entre 1988-1998, el lugar del accidente no fue visitado por forasteros, pero sobrevivió al conflicto. En septiembre de 1999, el miembro del Grupo de Monitoreo de la Paz (PMG) Josh Mcdade visitó el lugar del accidente y recibió un aviso de la Asociación de Propietarios del Sitio del Accidente de Yamamoto dando la bienvenida a los visitantes y estableciendo una tarifa de acceso de 10 Kina; en 2002, aumentó a 25 Kina.

Hasta el día de hoy, los visitantes ocasionalmente caminan hasta el lugar del accidente de acuerdo con las reglas y tarifas de los propietarios. La comunidad local vigila de cerca el sitio para evitar que los visitantes se lleven los recuerdos. Entre 2010 y 2015, el sitio estuvo cerrado a los visitantes debido a una disputa de propietarios de tierras entre dos clanes. En mayo de 2015, el lugar del accidente se reabrió oficialmente para los visitantes con una visita del embajador japonés en Papúa Nueva Guinea, Hiroharu Iwasaki, con el Director Adjunto de Planificación Nacional.

El 18 de abril de 2018, Pacific Wrecks visitó el lugar del accidente para realizar una inspección del lugar y llevar a cabo un servicio conmemorativo del 75 aniversario al que asistieron miembros de la comunidad local y visitantes de Japón y Estados Unidos.

Muestra
Desde principios de la década de 1970, se han retirado del lugar del accidente piezas de escombros y artefactos.

La puerta del fuselaje, el panel exterior del ala y el asiento del comandante se recuperaron del lugar del accidente y se transportaron a Port Moresby. Durante principios de la década de 1970 se exhibió en el Museo del Aire de Papúa Nueva Guinea hasta que cerró a fines de la década de 1970. Posteriormente, los tres elementos se transfirieron al Museo PNG y se exhibieron en la galería interior.

En la década de 1990, el panel exterior del ala y el asiento del comandante se colocaron en préstamo permanente al Museo y Salón Conmemorativo Isoroku Yamamoto. La puerta del fuselaje permaneció en exhibición en el Museo PNG hasta principios de la década de 2000 (se desconoce la ubicación en la actualidad).

Se recuperó un yugo de control del lugar del accidente. Donado por el Teniente Coronel Tom Guivarra, Cuerpo de Aviación del Ejército Australiano al MacArthur Memorial en Brisbane. Hoy se exhibe en una vitrina con la leyenda & quot; Columna de control del bombardero Betty del bombardero Betty que transportaba al almirante Isoruko Yamamoto cuando fue derribado por American P-39s Lightning cerca de Moila Point, Bougainville el 18 de abril de 1943. Amablemente donado por el Teniente Coronel Tom Guivarra , Cuerpo de Aviación del Ejército Australiano. & Quot

Se recuperó una bocina de control del lugar del accidente, se desconocen los detalles. Donado al Australian War Memorial (AWM) y hoy exhibido en el Aircraft Hall. (AWM REL / 01198).

El 21 de julio de 2015, Anderson Giles encontró un "diente de oro" en el lugar del accidente. Esta visita fue financiada por el empresario y filántropo de Chicago Richard Portillo para conmemorar al veterano de la Infantería de Marina de los EE. UU. William & ldquoBill & rdquo Faulkner, quien sirvió en Bougainville. Posteriormente, Portillo negoció la compra de este artefacto y tiene el artículo en su colección personal.

Referencias
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Kodochosho, 705 Kōkūtai, 18 de abril de 1943
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Australian War Memorial (AWM) & quotG4M1 Betty bombardero control cuerno & quot REL / 01198 foto 1
Australian War Memorial (AWM) & quotG4M1 Betty bombardero control cuerno & quot REL / 01198 foto 2
Australian War Memoiral (AWM) & quotNippon Nyusu No. 155 = Japanese News No. 155 & quot F06851 Tiempo de video: 1: 43–5: 33 código de tiempo: 01: 03: 13: 15–01: 07: 02: 15
Almirante Jinichi Kusaka (1958) parte 5 Almirante de flota Yamamoto
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La autopsia de Yamamoto (1971) detalla el lugar del accidente, la recuperación de los restos y la autopsia
Rust In Peace (1975) páginas 201-207
After The Battle, número 8, páginas 50-53 incluye el relato de la visita de 1968 al sitio por un fotógrafo japonés y la visita de 1969 de Bruce Adams y Malcolm Lang, administrador de Buin, más fotos de Bruce Adams (idénticas a las de Rust In Peace).
The Reluctant Admiral (1979) páginas 374-378
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Fading Victory El diario del almirante Matome Ugaki 1941-1945 (1991) páginas 222-223, 330-331, 350-360 más notas a pie de página
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13th Fighter Command in World War II (2004) capítulo 8 Misión Yamamoto por Jim Lansdale páginas 137-162, 320 (perfil)
Blog de USNI & quotLa campaña de las Salomón: Operación Venganza - El tiroteo de Yamamoto & quot (2009)
Fortaleza Rabaul (2010) páginas 342-343
Revista de historia de la aviación & quotDeath by P-38 & quot (2012) de Don Hollway
Matar a un pavo real: un estudio de caso del asesinato selectivo del almirante Isoroku Yamamoto (2015) por Maj Adonis C. Arvanitakis
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Revista de Historia Militar & quot; El sitio del accidente de Yamamoto se reabre a los visitantes & quot; noviembre de 2015, página 12
Chicago Tribune & quot¿Tiene el rey de los perros calientes de Chicago el diente de oro del almirante japonés de la Segunda Guerra Mundial? & Quot; por Ted Gregory, 18 de septiembre de 2016
Japan Times & quot; El zar de los hot dogs de Chicago puede tener el diente de oro de los almirantes japoneses de la Segunda Guerra Mundial & quot; 21 de septiembre de 2016
Revista de la Segunda Guerra Mundial & quot; Valorando un descubrimiento inesperado & quot Ene / Feb 2017 Vol. 31 Número 5, página 12
AP & quot; Investigadores marcan la muerte del cerebro de Pearl Harbor, Yamamoto & quot; por Chris Carola, 16 de abril de 2018
Gracias a Isoroku Yamamoto Memorial Hall & amp Museum, Yoji Sakaida y Jim Lansdale por información adicional

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