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Barnum, Phineas Taylor - Historia

Barnum, Phineas Taylor - Historia


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Empresario
(1810-1891)

Nacido el 5 de julio de 1810 en Bethel, Connecticut, Barnum asistió a la escuela primaria y luego se convirtió en editor de un periódico anticlerical, The Herald of Freedom. Se mudó a la ciudad de Nueva York en 1834, sin embargo, y allí decidió gratificante, abrió un museo de Nueva York en 1842 con exhibiciones de historia natural y "curiosidades", fenómenos, música y teatro. Una de las principales atracciones del museo fue "Egress", que muchos clientes acudieron en masa para ver, solo para encontrarse afuera.

Barnum realizó una gira por Europa, en 1844, con un enano llamado "General Tom Thumb", y en 1850 promovió una larga gira de conciertos en los Estados Unidos para la cantante Jenny Lind. Ambas empresas resultaron económicamente exitosas.

Luego, durante un período de retiro del mundo del espectáculo, sirvió en la legislatura de Connecticut (1867-69) y en 1875 se convirtió en alcalde de Bridgeport. En 1871, Barnum anunció la apertura del "Mejor espectáculo de la Tierra", que recorrió la nación con éxito. Sin embargo, después de mucho éxito durante un período de diez años, la competencia lo obligó a combinar fuerzas con James A. Bailey (1881) para formar el Great Barnum and Bailey Circus. Se presentaron dos, tres o incluso cuatro anillos de actividad. Y en 1882, Jumbo, un enorme elefante actuando se convirtió en la estrella del nuevo circo.

Barnum ganó el reconocimiento universal como un hombre con un genio para el espectáculo. Murió en Filadelfia el 7 de abril de 1891.


Sobre P.T. Barnum

Phineas Taylor Barnum, eso es P.T., para usted y para mí, fue el empresario y animador más notable en los Estados Unidos del siglo XIX. Es un ícono del ingenio estadounidense y nuestro santo patrón de la promoción, su historia es una exploración fascinante de la historia social, comercial, política e industrial del siglo XIX, y su historia comienza mucho antes de que se creara su famoso circo en 1872.

Fue emprendedor, propietario de un museo, líder empresarial, político, urbanista, benefactor comunitario, filántropo, líder de la templanza, emancipacionista, conferencista y autor. Barnum estaba comprometido con el desarrollo intelectual y cultural de la sociedad y era una voz para la búsqueda de la libertad y la elección.


La historia de Barnum es de un desarrollo silencioso durante más de un siglo, aunque no por falta de un fuerte sentido de comunidad. Como observa el periodista e historiador Robert Autobee, la lucha de Barnum a la sombra de las prioridades a menudo diferentes de Denver, y su correspondiente sentido de comunidad ocasionado por la negligencia de la ciudad hacia los vecindarios más antiguos, ha moldeado la identidad del vecindario. Aunque la ciudad de Denver hace una distinción entre Barnum, delimitada por Sixth Avenue (norte), Federal Boulevard (este), Alameda (sur) y Perry Street (oeste), y el contiguo y paralelo Barnum West que se extiende hasta Sheridan Boulevard, Se sabe que los residentes de los otros vecindarios del Westside de Denver se apropian de la reputación de Barnum para sí mismos y se identifican a sí mismos como residentes. O eso dicen con orgullo algunos residentes de Barnum. Barnum, como Curtis Park, Park Hill o Montclair, comenzó como un suburbio de Denver del siglo XIX. Pero, a diferencia de esos vecindarios, Barnum se desarrolló como un refugio para las familias de clase trabajadora. Aunque nunca ha sido próspero, Barnum ha sido más próspero que muchos otros vecindarios de Westside Denver, un hogar para familias de medios modestos, con un sentido de orgullo e identidad que ha continuado incluso cuando sus rostros han cambiado a lo largo del siglo XX.


Barnum, Phineas Taylor - Historia

Cartel de El espectáculo más grande de Barnum & amp Bailey en la tierra. Miss Rose Meers, la mejor jinete viviente - Biblioteca del Congreso, División de Grabados y Fotografías

P. T. (Phineas Taylor) Barnum de Bridgeport, Connecticut, fue uno de los mayores empresarios del entretenimiento de la historia. Sus espectáculos itinerantes, museos y circo de fama mundial lo ayudaron a amasar una fortuna de varios millones de dólares en su camino para convertirse en amigo personal de figuras icónicas como Abraham Lincoln, la reina Victoria de Inglaterra y Mark Twain. Sus ingeniosas campañas de marketing solidificaron su posición como el padre de la publicidad y el espectáculo modernos.

Trabajando en una época en la que las leyes azules en los Estados Unidos restringían las formas de entretenimiento socialmente aceptables, Barnum brindó diversión y asombro a las masas. Buscó atracciones de todo el mundo que utilizaba para explotar la curiosidad y el deseo del público por lo emocionante y lo arriesgado. El historiador Irving Wallace señaló que, como showman, Barnum le dio a "Nueva York, y luego a Estados Unidos, y finalmente al mundo, el regalo del disfrute".

La vida temprana de un bromista práctico

P. T. Barnum nació el 5 de julio de 1810 en Bethel, Connecticut, una pequeña ciudad a unas cuatro millas al sureste de Danbury. Su padre, Philo Barnum, era agricultor, sastre, tabernero y tendero, y tenía 10 hijos con 2 esposas. Phineas fue el sexto hijo de Philo y el primero de su segunda esposa, Irene. Durante la infancia de Phineas, Bethel fue un bastión de valores conservadores dominados por la iglesia congregacional. Para combatir la monotonía y la rutina de la vida cotidiana, hombres como el abuelo materno de Phineas (también llamado Phineas) recurrieron a una de las pocas formas de entretenimiento socialmente permitidas, la broma pesada.

Barnum recordó que su abuelo “iría más lejos, esperaría más, trabajaría más duro y se las ingenió más para hacer una broma pesada que para cualquier otra cosa bajo el cielo”, como señaló el biógrafo A. H. Saxon. Fue la personalidad bulliciosa de su abuelo y el amor por el engaño inofensivo y divertido lo que Phineas empleó durante su meteórico ascenso en la industria del entretenimiento.

El "Príncipe de los Humbugs"

Anuncio de Druidish Band Company, 1849 de uno de los primeros actos musicales de Barnum & # 8217 & # 8211 Connecticut Historical Society

Phineas fue descrito como un estudiante fuerte que sobresalía en matemáticas y despreciaba el trabajo físico. Trabajó para su padre en su granja y luego en una tienda de propiedad familiar. Después de la muerte de su padre en 1825, Barnum liquidó los bienes de la familia y se fue a trabajar en una tienda general en Grassy Plains en las afueras de Bethel, donde conoció y se casó con Charity Hallet, su esposa durante los siguientes 44 años.

Su carrera como el autoproclamado "Príncipe de los Humbugs" se inició a la edad de 25 años cuando un cliente llamado Coley Bartram entró en la tienda de comestibles que Barnum había comenzado con John Moody. Bartram sabía que Phineas tenía debilidad por las inversiones especulativas y estaba buscando vender una "curiosidad". Joice Heth, una mujer afroamericana que supuestamente tenía 161 años y ex enfermera del padre fundador George Washington, atrajo a multitudes de espectadores curiosos dispuestos a pagar por la oportunidad de escucharla hablar e incluso cantar. Barnum aprovechó la oportunidad de comercializar sus actuaciones.

Barnum, que nunca se arriesga a quedarse corto, comercializó a Joice Heth como "la mayor curiosidad del mundo", según Raymund Fitzsimons en su libro. Barnum en Londres. Inundó el área de Nueva York con carteles y anuncios. Cuando el interés en Heth comenzó a menguar en Nueva York, Barnum la llevó a través de Nueva Inglaterra, intentando aumentar las ventas alegando que Heth estaba usando las ganancias de la gira para sacar a sus bisnietos de la esclavitud. Cuando el interés en Heth comenzó a desvanecerse por segunda vez, Barnum envió una carta anónima a la prensa de Boston en la que afirmaba que Heth, que era una anciana pequeña, no era una persona en absoluto, sino un autómata, una palabra entonces para una figura mecánica. hecho de ballena, resortes y caucho. Barnum afirmó más tarde que la necesidad del público de divertirse justificaba sus engaños. Si bien no hay ningún registro de que Barnum alguna vez dijera: "Hay un tonto que nace cada minuto", el biógrafo Wallace escribió que el showman hizo dicen que "al pueblo estadounidense le gustaba ser engañado". Si la "patraña" y la exageración complacieron a su público, Barnum no vio ningún daño en ello. Sin embargo, desde la época de Barnum, los engaños que implicaban hacer espectáculos públicos de personas en función de su raza o características físicas han recibido un merecido escrutinio por parte de varios estudiosos.

Museo de su & # 8220Ladder & # 8221 a Fortune

Sr. y Sra. Tom Thumb, comodoro Nutt, Minnie Watson y P.T. Barnum & # 8211 Sociedad Histórica de Connecticut

En 1841, Barnum se enteró de que el Museo Americano de Scudder, una colección de "reliquias y curiosidades raras" por valor de 50.000 dólares ubicada en la ciudad de Nueva York en la parte baja de Broadway, estaba a la venta. Su compra y la gran reapertura de la atracción como "Museo Americano de Barnum" fue lo que llamó "la escalera" por la que ascendió a su fortuna.

Barnum fue implacable tanto en la búsqueda de rarezas como en la promoción de su museo. Colocó potentes focos y gigantescos estandartes en lo alto de su edificio. Anunció conciertos gratuitos en la azotea y luego proporcionó los peores músicos que pudo encontrar con la esperanza de alejar a las multitudes del ruido y llevarlas a la relativa paz del museo. Una vez dentro, los clientes pudieron disfrutar de un espectáculo de "gigantes", nativos americanos, exposiciones caninas, una réplica funcional de las cataratas del Niágara e incluso la famosa sirena Feejee (que luego se reveló como un torso de mono y una cola de pez meticulosamente unidos). En los tres años previos a la compra de Barnum, el Museo Americano de Scudder había recaudado 34.000 dólares. En los primeros tres años de su funcionamiento bajo Barnum, el museo recientemente renombrado recaudó más de $ 100,000.

En 1842, durante una escala en Bridgeport, Connecticut, el showman descubrió a Charles Stratton, un niño que elevaría la fama de Barnum a niveles internacionales. Stratton tenía cuatro años en el momento de su reunión, solo medía 25 pulgadas y pesaba 15 libras. Aprovechando la fascinación de Estados Unidos por las exóticas atracciones europeas, Barnum comercializó a Stratton como "el general Tom Thumb, un enano de once años recién llegado de Inglaterra". Barnum y Stratton llenaron las casas en Estados Unidos y se embarcaron en una gira europea en la que conocieron a la reina Victoria de Inglaterra, el rey Luis Felipe de Francia y otros monarcas.

Un cartel publicitario de 1897. El espectáculo más grande de la Tierra de Barnum & amp Bailey & # 8211 Biblioteca del Congreso, División de Impresiones y Fotografías

La jubilación y un libro desastroso

Después de gestionar una gira de 150 conciertos para "Swedish Nightingale" Jenny Lind, una gira que lo llevó a nuevos picos de fama a principios de la década de 1850, Barnum se instaló en el primero de varios retiros incómodos. Pasó tiempo con su esposa y sus tres hijas en su mansión de Bridgeport, a la que había llamado "Iranistán". Allí, en su elaborada mansión de estilo morisco, escribió una controvertida autobiografía que detallaba hasta qué punto había engañado al público mientras amasaba su fortuna. La reacción violenta de su lanzamiento en 1855 fue severa y los lectores se sintieron traicionados y estafados por las prácticas engañosas de Barnum. Los New York Times acusó a Barnum de obtener el éxito a través de "el plan sistemático, hábil y perseverante de obtener dinero bajo falsas pretensiones del público en general", como se cita al principio de una edición de 2000 de la autobiografía de Barnum. Barnum pasó años reescribiendo e intentando controlar el daño de las revelaciones de su libro.

Una carrera en política

Después de una serie de malas decisiones financieras, incluida una inversión en la arruinada Jerome Clock Company de New Haven, Barnum se arruinó y se vio obligado a volver a la carretera. En 1858 dio una serie de conferencias en Londres tituladas, irónicamente, "El arte de obtener dinero o el éxito en la vida", que fueron muy populares. Sus conferencias y dedicación a su museo de Nueva York ayudaron a revitalizar su popularidad, lo que finalmente animó a Barnum a postularse para un cargo público.

"Siempre me pareció", escribió Barnum una vez (y se cita en la biografía de Wallace), "que un hombre que 'no se interesa por la política' no es apto para vivir en una tierra donde el gobierno está en manos de la gente". Tomando esta filosofía en serio, Barnum ganó la elección a la Legislatura de Connecticut desde la ciudad de Fairfield en 1865. Luchó por la ciudadanía de los hombres y mujeres negros como se proponía en la Decimocuarta Enmienda y trabajó para limitar el poder de Nueva York y New Haven. Vestíbulo del ferrocarril. Los éxitos de Barnum lo llevaron a la reelección un año después. Su trabajo político más satisfactorio se produjo durante un período de un año como alcalde de Bridgeport en 1875. Mientras estaba en el cargo, hizo una cruzada para reducir las tarifas de los servicios públicos, mejorar el suministro de agua y cerrar las casas de prostitución de la ciudad.

Los años que abarcaron su carrera política también incluyeron un segundo intento fallido de jubilación, la muerte de su esposa Charity, un matrimonio con Nancy Fish un año después y el lanzamiento de lo que se convirtió en su empresa de entretenimiento más famosa, el circo.

Barnum y amp Bailey Circus

En abril de 1874, el Gran Hipódromo Romano de P. T. Barnum se había abierto en toda una plaza de la ciudad de Nueva York entre las avenidas Cuarta y Madison. Barnum viajó por todo el mundo comprando animales y atracciones para el nuevo Hipódromo. A pesar de la confianza en que era dueño del "Mejor espectáculo de la Tierra", Barnum vio un circo rival, conocido como International Allied Shows, como una amenaza para su éxito. Entró en negociaciones de fusión con James A. Bailey de Allied, sentando las bases de lo que finalmente se convirtió en el Barnum & amp Bailey Circus.

Iranistán, residencia del Sr. Barnum, ca. 1851, Bridgeport & # 8211 Sociedad Histórica de Connecticut e Historia de Connecticut ilustrada

& # 8220 Sr. Barnum, América & # 8221

En sus últimos años, Barnum disfrutó de la lectura y se convirtió en coleccionista de pinturas al óleo, sin perder nunca su pasión por una buena broma pesada. Tampoco pareció cansarse nunca de su estatus icónico, deleitándose con el hecho de que le llegó una carta desde Bombay (ahora Mumbai), India, que estaba dirigida simplemente al “Sr. Barnum, América ".

Barnum murió mientras dormía el 7 de abril de 1891, en su casa de Bridgeport; una mansión frente al mar llamada Marina Iranistan había sido destruida por un incendio en 1857. Después de su muerte, Charles Godfrey Leland, un ex empleado de Barnum citado en la biografía de Wallace, lo recordó como "muy bondadoso y benevolente y dotado de un sentido de la diversión que era incluso más fuerte que su deseo de dólares". Al medir su carrera profesional, Barnum fue acreditado por el Tiempos de Londres como pionero de la profesión de "showman en una escala grandiosa", y El Washington Post lo declaró "el estadounidense más conocido que jamás haya existido".

Gregg Mangan es un autor e historiador que tiene un doctorado en historia pública de la Universidad Estatal de Arizona.


Vida temprana

Barnum nació en Bethel, Connecticut, hijo del posadero, sastre y tendero Philo Barnum (1778–1826) y de su segunda esposa Irene Taylor. Su abuelo materno Phineas Taylor fue un Whig, legislador, terrateniente, juez de paz y conspirador de loterías que tuvo una gran influencia en él.

Barnum tuvo varios negocios a lo largo de los años, incluida una tienda general, un comercio de subastas de libros, especulación inmobiliaria y una red de loterías en todo el estado. Comenzó un semanario en 1829 llamado El heraldo de la libertad en Danbury, Connecticut. Sus editoriales contra los ancianos de las iglesias locales dieron lugar a demandas por difamación y un enjuiciamiento que resultó en el encarcelamiento de dos meses, pero se convirtió en un campeón del movimiento liberal después de su liberación. [ cita necesaria ] Vendió su tienda en 1834.

Comenzó su carrera como showman en 1835 cuando tenía 25 años con la compra y exhibición de una esclava ciega y casi completamente paralizada llamada Joice Heth, a quien un conocido estaba pregonando por Filadelfia como ex-enfermera de George Washington y 161 años. La esclavitud ya estaba prohibida en Nueva York, pero él explotó una laguna jurídica que le permitió arrendarla por un año por $ 1,000, pidiendo prestados $ 500 para completar la venta. Heth murió en febrero de 1836, con no más de 80 años. Barnum la había trabajado de 10 a 12 horas al día, y realizó una autopsia en vivo de su cuerpo en un salón de Nueva York donde los espectadores pagaron 50 centavos para ver a la mujer muerta cortada, ya que reveló que probablemente tenía la mitad de su supuesta edad. . [8] [9]


Barnum, Phineas Taylor (1810-1891)

El famoso maestro de circo fue también uno de los universalistas más devotos del siglo XIX. Barnum nació el 5 de julio de 1810 en Bethel, Connecticut en una familia de empresarios. Su padre era un sastre que también dirigía una taberna, un servicio de carga y un establo de librea. Murió cuando “Taylor” tenía solo 15 años, dejando a la familia en quiebra, aunque su pobreza infantil fue muy exagerada en la autobiografía que Barnum publicó en 1854-1855 (La vida de P.T. Barnum, escrito por él mismo). Barnum recibió su nombre de su abuelo materno, un bromista que también introdujo al niño al universalismo. Criado como congregacionalista, Barnum se convirtió en universalista alrededor de 1824, cuando el vecino Danbury llamó a su primer ministro universalista establecido. Aparentemente, Barnum fue secretario de la sociedad en un momento.

A los 16 años se mudó a Nueva York y fue empleado de una tienda y agente de compras. Un poco más de dos años después, se casó con Charity Hallet el 8 de noviembre de 1829. A su regreso a Betel, comenzó a escribir cartas editoriales al periódico sobre la separación de la iglesia y el estado. Cuando no quisieron publicar sus cartas, Barnum puso en marcha un periódico rival, El heraldo de la libertad. El periódico publicó una serie sobre las "Pruebas del universalismo". Durante su mandato como editor fue demandado por difamación y descubrió que su propio testimonio era inadmisible porque era un universalista y, por lo tanto, no tenía que rendir cuentas a Dios. Fue declarado culpable y cumplió dos meses de cárcel.

Regresó a Nueva York y lanzó su carrera como showman haciendo giras con malabaristas, juglares y varias "rarezas" humanas. Barnum admitió abiertamente que gran parte de su programa se basaba en elaborados engaños que se distinguía de las personas que no admitirían su propio fraude (gastó mucho tiempo y dinero en la búsqueda de falsos espiritistas). Una de las famosas & # 8220oddities & # 8221 en Barnum & # 8217s show fue Joice Heth, a quien representó como la “mammy” afroamericana de 161 años de George Washington. De hecho, Heth era una mujer esclavizada de ochenta años que Barnum le había comprado a otro showman para que pareciera más anciana. Una vez se jactó en forma impresa de cómo explotó la debilidad de Heth por el whisky para extraerle los dientes para que pareciera mayor. Heth se convirtió en objeto de espectáculo incluso después de su muerte, Barnum la hizo diseccionar en público, en una demostración pseudocientífica destinada a dramatizar la alteridad del cuerpo negro. Otros humanos en exhibición incluyeron una "Giganta africana", las gemelas siameses negras Millie-Christine, "hombres salvajes de Borneo, & # 8221 y un enano de 25 pulgadas que, como muchas de las rarezas de Barnum, era solo un niño cuando estaba esencialmente contratado para el programa. .

El tratamiento de Barnum de sus "rarezas" humanas se ha caracterizado de diferentes maneras a lo largo de los años. En la película de 2017, "The Greatest Showman", vagamente narrada después de la vida de Barnum, se lo retrata como empoderando a los humanos que mostró dándoles empleo donde no lo hubieran tenido de otra manera, y tratándolos como ejemplos positivos de la diversidad humana (de manera reveladora , no hay ninguna referencia a Heth en la película). Por el contrario, Harriet Washington, escribiendo en Apartheid médico: la oscura historia de la experimentación médica en afroamericanos desde la época colonial hasta el presente, señala que si bien los abusos de Barnum a los artistas negros eran "comunes", también eran "inmorales", y que, en contraste con la narrativa de la pobreza a la riqueza que lo rodea, que sugiere que era un hombre completamente hecho a sí mismo, Barnum "en realidad se hizo rico explotando su era la cultura de sometimiento racial y esclavitud para su propio beneficio ".

La propia autobiografía de Barnum pinta un cuadro complicado, ya que traza su ardiente defensa de la abolición de la esclavitud y describe a los africanos como subdesarrollados, lo que requiere el contexto del oeste civilizado para florecer. También afirmó que muchos de sus programas que usaban estereotipos racistas eran parodias reales de frenólogos y otros que usarían la pseudociencia para defender la inferioridad de cualquier raza.

Un punto de inflexión importante en su carrera ocurrió en 1841 cuando el Museo Americano salió a la venta y Barnum pudo comprarlo. El Museo era un edificio de cinco pisos que proporcionó un hogar permanente para el antiguo espectáculo de Barnum & # 8217, y también albergaba una colección en constante expansión de maravillas y curiosidades naturales, incluido el primer acuario público de Estados Unidos. Barnum también usó el lugar para obras de teatro a favor de la templanza (él personalmente se abstuvo del alcohol toda su vida).

Durante este tiempo, Barnum se convirtió en un participante activo en la Cuarta Sociedad Universalista en Nueva York, y especialmente amigable con su ministro Edwin H. Chapin. Los dos hombres fueron vistos juntos tanto que fueron comparados con los famosos gemelos siameses chinos, Chang y Eng, que formaban parte de las exposiciones de Barnum. Después de la muerte de Chapin, Barnum comenzó a asistir a los servicios unitarios ofrecidos por Robert Collyer. Barnum estaba más comprometido con la Primera Sociedad Universalista en Bridgeport, Connecticut. Después de 1848, fue por mucho el mayor contribuyente financiero de esa iglesia, y también donó enormes sumas para varios proyectos de construcción. Dejó a la iglesia una suma en su testamento que se conoció como el Fondo Barnum. Olympia Brown fue su ministra de 1869 a 1875. Él apoyó mucho su trabajo y, a menudo, dijo, felicitó su predicación, pero su defensa de los derechos de la mujer provocó un cisma y su despido anticipado. Fue durante este tiempo que salió de un retiro provocado por los incendios en el Museo Americano.

La nueva carrera de Barnum fue el negocio del circo. Con su tremendo talento para la promoción y la publicidad, aumentó enormemente el tamaño del circo y fue el primero en utilizar los ferrocarriles para viajar y los agentes avanzados. Durante veinte años dirigió el "mayor espectáculo del mundo".

También pasó dos mandatos en la legislatura de Connecticut, donde fue más conocido por defender el sufragio afroamericano sobre la base de la igualdad & # 8220 de todas las almas inmortales & # 8221 y también, en 1879, aprobar un proyecto de ley que prohíbe la venta de anticoncepción.

Otro ministro que se hizo amigo de Barnum fue Elmer Capen, el tercer presidente de Tufts College. Barnum fue miembro del consejo de administración allí desde 1851-1857 y, con el apoyo de Capen, dotó y construyó el Museo de Historia Natural de Barnum, que se inauguró en 1884. A menudo entregaba al museo pieles de animales de circo fallecidos, incluido el elefante Jumbo. , que se convirtió en la mascota de Tufts. Barnum también dio dinero a otras escuelas y grupos universalistas en todo el país. Cerca del final de su vida publicó el folleto más vendido, Por qué soy universalista. Tuvo un gran número de lectores, permaneció impreso durante muchos años y cautivó tanto a George Perin, misionero en Japón, que se convirtió en el primer tratado universalista traducido al japonés. En él, Barnum postuló que la muerte no acaba con el desarrollo del carácter, sino que el alma continúa desarrollándose en el mundo venidero. En el momento de su muerte estaban en circulación 60.000 copias.

Barnum murió el 7 de abril de 1891, y el funeral fue realizado el día 10 por Collyer y su pastor universalista de Bridgeport, Lewis B. Fisher.

Lea el folleto más vendido de Barnum & # 8217, & # 8220Why I am a Universalist, & # 8221 haciendo clic aquí.

Lea la autobiografía de Barnum & # 8217 en la Colección de la Biblioteca de Harvard Square haciendo clic aquí


P. T. Barnum

Phineas Taylor Barnum (5 de julio de 1810 & # x2013 7 de abril de 1891) fue un showman, empresario y animador estadounidense, recordado por promover célebres engaños y por fundar el circo que se convirtió en Ringling Bros. y Barnum & amp Bailey Circus. Sus éxitos pueden haberlo convertido en el primer millonario del mundo del espectáculo. Aunque Barnum también fue autor, editor, filántropo y, durante algún tiempo, político, dijo de sí mismo: “Soy un showman de profesión. y todo el dorado no me sacará otra cosa ", y sus objetivos personales eran" poner dinero en sus propias arcas ". A Barnum se le atribuye ampliamente, pero erróneamente, haber acuñado la frase" Cada minuto nace un tonto ". (Consulte el artículo de Cardiff Giant para conocer la atribución correcta al hombre que dijo esto en respuesta a las acciones de Barnum en el asunto).

Nacido en Bethel, Connecticut, Barnum se convirtió en propietario de una pequeña empresa a los veinte años y fundó un periódico semanal, The Herald of Freedom, en Danbury en 1829. Se mudó a la ciudad de Nueva York en 1834 y se embarcó en una carrera en el entretenimiento, primero con una compañía de variedades llamada & quotBarnum's Grand Scientific and Musical Theatre & quot, y poco después con la compra del Scudder's American Museum, al que renombró como él mismo. Barnum utilizó el museo como plataforma para promover engaños y curiosidades humanas como la '& quotFeejee & quot sirena' y el & quotGeneral Tom Thumb & quot. A finales de 1846, el Museo de Barnum atraía a 400.000 visitantes al año. En 1850 promovió la gira estadounidense de la cantante Jenny Lind, pagándole una cantidad sin precedentes de $ 1,000 por noche por 150 noches.

Después de los reveses económicos debidos a malas inversiones en la década de 1850, Barnum comenzó cuatro años de litigios y humillaciones públicas. Se recuperó, comenzando una gira de conferencias, principalmente como orador de la templanza, y en 1860, salió de la deuda y construyó una mansión, & quotLindencroft & quot. Su museo agregó el primer acuario de Estados Unidos y expandió el departamento de figuras de cera.

Si bien afirmó que "la política siempre me desagradó", Barnum fue elegido miembro de la legislatura de Connecticut en 1865 como republicano por Fairfield y cumplió dos mandatos. Se postuló dos veces sin éxito para el Congreso de los Estados Unidos. Con la ratificación de la Decimotercera Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos sobre la esclavitud y el sufragio afroamericano, Barnum habló ante la legislatura y dijo: "No se puede jugar con un alma humana. Puede habitar el cuerpo de un chino, un turco, un árabe o un Hotentot; ¡sigue siendo un espíritu inmortal! '' En 1875, Barnum fue alcalde de Bridgeport, Connecticut durante un año y trabajó para mejorar el suministro de agua, llevar la iluminación de gas a calles, y hacer cumplir las leyes de licor y prostitución. Barnum jugó un papel decisivo en la creación de Bridgeport Hospital, fundado en 1878, y fue su primer presidente.

Barnum entró en el negocio del circo, la fuente de gran parte de su fama duradera, a los 61 años, estableciendo & quotP. T. Barnum's Grand Travelling Museum, Menagerie, Caravan & amp Hippodrome & quot, un circo ambulante, zoo y museo de & quotfreaks & quot, que en 1872 se anunciaba como & quot; El espectáculo más grande de la Tierra & quot. Barnum fue el primer propietario de un circo en trasladar su circo en tren y el primero en comprar su propio tren. Dada la falta de carreteras pavimentadas en Estados Unidos, esto resultó ser un movimiento comercial astuto que amplió el mercado de Barnum.

Barnum murió mientras dormía en su casa el 7 de abril de 1891 y fue enterrado en el cementerio Mountain Grove, Bridgeport, Connecticut, un cementerio que él diseñó.

Barnum nació en Bethel, Connecticut, hijo del posadero, sastre y tendero Philo Barnum (1778-1826) y su segunda esposa Irene Taylor. Fue el tercer bisnieto de Thomas Barnum (1625-1695), el antepasado inmigrante de la familia Barnum en América del Norte. Su abuelo materno, Phineas Taylor, era un whig, legislador, terrateniente, juez de paz y conspirador de loterías, y tuvo una gran influencia en su nieto favorito. Barnum era experto en aritmética pero odiaba el trabajo físico. Barnum comenzó como tendero y aprendió a regatear, hacer un trato y usar el engaño para hacer una venta. Estuvo involucrado con la manía de la lotería en los Estados Unidos. Se casó con Charity Hallett cuando tenía 19 años y ella sería su compañera durante los próximos 44 años.

El joven esposo tenía varios negocios: una tienda general, un comercio de subastas de libros, especulación inmobiliaria y una red de loterías en todo el estado. Se involucró activamente en la política local y abogó contra las leyes azules promulgadas por los calvinistas que buscaban restringir los juegos de azar y los viajes. Barnum comenzó un periódico semanal en 1829, The Herald of Freedom, en Danbury, Connecticut. Sus editoriales contra los ancianos de la iglesia dieron lugar a demandas por difamación y un enjuiciamiento que resultó en el encarcelamiento de dos meses, pero se convirtió en un campeón del movimiento liberal después de su liberación. En 1834, cuando se prohibieron las loterías en Connecticut, cortando sus ingresos principales, Barnum vendió su tienda y se mudó a la ciudad de Nueva York. En 1835 comenzó como showman con la compra y exhibición de una esclava ciega y casi completamente paralizada, Joice Heth, que Barnum afirmó haber sido la enfermera de George Washington y que tenía más de 160 años. Joice Heth murió en 1836, no más de 80.

Después de un año de éxito mixto con su primer grupo de variedades llamado & quotBarnum's Grand Scientific and Musical Theatre & quot, seguido del Panic de 1837 y tres años de circunstancias difíciles, compró Scudder's American Museum, en Broadway y Ann Street, Nueva York, en 1841. Renombrado como "Museo Americano de Barnum" con la adición de exhibiciones y mejoras en el edificio, se convirtió en un lugar de exhibición popular. Barnum agregó una lámpara de faro que atrajo la atención hacia arriba y hacia abajo de Broadway y banderas a lo largo del borde del techo que atrajeron la atención durante el día. Desde entre las ventanas superiores, pinturas gigantes de animales atrajeron las miradas de los peatones. El techo se transformó en un jardín para pasear con vista a la ciudad, donde diariamente se lanzaban paseos en globo aerostático. A las exhibiciones estáticas de animales de peluche se agregaron una serie cambiante de actos en vivo y & quot; curiosidades & quot ;, que incluyen albinos, gigantes, enanos, & quot; muchachos gordos & quot, malabaristas, magos y & quot; mujeres citaexóticas & quot; modelos detallados de ciudades y batallas famosas y, finalmente, una colección de animales.

En 1842, Barnum presentó su primer gran engaño, la sirena & quotFeejee & quot, que alquiló al propietario del museo, Moses Kimball de Boston, quien se convirtió en su amigo, confidente y colaborador. era la cola de un pez y la cabeza de un mono. Justificó sus engaños o "quothumbugs" como "anuncios para llamar la atención". al Museo. No creo en engañar al público, pero creo en atraerlo primero y luego complacerlo ". Más tarde, hizo una cruzada contra los estafadores (ver más abajo). Barnum siguió con la exhibición de Charles Stratton, el enano & quot; General Tom Thumb & quot (& quot; la persona más pequeña que jamás haya caminado sola & quot) que tenía entonces cuatro años pero se decía que tenía 11. Con mucho entrenamiento y talento natural, el niño aprendió a imitar a la gente desde Hércules hasta Napoleón. A las cinco, bebía vino y a las siete fumaba puros para la diversión del público. Aunque explotado, Pulgarcito disfrutaba de su trabajo y tenía una buena relación con Barnum libre de amargura.

En 1843, Barnum contrató al bailarín tradicional nativo americano fu-Hum-Me, el primero de muchos nativos americanos que presentó. Durante 1844-45, Barnum realizó una gira con Tom Thumb por Europa y conoció a la reina Victoria, a quien le divirtió y entristeció el hombrecillo, y el evento fue un golpe publicitario. Abrió la puerta a las visitas de la realeza de toda Europa, incluido el zar de Rusia, y le permitió adquirir docenas de atracciones, incluidos autómatas y otras maravillas mecánicas. He tried to buy the birth home of William Shakespeare and almost got away with it. Barnum was having the time of his life, and for all of the three years abroad with Thumb, except for a few months when his serious, nervous, and straitlaced wife joined him, he had piles of spending money, food and drink, and lived a carefree existence. On his return to New York, he went on a spending spree, buying other museums, including Peale's museum in Philadelphia, the nation's first major museum. By late 1846, Barnum's Museum was drawing 400,000 visitors a year.

A much-cited experience of Barnum as a legitimate impresario was his engagement of Jenny Lind, the "Swedish Nightingale", to sing in America at $1,000 a night for 150 nights, all expenses paid by the entrepreneur in advance - an unprecedented offer. "Jenny Lind mania" was sweeping Europe and she was a favorite of Queen Victoria. She was unpretentious, shy, and devout, and possessed a crystal-clear soprano voice projected with a wistful quality which audiences found touching. The offer was accepted in part to free her from opera performances which she disliked and to endow a music school for poor children. The risk for Barnum was huge. Besides never having heard her or knowing whether Americans would take to her, he had to assume all the financial risk. He borrowed heavily on his mansion and his museum. With bravado, he drummed up publicity but conceded, "'The public' is a very strange animal, and although a good knowledge of human nature will generally lead a caterer of amusement to hit the people right, they are fickle and ofttimes perverse."

As a result of months of Barnum's preparations, close to 40,000 greeted her at the docks and another 20,000 at her hotel, the press was in attendance, and "Jenny Lind items" were available. The tour began with the concert at Castle Garden on September 11, 1850 and turned out a success, recouping Barnum four times his investment. Washington Irving proclaimed "She is enough to counterbalance, of herself, all the evil that the world is threatened with by the great convention of women. So God save Jenny Lind!"

Using profits from the Lind tour, Barnum's next challenge was to change attitudes about the theater from 'dens of evil' to palaces of edification and delight, respectable middle-class entertainment. He built the largest and most modern theater and named it the "Moral Lecture Room", to avoid seedy connotation and to attract a family crowd and to get the approval of the moral crusaders of New York City. He started the nation's first theater matinພs to encourage families and to lessen the fear of crime. He opened with The Drunkard, a thinly disguised temperance lecture (he had become a teetotaler after returning from Europe with Tom Thumb). He followed that with melodramas, farces, and historical plays, put on by highly regarded actors. He watered down Shakespearean plays and others such as Uncle Tom's Cabin to make them family entertainment.

He organized flower shows, beauty contests, dog shows, poultry contests, but the most popular were the baby contests (fattest baby, handsomest twins, etc.). In 1853, he started a pictorial weekly newspaper Illustrated News and a year later he completed his autobiography, which through many revisions, sold more than one million copies. Mark Twain loved it but the British Examiner thought it "trashy" and "offensive" and "inspired. nothing but sensations of disgust. and sincere pity for the wretched man who compiled it."

In the early 1850s, Barnum began investing in real estate to develop East Bridgeport, Connecticut. He made substantial loans to the Jerome Clock Company, to get it to move to the new industrial area he was underwriting. But by 1856, the company went bankrupt, sucking Barnum's wealth with it. So began four years of court litigation and public humiliation. Ralph Waldo Emerson proclaimed that Barnum's downfall showed "the gods visible again" and other critics celebrated Barnum's moral comeuppance. But his friends pulled hard too, and Tom Thumb, now touring on his own, offered his services again to the showman and they undertook another European tour. Barnum also started a lecture tour, mostly as a temperance speaker. By 1860, he emerged from debt and built a mansion "Lindencroft" (his palace "Iranistan" had burnt down in 1857) and he resumed ownership of his museum.

Despite critics who predicted he could not revive the magic, Barnum went on to greater success. He added America's first aquarium and expanded the wax figure department. His "Seven Grand Salons" demonstrated the Seven Wonders of the World. He created a rogues gallery. The collections expanded to four buildings and he published a "Guide Book to the Museum" which claimed 850,000 'curiosities'.

Late in 1860, the Siamese Twins, Chang and Eng, came out of retirement (they needed more money to send their numerous children to college). The Twins had had a touring career on their own and went to live on a North Carolina plantation with their families and slaves, under the name of "Bunker". They appeared at Barnum's Museum for six weeks. Also in 1860, Barnum introduced the "man-monkey" William Henry Johnson, a microcephalic black dwarf who spoke a mysterious language created by Barnum. In 1862, he discovered the giantess Anna Swan and Commodore Nutt, a new Tom Thumb, who with Barnum visited President Abraham Lincoln at the White House. During the Civil War, Barnum's museum drew large audiences seeking diversion from the conflict. He added pro-Unionist exhibits, lectures, and dramas, and he demonstrated commitment to the cause. For example, in 1864, Barnum hired Pauline Cushman, an actress who had served as a spy for the Union, to lecture about her "thrilling adventures" behind Confederate lines. Barnum's Unionist sympathies incited a Confederate arsonist to start a fire in 1864. On July 13, 1865, Barnum's American Museum burned to the ground from a fire of unknown origin. Barnum re-established the Museum at another location in New York City, but this too was destroyed by fire in March 1868. This time the loss was too great, and Barnum retired from the freak business.

Barnum did not enter the circus business until late in his career (he was 61). In Delavan, Wisconsin in 1871 with William Cameron Coup, he established "P. T. Barnum's Grand Traveling Museum, Menagerie, Caravan & Hippodrome", a traveling circus, menagerie and museum of "freaks", which by 1872 was billing itself as "The Greatest Show on Earth". It went through various names: "P.T. Barnum's Travelling World's Fair, Great Roman Hippodrome and Greatest Show On Earth", and after an 1881 merger with James Bailey and James L. Hutchinson, "P.T. Barnum's Greatest Show On Earth, And The Great London Circus, Sanger's Royal British Menagerie and The Grand International Allied Shows United", soon shortened to "Barnum & London Circus". Despite more fires, train disasters, and other setbacks, Barnum plowed ahead, aided by circus professionals who ran the daily operations. He and Bailey split up again in 1885, but came back together in 1888 with the "Barnum & Bailey Greatest Show On Earth", later "Barnum & Bailey Circus", which toured the world. The show's primary attraction was Jumbo, an African elephant he purchased in 1882 from the London Zoo and who died in a train wreck. Jumbo eventually became the mascot of Tufts University, in honor of a donation from Barnum in 1882.

Barnum was the first circus owner to move his circus by train, and the first to purchase his own train. Given the lack of paved highways in America, this turned out to be a shrewd business move that enlarged Barnum's market. Many circus historians credit Bailey with this innovation. In this new field, Barnum leaned more on the advice of Bailey and other business partners, most of whom were young enough to be his sons.

Barnum built four mansions in Bridgeport, Connecticut: Iranistan, Lindencroft, Waldemere and Marina. Iranistan was the most notable: a fanciful and opulent Moorish Revival splendor designed by Leopold Eidlitz with domes, spires and lacy fretwork, inspired by the Royal Pavilion in Brighton, England. This mansion was built 1848 but burned down in 1857.

Barnum died in his sleep at home on April 7, 1891 and was buried in Mountain Grove Cemetery, Bridgeport, Connecticut, a cemetery he designed. A statue in his honor was placed in 1893 at Seaside Park, by the water in Bridgeport. Barnum had donated the land for this park in 1865. His circus was sold to Ringling Brothers on July 8, 1907 for $400,000 (about $8.5 million in 2008 dollars). At his death, most critics had forgiven him and he was praised for good works. Barnum was hailed as an icon of American spirit and ingenuity, and was perhaps the most famous American in the world. Just before his death, he gave permission to the Evening Sun to print his obituary, so that he might read it. On April 7 he asked about the box office receipts for the day a few hours later, he was dead.

Barnum wrote several books, including Life of P.T. Barnum (1854), The Humbugs of the World (1865), Struggles and Triumphs (1869), and The Art of Money-Getting (1880).

Mass publication of his autobiography was one of Barnum's more successful methods of self-promotion. Some had every edition. Barnum eventually gave up his copyright to allow other printers to sell inexpensive editions. At the end of the 19th century the number of copies printed was second only to the New Testament printed in North America.

Often referred to as the "Prince of Humbugs", Barnum saw nothing wrong in entertainers or vendors using hype (or "humbug", as he termed it) in promotional material, as long as the public was getting value for money. However, he was contemptuous of those who made money through fraudulent deceptions, especially the spiritualist mediums popular in his day, testifying against noted spirit photographer William H. Mumler in his trial for fraud. Prefiguring illusionists Harry Houdini and James Randi, Barnum exposed "the tricks of the trade" used by mediums to cheat the bereaved. In The Humbugs of the World, he offered $500 to any medium who could prove power to communicate with the dead.

Barnum was significantly involved in the politics surrounding race, slavery, and sectionalism in the period leading up to the American Civil War. As mentioned above, he had some of his first success as an impresario through his slave Joice Heth. Around 1850, he was involved in a hoax about a weed that would turn black people white.

Barnum was a producer and promoter in blackface minstrelsy. According to Eric Lott, Barnum's minstrel shows were more double-edged in their humor than most. While still replete with racist stereotypes, Barnum's shows satirized white racial attitudes, as in a stump speech in which a black phrenologist (like all performers, a white man in blackface) made a dialect speech parodying lectures given at the time to "prove" the superiority of the white race: "You see den, dat clebber man and dam rascal means de same in Dutch, when dey boph white but when one white and de udder's black, dat's a grey hoss ob anoder color." (Lott, 1993, 78)

Promotion of minstrel shows led to his sponsorship in 1853 of H.J. Conway's politically watered-down stage version of Harriet Beecher Stowe's Uncle Tom's Cabin the play, at Barnum's American Museum, gave the story a happy ending, with Tom and other slaves freed. The success led to a play based on Stowe's Dred: A Tale of the Great Dismal Swamp. His opposition to the Kansas-Nebraska Act of 1854 led him to leave the Democratic Party to become a member of the new Republican Party. He had evolved from a man of common prejudices in the 1840s to a leader for emancipation by the Civil War.

While he claimed "politics were always distasteful to me," Barnum was elected to the Connecticut legislature in 1865 as Republican representative for Fairfield and served two terms. In the debate over slavery and African-American suffrage with the ratification of the Thirteenth Amendment to the United States Constitution, Barnum spoke before the legislature and said, "A human soul is not to be trifled with. It may inhabit the body of a Chinaman, a Turk, an Arab or a Hotentot - it is still an immortal spirit!" He ran for the United States Congress in 1867 and lost. In 1875, Barnum was mayor of Bridgeport, Connecticut for a year and worked to improve the water supply, bring gaslighting to streets, and enforce liquor and prostitution laws. Barnum was instrumental in starting Bridgeport Hospital, founded in 1878, and was its first president.

Barnum enjoyed what he publicly dubbed "profitable philanthropy." In Barnum's own words: "I have no desire to be considered much of a philanthropist. if by improving and beautifying our city [Bridgeport, CT], and adding to the pleasure and prosperity of my neighbors, I can do so at a profit, the incentive to 'good works' will be twice as strong as if it were otherwise." In line with this philosophy was Barnum's pursuit of major American museums and spectacles. Less known is Barnum's significant contributions to Tufts University. Barnum was appointed to the Board of Trustees prior to the University's founding and made several significant contributions to the then fledgling institution. The most noteworthy example of this was his gift in 1883 of $50,000 dollars ($1,136,269 2009 U.S. dollars) to the University, and with it was established a museum and hall for the Department of Natural History, which today is home to the department of biology. Because of the relationship between Barnum and Tufts, Jumbo the elephant is the mascot of the Tufts Athletic department, and Tufts students are known as "Jumbos."

Art of Money Getting, or, Golden Rules for Making Money. Originally published 1880. Reprint ed., Bedford, MA: Applewood, 1999. ISBN 1-55709-494-2.

Struggles and Triumphs, or Forty Years' Recollections of P.T. Barnum. Originally published 1869. Reprint ed., Whitefish, MT: Kessinger, 2003. ISBN 0-7661-5556-0 (Part 1) and ISBN 0-7661-5557-9 (Part 2).

The Colossal P.T. Barnum Reader: Nothing Else Like It in the Universe. Ed. by James W. Cook. Champaign, University of Illinois Press, 2005. ISBN 0-252-07295-2.

The Life of P.T. Barnum: Written By Himself. Originally published 1855. Reprint ed., Champaign: University of Illinois Press, 2000. ISBN 0-252-06902-1.

The Wild Beasts, Birds and Reptiles of the World: The Story of their Capture. Pub. 1888, R. S. Peale & Company, Chicago.

The Tufts University Biology Building is named in honor of Barnum.

In 1936, for the centennial of the city of Bridgeport, CT, his portrait was used for the obverse of a commemorative half dollar.


Contenido

In 1841, Barnum acquired the building and natural history collection of Scudder's American Museum [2] for less than half of its appraised value with the financial support of Francis Olmsted, by quickly purchasing it the day after the soon to be buyers, the Peale Museum Company, failed to make their payment. [3] He converted the five-story exterior into an advertisement lit with limelight. The museum opened on January 1, 1842. [4] Its attractions made it a combination zoo, museum, lecture hall, wax museum, theater and freak show, in what was, at the same time, a central site in the development of American popular culture. Barnum filled the American Museum with dioramas, panoramas, "cosmoramas", scientific instruments, modern appliances, a flea circus, a loom powered by a dog, the trunk of a tree under which Jesus’ disciples sat, an oyster bar, a rifle range, waxworks, glass blowers, taxidermists, phrenologists, pretty baby contests, Ned the learned seal, the Feejee Mermaid (a mummified monkey's torso with a fish's tail), midgets, Chang and Eng the Siamese twins, a menagerie of exotic animals that included beluga whales in an aquarium, giants, Native Americans who performed traditional songs and dances, Grizzly Adams's trained bears and performances ranging from magicians, ventriloquists and blackface minstrels to adaptations of biblical tales and La cabaña del tío Tom. [3] [5] [6] [7] [8]

At its peak, the museum was open fifteen hours a day and had as many as 15,000 visitors a day. [1] Some 38 million customers paid the 25 cents admission to visit the museum between 1841 and 1865. The total population of the United States in 1860 was under 32 million.

In November 1864, the Confederate Army of Manhattan attempted and failed to burn down the museum, but on July 13, 1865 the American Museum burned to the ground in one of the most spectacular fires New York has ever seen. [9] Animals at the museum were seen jumping from the burning building, only to be shot by police. Many of the animals unable to escape the blaze burned to death in their enclosures, including the two beluga whales who boiled to death in their tanks. It was allegedly during this fire that a fireman by the name of Johnny Denham killed an escaped tiger with his ax before rushing into the burning building and carrying out a 400-pound woman on his shoulders. Barnum's New Museum opened September 6, 1865, at 539-41 Broadway, between Spring and Prince Streets, but that also burned down, on March 3, 1868. [10] It was after this that Barnum moved on to politics and the circus industry. [11] Barnum's American Museum was one of the most popular attractions of its time. [12]

The site at Ann Street was then used for a new building for the Heraldo de Nueva York periódico. [13]

In July 2000, a virtual museum version opened on the Internet, supported by a grant from the National Endowment for the Humanities. It is hosted by CUNY and was maintained through 2015. [14]

One of the biggest attractions and advantages to the success of the American Museum was Barnum's advertising strategy. Barnum's self-professed goal was "to make the Museum the town wonder and talk of the town. [5] " To do this he was "not above exploiting his patrons' ignorance and credulity from time to time," as seen in some of his most well-known schemes: the Fejee mermaid, the Little Woolly horse, and the 'to the egress' signs. [6] Not only did Barnum capitalize on the draw of some of his most famous attractions, he would often publish articles in newspapers claiming that his exhibits were fake, which in turn caused audiences to return to see them for themselves. [3] He also printed off countless massive colored posters displaying the many exhibits within the museum. These posters often exaggerated the attractions they advertised, but this did not stop visitors from returning after finding out they had been misled. The poster for the Fejee mermaid was so massive, that it covered a majority of the front of the museum. [3]

The museum's collection included items collected throughout the world over a period of 25 years. [15] The museum offered many attractions which grew to great fame. One of the most famous was General Tom Thumb a 25-inch tall dwarf who eventually garnered so much fame and success that Queen Victoria saw his performances twice and Abraham Lincoln personally congratulated Thumb on his wedding. Thumb wasn't the only physical oddity there there was also the Fiji Mermaid and Josephine Boisdechene, who had a large beard, which had grown to the length of two inches when she was only eight years old. As if to supplement Tom Thumb, another famous attraction of the museum was William Henry Johnson (Zip the Pinhead), who was one of Barnum's longest-running attractions. Another one of the famous attractions at the museum were Chang and Eng, Siamese twins who were extremely argumentative, both with each other and Barnum himself.

The museum also boasted an elegant theatre, called the "Lecture Room," and characterized in the popular Gleason's Pictorial Drawing-Room Companion of 1853, "one of the most elegant and recherche halls of its class to be found anywhere," which would offer "every species of entertainment . 'from grave to gay, from lively to severe,' . [and] judiciously purged of every semblance of immorality." [16] Impressively, these shows "[rivaled] or even [excelled] those of the neighboring theaters." [6] It was possible for these shows to do this because: 1) these performances occurred in a space labeled a lecture hall, helping to distinguish them for those who would never have been near a theatre, and 2) "[Barnum] made the theatre into something it had rarely been before: a place of family entertainment, where men and women, adults and children, could intermingle safe in the knowledge that no indecencies would assault their senses either on stage or off." [3] Additionally, Barnum implemented several morality plays to be shown in his auditorium, many of which taught against the dangers of drinking. Werner points out the accessibility of these performances saying, "many persons who would not be seen in a theatre visited regularly the Museum Lecture Room—Barnum would never consent to calling it a theatre—where the moral dramas of 'Joseph and His Brethren,' 'Moses,' and 'The Drunkard' were performed." [7] These were especially popular with women, as alcoholism was becoming rampant among working-class men. These plays were often seen as the height of family-friendly entertainment, because they taught good lessons that were appropriate for all ages.

At one point, Barnum noticed that people were lingering too long at his exhibits. He posted signs indicating "This Way to the Egress". Not knowing that "Egress" was another word for "Exit", people followed the signs to what they assumed was a fascinating exhibit — and ended up outside. [17]

The five-story building also served great educational value. Aside from the different attractions, the Museum also promoted educational ends, including natural history in its menageries, aquarium (which featured a large white whale), and taxidermy exhibits history in its paintings, wax figures, and memorabilia and temperance reform and Shakespearean dramas in the above described "Lecture Room" or theater. [9] It was also the first museum to put human oddities on display as an organized freak show. [7] It was the American Museum that began the modern-day trend of exploiting the human body for the sake of mass entertainment. [3]

One of Barnum's most successful attractions was his large selection of living animals, which were a highlight for the visitors who had never seen exotic creatures. Sadly, the animals in Barnum's "happy family" were poorly treated at best and neglected at worst." [3] Their standard of living is exemplified in the beluga whales he kept in a tank in the basement. The whales lived in a small 576 square foot tank, and when they frequently died Barnum "promptly set about procuring additional specimens." [6]


P.T. Barnum Begins Career as Showman

Phineas Taylor (P.T.) Barnum was born on July 5, 1810. Most of us know him because of the circus, but he was actually an incredibly important figure in American history. "The Atlantic" named P.T. Barnum to its list of 100 most influential figures in American history. The list includes George Washington (#2), Ben Franklin (#23) and Sam Walton (#72, creator of Wal-Mart). Barnum comes in at #67. Obviously there was more to the man than a traveling circus.

So what did P. T. Barnum do? One way to find out is to read his autobiography, which is available online for free. It is an astonishing book, and here we learn some of the things that made P.T. Barnum so great. First, he had unbelievable perseverance. He also had a keen understanding of what would excite people's interest. But his greatest talent, perhaps, was his ability to package and promote entertainment.

Barnum's first business opened in May 1828. He ran a small store that initially sold cakes, cookies, raisins and ale. We might think of it as a version of today's convenience store. Later, he added "stuff" that he purchased in New York -- pocket knives, combs, et cetera -- as well as stewed oysters and lottery tickets. Not long afterwards, Barnum met a man named Hack Bailey, who began to frequent the store. Barnum describes him as ". a showman. He imported the first elephant that was ever brought to this country and made a fortune by exhibiting it. He was afterwards extensively engaged in traveling menageries, and subsequently was very successful running opposition steamboats upon the North River." In other words, at age 18, Barnum was exposed to a person who had made a great deal of money doing something that Barnum would eventually turn into a fine art form.

At this point, Barnum had several unsuccessful business ventures. He opened a country store, but it failed. He tried selling books, but much of his stock was stolen. He bought a press and started a weekly newspaper, but was sued for libel several times and spent time in jail. He sold lottery tickets on credit and was unable to collect.

So in 1835, Barnum moved his family to New York City to start over again. As Barnum puts it in his autobiography, "I had learned that I could make money rapidly and in large sums, whenever I set about it with a will." But he arrived in New York essentially penniless. It is from this position that P.T. Barnum began his career as a showman.

Barnum's career started with a woman named Joice Heth, an extremely old African-American woman described as the 161-year-old former slave of George Washington's father. An ad goes on the say:

Of course Joice Heth was not actually 161 years old, but she looked it. She was nearly paralyzed (having only the use of one arm), completely blind and toothless. However she could speak, sing and hold conversations with people, and she knew a great deal about Washington and his family. Since Heth was a slave, Barnum was able to purchase her for $1,000 in borrowed money. The he displayed her in New York City. From this endeavor, Barnum made about $1,500 per week. He was able to do this because of an amazing amount of advertising -- brochures, posters, booklets, newspaper ads, et cetera -- declaring her to be "the nurse of George Washington." As interest waned in New York, Barnum took her on the road to cities like Providence and Boston.

While exhibiting Heth in Albany, Barnum met a plate-spinning acrobat named Signor Antonio, and offered to pay him $20 per week to do shows. Barnum changed his name to the more exotic-sounding "Signor Vivalla," promoted him extensively, and was soon making $50 a night for his performances in theaters.

Barnum learned about the power of advertising and the value of traveling shows from these experiences. For example, in April 1836, while arranging performances for Antonio, Barnum had his first encounter with a traveling circus, complete with tents and animals.

Barnum's next endeavor was a museum in New York. According to Ringling.com:

This museum, renamed Barnum's American Museum, was successful for many years. Barnum added several now-legendary attractions over the next few years, including General Tom Thumb (a little person whose real name was Charles Stratton) and the "Fejee Mermaid" (which was actually the top half of a monkey body sewn to the body of a fish).

In 1850, Barnum brought the celebrated opera singer Jenny Lind, known as the "Swedish Nightingale," to the United States. Although she was popular in Europe, Lind was virtually unknown in the U.S., and Barnum had never actually heard her sing. But he had no doubt that she would be successful, and he was right -- Lind was well-received and performed 95 concerts with Barnum as her manager.

It was not until 1871 that Barnum started his circus, calling it "P.T. Barnum's Grand Traveling Museum, Menagerie, Caravan and Circus." In 1872 he gave it the name "The Greatest Show on Earth." In 1881 Barnum hooked up with James Bailey, creating what eventually became "Barnum and Bailey's Greatest Show on Earth."

P.T. Barnum died in 1891, having read his own obituary. Ringling.com tells the story this way:

Several weeks before he died in his sleep, on April 7, 1891, Barnum read his own obituary: The New York Sun newspaper, responding to Barnum's comment that the press says nice things about people after they die, ran his obituary on the front page with the headline, "Great And Only Barnum -- He Wanted To Read His Obituary -- Here It Is."


--> Barnum, P.T. (Phineas Taylor), 1810-1891

Phineas Taylor ("P.T.") Barnum (1810-1891) was a celebrated showman.

From the description of Papers, n.d. 1854-1879. (American Antiquarian Society). WorldCat record id: 191285307

American showman and entrepreneur.

From the description of P. T. Barnum letters, 1854-1888. (Cornell University Library). WorldCat record id: 63936489

Phineas Taylor Barnum (1810-1891) was an American showman. He originated the traveling circus, and in 1881 with his leading rival, James Bailey, formed the Barnum and Bailey Circus. Barnum also was active in Connecticut politics and served as mayor of Bridgeport from 1867 to 1869.

From the guide to the P.T. Barnum papers, 1843-1890, (The New York Public Library. Manuscripts and Archives Division.)

Showman and proprietor of the American Museum in New York. Kimball was proprietor of he Boston Museum.

From the description of Letter : New York, to Moses Kimball, Boston, 1849. (Boston Athenaeum). WorldCat record id: 613962417

From the description of P.T. Barnum papers, 1851-1865. (Unknown). WorldCat record id: 79450143

From the description of Autograph inscription signed, dated : [n.p.], 3 July 1890, 1890 July 3. (Unknown). WorldCat record id: 270957633

From the description of Autograph letter signed : Bridgeport, to Mr. Greeley, 1868 July 23. (Unknown). WorldCat record id: 270622090

From the description of Autograph letter signed : [New York], to Harper & Brothers, 1858 Apr. 21. (Unknown). WorldCat record id: 270623263

From the description of Autograph letter signed : Bridgeport, to the editors of the Tribune, 1875 Mar. 5. (Unknown). WorldCat record id: 270622095

From the description of Autograph letter signed : New York, to an unidentified correspondent, 1864 Apr. 28. (Unknown). WorldCat record id: 270623412

Showman and proprietor of the American Museum in New York. Kimball was proprietor of the Boston Museum.

From the description of Letters : New York, to Moses Kimball, Boston, 1843 Nov. 17-Dec. 18. (Boston Athenaeum). WorldCat record id: 613970796

Showman extraordinaire. B. July 5, 1810 Bethel, Conn. d. Apr. 7, 1891 Bridgeport, Conn. Visited Colorado 1870s and invested in Colorado real estate in Greeley, Denver, and Pueblo areas. Villa Park property became part of the Barnum addition to Denver. Owned Huerfano Cattle Company near Pueblo (Colo.). Daughter Helen married Denver physician William H. Buchtel.

From the description of Papers, 1877-1886 [microform]. (Denver Public Library). WorldCat record id: 55984815

From the description of P.T. Barnum (Phineas Taylor) papers, 1877-1981 [manuscript]. (Denver Public Library). WorldCat record id: 13175812

In 1881 Barnum and competitor James Anthony Bailey joined forces and formed the Barnum & Bailey Circus.

From the description of Letter : Victoria Hotel, Southport [Eng.?], to Dr. Jones, 1881 June 22. (Boston Athenaeum). WorldCat record id: 173262276

Showman and circus operator.

From the description of Autograph: 1870 Jan. 31. (Abraham Lincoln Presidential Library). WorldCat record id: 26962188

Phineas Taylor Barnum (1810-1891) was an American showman.

He originated the traveling circus, and in 1881 with his leading rival, James Bailey, formed the Barnum and Bailey Circus. Barnum also was active in Connecticut politics and served as mayor of Bridgeport from 1867 to 1869.


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Comentarios:

  1. Banning

    Está Borrado (tema confuso)

  2. Coatl

    Absolutamente de acuerdo contigo. Creo que es una excelente idea.

  3. Dishura

    Me encantaría leer tus otros artículos. Gracias.

  4. Kazrashakar

    No es más que condicionalidad.

  5. Akik

    Genial, este es un mensaje divertido

  6. Vozragore

    De acuerdo, una gran frase.

  7. Grorr

    Creo que estás equivocado. Envíeme un correo electrónico a PM.



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